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La Tierra gira alrededor de su eje más rápido de lo que lo ha hecho en décadas

  • Los 28 días más rápidos en la Tierra ocurrieron en 2020.
  • En promedio, el planeta giró más rápido alrededor de su eje el año pasado que en años anteriores.
  • Los científicos que miden la velocidad de rotación de la Tierra creen que 2021 podría ser incluso más rápido que 2020. Si es así, es posible que deban restar un segundo al año.
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De hecho, 2020 ha sido más corto que en años anteriores, aunque no siempre lo ha sido.

Los 28 días más rápidos registrados desde 1960 se produjeron el año pasado, cuando la Tierra giró alrededor de su eje hasta 1,5 milisegundos más rápido de lo habitual. Esos 28 días rompieron el récord anterior del día más corto jamás documentado: el 5 de julio de 2005. Ese día fue 1.0516 milisegundos más corto que los 86.400 segundos estándar. Ahora, el día más corto registrado fue .45 milisegundos más corto que el récord anterior.

No es raro que los días terrestres duren un poco más o menos que el promedio, gracias a la actividad del núcleo fundido, los océanos y la atmósfera del planeta. Pero la gran cantidad de días de ayuno en 2020 podría ser una señal de que la rotación de la Tierra se está acelerando en general, según TimeAndDate.com.

Los científicos que monitorean la velocidad de rotación de la Tierra predicen que el 2021 será aún más corto. Se espera que el día promedio sea 0.05 milisegundos menos de 86.500 segundos, la duración estándar de un día determinada por nuestros relojes. Y los días individuales podrían ser 1,5 milisegundos más cortos. En el transcurso de un año, los días más cortos deberían sumar un déficit de aproximadamente 19 milisegundos.

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“La Tierra está girando más rápido ahora que en cualquier otro momento en los últimos 50 años”, dijo el físico Peter Whibberley del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido. le dijo al Telegraph.

La rotación de la Tierra ha sido bastante lenta desde que comenzamos a rastrearla.

Para determinar la duración de cada día en la Tierra, los científicos del Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra (IERS) miden el momento preciso en que una estrella fija pasa por una ubicación en el cielo. Expresan esta medida en tiempo universal, luego la comparan con el tiempo atómico, una escala de tiempo calculada por relojes atómicos ultraprecisos. Esta comparación puede mostrar hasta qué punto la velocidad de rotación de la Tierra se desvía de la norma.

Según el IERS, la Tierra generalmente se ha ralentizado durante las últimas décadas, en lugar de acelerarse. Desde que comenzaron las mediciones a fines de la década de 1960, la mayoría de los días en promedio en años han superado los 86,500 segundos. unos cientos de milisegundos.

Los científicos resolvieron este problema agregando lo que se conoce como segundo intercalar al final de un año. Han agregado alrededor de 27 segundos bisiestos en total desde 1972.

Pero no han agregado un segundo intercalar desde 2016. Sin embargo, si 2021 termina siendo un año corto como 2020, los científicos pueden restar un segundo.

“Es muy posible que se necesite un segundo intercalar negativo si la tasa de rotación de la Tierra aumenta más, pero es demasiado pronto para decir si es probable que esto suceda”, dijo Whibberley a The Telegraph. “También hay discusiones internacionales sobre el futuro de los segundos intercalares, y también es posible que la necesidad de un segundo intercalar negativo empuje la decisión de terminar los segundos intercalares para siempre”.

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Si 2021 sale según lo planeado, será el año más corto en décadas. La última vez que un año tuvo una duración media del día de menos de 86.500 segundos fue en 1937.