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La única mina de coltán de Europa se encuentra en España

Vista aérea de la mina de A Penauta (Ourense-España)

El coltán es una materia prima esencial para las industrias microelectrónica, de telecomunicaciones, aeroespacial y biomédica. Aunque parezca ser un solo mineral, el coltán es la combinación de dos, columbita y tantalita. En realidad, el propio término “coltán” proviene de la fusión de las dos palabras. Básicamente, es un mineral que se concentra en la República del Congo, donde se ubica el 80% de las reservas. En Europa, solo hay una mina donde se extrae este material: en Penouta, una antigua mina de estaño ubicada en Orense (España).

Después de ser uno de los depósitos de estaño más importantes de Europa en la década de 1970, finalmente se cerró en la década de 1980. Desde entonces hasta ahora, febrero de 2020, la mina ha estado inactiva.. Fue entonces cuando Strategic Minerals Spain decidió comprar el sitio por 36 millones de euros. Efectivamente, la mina de Ourense todavía se está calentando: a finales de abril se mantenía al 60-70% de su capacidad.

Además de ser la única mina de coltán de Europa, tiene la ventaja de estar clasificado libre de conflictos, lo que garantiza el respeto a los derechos humanos y de los trabajadores en la extracción de este material. Una etiqueta que no se puede aplicar a las minas en el Congo debido a los muchos conflictos armados generados por estas minas en el país africano.

Otro punto fuerte de A Penouta para los responsables de Minerales Estratégicos: el trabajo en la mina sigue un esquema de economía circular que devuelve la riqueza al medio ambiente. De los aproximadamente cincuenta empleados que trabajan actualmente en la mina de Ourense, alrededor del 80% son vecinos de Viana do Bolo o alrededores.

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Por ahora, Strategic Minerals Spain espera poder extraer todo el coltán en catorce años. Sin embargo, su intención es permanecer en Penouta otros tres años. tras finalizar las obras de restauración medioambiental de este pequeño pueblo gallego. La inversión necesaria para extraer este mineral del interior de la sierra gallega será de 350 millones de euros.