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La UE recorta el pronóstico de crecimiento a medida que los precios de la energía ‘enfrían’ la economía – EURACTIV.com

La economía de la UE crecerá menos de lo esperado este año, dijo la Comisión Europea el jueves, ya que los precios de la energía y los problemas de la cadena de suministro aumentan la inflación y retrasan una recuperación más sostenida de la pandemia.

Después de un fuerte crecimiento del 5,3 % en 2021, la Comisión de la UE dijo que el PIB de la UE y la eurozona crecería un 4,0 % este año, en lugar del 4,3 % pronosticado hace solo tres meses.

La inflación aumentaría a un 3,5% superior al esperado en 2022.

“Múltiples vientos en contra han enfriado la economía de Europa este invierno: la rápida propagación de Omicron, un nuevo aumento de la inflación impulsado por los altos precios de la energía y las persistentes interrupciones en la cadena de suministro”, dijo el comisario de economía de la UE, Paolo Gentiloni.

Es probable que los altos precios «se mantengan fuertes hasta el verano, después de lo cual se prevé que la inflación disminuya a medida que se modera el crecimiento de los precios de la energía y se alivian los cuellos de botella en el suministro», agregó.

Sin embargo, el exprimer ministro italiano subrayó que «la incertidumbre y los riesgos siguen siendo altos» y la UE advirtió que las «tensiones geopolíticas» en Europa del Este habían «agravado notablemente» las posibles amenazas a la economía.

Esto fue en referencia a las más de 100.000 tropas rusas que se encuentran desplegadas en la frontera con Ucrania, aumentando los temores occidentales de un posible ataque.

La crisis ha generado una gran incertidumbre sobre el suministro de energía de Rusia, que representa aproximadamente el 40% del gas que calienta los hogares y alimenta las fábricas en los 27 miembros de la UE.

‘Tan vulnerable’

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“Aparentemente, Rusia no tiene interés en aumentar los suministros en este momento, a pesar de los precios máximos”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en un discurso de video en una conferencia de negocios en Bruselas.

“Es nuestra dependencia de las importaciones (de gas) lo que nos hace tan vulnerables a las subidas de precios”, dijo.

La comisión predijo que el regreso a la normalidad económica se produciría en 2023, con una inflación en la eurozona que descendería al 1,7 %, por debajo del objetivo del dos por ciento del Banco Central Europeo.

El crecimiento en la eurozona sería del 2,7 %, una cifra robusta si se compara con las tendencias anteriores a la pandemia del coronavirus.

El BCE está bajo mucha presión por la inflación, con crecientes llamados a que se reduzca el estímulo monetario y una política de tasa de interés cero.

El ritmo de aumento de precios en el bloque aumentó inesperadamente a 5,1% en enero, el más alto desde que comenzaron los registros del club de divisas en 1997.

El debate se profundizó la semana pasada cuando la UE anunció una tasa de desempleo récord en la zona euro, alimentando la creencia de que la demanda de los consumidores podría aumentar, presionando aún más los precios.

La jefa del BCE, Christine Lagarde, dijo a un comité del Parlamento Europeo esta semana que «no hay necesidad de apresurarse a llegar a ninguna conclusión prematura en este momento».

La economía de la eurozona «no muestra los mismos signos de sobrecalentamiento que se pueden observar en otras economías importantes», dijo, refiriéndose a Estados Unidos y Gran Bretaña, donde los banqueros centrales se han movido para endurecer drásticamente la política monetaria.

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Un endurecimiento de la política monetaria y tasas de interés más altas ejercerían una presión significativa sobre los países europeos con mayores cargas de deuda, como Italia, Grecia, España y Francia, al aumentar el costo de financiar su gasto.

Los diferenciales entre los bonos del gobierno italiano y alemán ya han comenzado a separarse, y los mercados exigen que el gobierno italiano pague precios más altos por la deuda recién emitida que el gobierno alemán.