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La sonda de la NASA obtiene una foto de la ‘estrella de Navidad’ orbitando la luna

Mientras muchos de nosotros en la Tierra estiramos el cuello, tratando de vislumbrar la llamada ‘estrella de Navidad’ a principios de esta semana, una nave espacial robótica que orbitaba la luna pudo girar su cámara. para una foto fuera de este mundo del evento celestial.

Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA obtuvo una foto de “La gran conjunción”, es decir, cuando los grandes planetas gaseosos de Júpiter y Saturno se acercan tanto al cielo que parecen fundirse en un solo objeto que brilla desde lejos. Una conjunción planetaria similar puede haber estado en el origen del fenómeno de lo que algunos llaman la Estrella de Belén o la Estrella de Navidad. Y aunque Júpiter y Saturno tenían una conjunción cada 20 años, este año iba a ser un raro espectáculo celestial que no se había visto en 800 años, ya que los planetas iban a aparecer tan cerca en un momento en que muchos podrían estarlo. testigos.

Los cielos nublados molestaron a muchos observadores del cielo de Michigan. Pero la sonda LRO en la luna no tuvo ese problema. Cuando la cámara del LRO capturó los planetas mirando más lejos unos de otros, mostró los anillos de Saturno cuando el brillo se amplificó un poco.

“LROC NAC capturó esta vista pocas horas después del punto de separación más cercano (0,1 °) entre los dos planetas gigantes. Con el enfoque preciso … puedes ver que los dos planetas están de hecho separados por unos 10 diámetros de Júpiter “. El personal de LRO dijo en su blog.

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El 21 de diciembre de 2020, la cámara del LRO escaneó el espacio profundo en busca de esta foto de Júpiter y Saturno acercándose.

[NASA/GSFC/Arizona State University].

“El movimiento constante de los planetas significa que el momento en que Júpiter y Saturno parecen más cercanos es fugaz; un día después (22 de diciembre), puede mirar hacia arriba y ver los dos planetas que ya aparecen más separados. Debido al tiempo variable que cada planeta tarda en orbitar el Sol, la alineación de Júpiter y Saturno solo ocurre cada veinte años aproximadamente, y una conjunción tan cercana es aún más rara: los dos planetas ya no aparecerán. tan cerca (0,1 ° de separación). hasta Marzo 2080. “

El LRO se lanzó en 2009 y planea mantenerlo en órbita alrededor de la luna durante los próximos seis años, cuando se espera que se acabe el combustible. según Space.com.