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La superficie del asteroide Bennu parece una piscina de bolas de plástico (NASA)

Washington, 10 de julio (IANS): La superficie del asteroide Bennu parece una piscina de bolas de plástico, revela datos de la nave espacial Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Safety, Regolith Explorer (OSIRIS-REx) de la NASA.

La nave espacial, que llegó a Bennu en 2018, ha pasado casi cinco años en el espacio. En octubre de 2020, en medio de una pandemia global, OSIRIS-REx ejecutó sin problemas la operación más crítica de la misión, recolectando más de 2 onzas (60 gramos) de suelo de la superficie de Bennu.

El análisis de los datos, ahora publicado en un par de artículos en las revistas Science y Science Advances, muestra que la nave espacial se habría hundido en Bennu si no hubiera disparado sus propulsores para retroceder inmediatamente después de atrapar el polvo y la roca de la superficie del asteroide. .

Resulta que las partículas que forman el exterior de Bennu están tan sueltas y unidas entre sí que si una persona pisa a Bennu sentiría muy poca resistencia, como si entrara en un foso de pelotas de plástico que son parques infantiles populares. para niños.

«Después de analizar los datos recopilados cuando #OSIRISREx recolectó una muestra de Bennu, los científicos descubrieron que el exterior del asteroide está formado por rocas sueltas y sueltas. Entonces, si caminaras sobre Bennu, tendrías la sensación de caminar a través de un plástico. piscina de bolas», escribió en Twitter Thomas Zurbuchen, administrador asociado, @NASA Science Mission Directorate.

«Si Bennu estuviera completamente lleno, implicaría una roca casi sólida, pero encontramos mucho espacio vacío en la superficie», dijo Kevin Walsh, miembro del equipo científico OSIRIS-REx en el Southwest Research Institute con sede en San. . Antonio, en un comunicado.

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La última pista de que Bennu no era lo que parecía se produjo después de que la nave espacial OSIRIS-REx recogiera una muestra y transmitiera impresionantes imágenes en primer plano de la superficie del asteroide a la Tierra.

«Nuestras expectativas sobre la superficie del asteroide estaban completamente equivocadas», dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx, con sede en la Universidad de Arizona.

«Lo que vimos fue una enorme pared de escombros que irradiaban desde el sitio de la muestra», dijo Lauretta.

Los científicos quedaron desconcertados por la abundancia de guijarros dispersos, dada la suavidad con la que la nave espacial golpeó la superficie. Aún más extraño, la nave espacial dejó un gran cráter de 8 metros de ancho.

«Cada vez que probamos el procedimiento de recolección de muestras en el laboratorio, apenas hicimos una pizca», dijo Lauretta.

La información sobre la superficie de Bennu puede ayudar a los científicos a interpretar mejor las observaciones remotas de otros asteroides, lo que podría ser útil para diseñar futuras misiones de asteroides y desarrollar métodos para proteger la Tierra de las colisiones de asteroides.

Es posible que asteroides como Bennu, que apenas se mantienen unidos por la gravedad o la fuerza electrostática, puedan romperse en la atmósfera de la Tierra y, por lo tanto, representen un tipo de peligro diferente al de los asteroides sólidos.