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La sonda Hope de los Emiratos Árabes Unidos descubre nuevas y misteriosas auroras en Marte Turismo

DUBAI, 29 de abril: Hope, la sonda Emirates Mars Mission (EMM), capturó impresionantes imágenes de las enigmáticas auroras de Marte que proporcionarán nuevos conocimientos sobre las interacciones entre la atmósfera del planeta rojo, sus campos magnéticos y el viento solar.
Las auroras son ondas danzantes de luz como las auroras boreales vistas en la Tierra que han cautivado a la gente durante milenios. Aparecen en un planeta cuando la actividad solar perturba su atmósfera.
Las últimas observaciones de EMM incluyen un fenómeno nunca antes visto denominado «aurora débil y retorcida», una enorme aurora con forma de gusano que se extiende a la mitad del Planeta Rojo.
“Cuando imaginamos por primera vez las tenues auroras de Marte poco después de que la sonda Hope llegara a Marte en 2021, sabíamos que habíamos revelado un nuevo potencial para hacer observaciones nunca antes posibles a esta escala, y tomamos la decisión de centrarnos más en estas auroras. ”, dijo el científico jefe de EMM, Hessa Al Matroushi.
“Podemos obtener instantáneas sinópticas de casi todo el disco de la atmósfera para estudiar los fenómenos e interacciones atmosféricos. Esto significa que estamos viendo efectos discretos de auroras a gran escala y en formas que nunca anticipamos”, dijo Matroushi en un comunicado.
La aurora serpenteante y de bajo perfil consiste en rayas largas, parecidas a gusanos, de emisiones de electrones energizados en la atmósfera superior que abarcan varios miles de millas (km), y se extienden desde el lado diurno hasta el lado nocturno de Marte, dijo EMM.
Los avistamientos de auroras se tomaron cuando Marte experimentó el efecto de una tormenta solar, lo que resultó en un flujo de electrones del viento solar más rápido y turbulento de lo habitual. Los avistamientos se encuentran entre los más brillantes y extensos que Hope haya visto jamás.
Los científicos de la misión notaron que el campo magnético interplanetario es transportado por el viento solar y se extiende alrededor de Marte, combinándose con el magnetismo de la corteza marciana para formar la magnetocola de Marte, un conjunto complejo de campos magnéticos del lado nocturno de Marte.
“Tener ancho de banda y recursos adicionales a nuestra disposición significaba que podíamos ser oportunistas y centrarnos más en el dominio discreto de las auroras de lo que habíamos anticipado originalmente”, dijo Omran Sharaf, gerente de proyectos de EMM.
“Esta agilidad sin duda ha valido la pena, ya que ahora hemos abierto vías de investigación completamente nuevas sobre estos fenómenos transitorios y dinámicos. La nueva ciencia era un objetivo central de la misión y ciertamente es nueva”, dijo Sharaf.
Las observaciones realizadas con el instrumento The Emirates Mars Ultraviolet Spectrometer (EMUS) de Hope oscilan entre 90 y 180 nanómetros (nm), según el EMM.
Las emisiones ultravioleta (UV) reflejadas en el nuevo conjunto de observaciones muestran dónde los electrones energéticos chocan contra los átomos y las moléculas en la atmósfera marciana superior, a unos 130 km sobre la superficie del planeta.
Estos electrones provienen del viento solar y son alimentados por campos eléctricos en la magnetosfera de Marte o en el espacio alrededor de Marte con el campo magnético dominante del Planeta Rojo, explicó el equipo.
«La aurora sinuosa y discreta fue un descubrimiento impactante que en muchos sentidos nos hizo rascarnos la cabeza y volver a la mesa de dibujo. Tenemos ideas, pero no una explicación sólida de por qué estamos viendo auroras intensas de esta forma y a escala planetaria”, dijo Rob Lillis, miembro del equipo de EMUS en la Universidad de California, Berkeley, en Estados Unidos.
«Ahora tenemos la oportunidad de volver a examinar las observaciones anteriores de Marte realizadas por misiones como MAVEN y Mars Express para buscar firmas que puedan desarrollar las nuevas observaciones de Hope y tal vez ayudarnos a tratar de desentrañar lo que está pasando aquí», dijo Lillis. en la declaración.
Ya se han observado tres tipos de auroras alrededor de Marte: las auroras difusas se observan solo durante tormentas solares intensas, cuando las interacciones con las partículas más energéticas hacen que la atmósfera alrededor de todo el planeta se ilumine, dijeron los investigadores de la misión.
La tenue aurora, por otro lado, está muy localizada, y las observaciones hasta la fecha parecen respaldar la teoría de que está directamente relacionada con campos magnéticos desiguales producidos por minerales magnetizados incrustados en la corteza de Marte, dijeron.
Ces deux aurores sont observées du côté nuit de Mars, tandis qu’une troisième classe, les aurores à protons, a été mesurée du côté jour de Mars et est entraînée par les interactions entre le vent solaire et l’hydrogène dans l’exosphère de Marzo.
Estos tres tipos de auroras se habían identificado previamente, pero las imágenes generales claras de las débiles auroras eran esquivas hasta que la sonda EMM realizó más observaciones poco después de llegar a Marte en febrero de 2021. (PTI)

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