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La relación entre el vapeo y el coronavirus se está volviendo más clara

Una foto sin fecha proporcionada por Janan Moein de él mismo, de izquierda a derecha: antes de contraer una enfermedad pulmonar relacionada con el vapeo; en coma, conectado a un respirador, y tras ser dado de alta, con casi 23 kilogramos menos. (Janan Moein vía The New York Times)

Janan Moein, de 20 años, vapeó por primera vez hace un año. A finales del otoño, consumía varios cartuchos de THC a la semana … más de lo que la mayoría de la gente puede soportar, según ella.

Luego, a principios de diciembre, lo encontraron en la sala de emergencias del Hospital Sharp Grossmont en San Diego con un pulmón colapsado y un diagnóstico de una enfermedad pulmonar relacionada con el vapeo.. Mientras estaba en el hospital, cayó en un coma inducido médicamente, que lo obligó a usar un respirador y le quitó casi 23 kilogramos de su complexión de 1,85 metros en solo dos semanas.

Según Moein, en un momento, sus médicos le dieron un cinco por ciento de posibilidades de supervivencia. Concluyó que el vaporizador de cera que usó antes de su hospitalización sería el último.

Cuando contrajo un caso leve de COVID-19 durante una barbacoa familiar hace tres meses, Moein supo que se había detenido en el momento adecuado. “Si hubiera contraído COVID-19 la semana antes de enfermarme gravemente, probablemente habría muerto”, Comentó.

Desde el comienzo de la pandemia, los expertos han advertido que es muy probable que el coronavirus, un patógeno respiratorio, se esté aprovechando de los pulmones dañados de las personas que fuman y vapean. En este momento, los médicos e investigadores están comenzando a identificar las formas en que fumar y vapear parecen mejorar la capacidad del virus para propagarse de persona a persona, infiltrarse en los pulmones y desencadenar algunos de los peores síntomas de COVID. -19.

No tengo ninguna duda de que estoy en lo cierto cuando digo que fumar y vapear podría poner a las personas en mayor riesgo de sufrir consecuencias graves por COVID-19.”Dijo Stephanie Lovinsky-Desir, neumóloga pediátrica de la Universidad de Columbia. “Es bastante evidente que fumar y vapear son malos para los pulmones, y los síntomas predominantes de COVID-19 son respiratorios. Estas dos cosas son una mala combinación. “

(Shutterstock)
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La crisis del vapeo del año pasado, durante la cual miles de personas como Moein enfermaron y fueron hospitalizadas con enfermedades respiratorias y pulmonares graves, subrayó los peligros que plantean muchos cigarrillos electrónicos y productos de vapeo, especialmente los fabricados con marihuana y que se venden ilícitamente.

Sin embargo, Aunque varios estudios han revelado que una persona que fuma tiene más del doble de riesgo de síntomas graves de COVID-19, los datos sobre la relación entre el vapeo y esta enfermedad apenas comienzan a surgir.. Recientemente, un equipo de investigadores informó que los adultos jóvenes que vapean tienen cinco veces más probabilidades de ser diagnosticados con coronavirus.

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Gran parte de la relación subyacente entre fumar, vapear y el coronavirus sigue sin estar clara. Los médicos no están seguros de por qué el vapeo enferma gravemente a algunas personas, pero no parece afectar a otras. Y el inesperadamente suave encuentro de Moein con el coronavirus también sigue siendo un misterio.

Estas y otras preguntas pendientes han dificultado la comunicación de los riesgos de fumar y vapear durante la pandemia.

James Ippolito, de 26 años, un veterano del ejército que vive en Hingham, Massachusetts, ha estado vapeando nicotina de manera constante durante unos seis años. “Vapeo todos los días, todo el día”Comentó Ippolito.

La amenaza inminente del virus no te intimida. “No me gusta decirlo, pero si tuviera el virus, seguiría vapeando … ni se me ocurriría pensar que estuvieran relacionados”, dijo.

Tal terquedad preocupa a los expertos, quien señaló que COVID-19 está lejos de ser la primera enfermedad que afecta más fuertemente a las personas que fuman y vapean.

Janan Moein, de 19 años, frente a su casa en El Cajon, California, el jueves 3 de septiembre de 2020 (John Francis Peters / The New York Times)
Janan Moein, de 19 años, frente a su casa en El Cajon, California, el jueves 3 de septiembre de 2020 (John Francis Peters / The New York Times)

“Los pulmones no están diseñados para respirar humo y vapor de forma regular”, dijo Drew Harris, neumólogo del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia en Virginia, y agregó que estos productos “causan todo tipo de daño imaginable”.

Aproximadamente 34 millones de adultos fuman cigarrillos en los Estados Unidos, muchos de los cuales pertenecen a comunidades de color y de nivel socioeconómico bajo, grupos que ya se sabe que son más vulnerables al virus.. Y recientemente, más de 5 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria dijeron que vapean.

Los contenidos activos de los cigarrillos y los vaporizadores varían enormemente: van desde la nicotina hasta el THC, ingrediente que induce el efecto narcótico de la marihuana. Sin embargo, muchos expertos están más preocupados por el resto de ingredientes que suelen acompañarlos: aditivos como los metales pesados ​​y el acetato de vitamina E, que bañan el pulmón en toxinas y partículas ultrafinas que pueden envenenar o pulverizar tejidos delicados.

Décadas de investigación han descubierto la capacidad del humo del cigarrillo para degradar el sistema inmunológico.. Se cree que el impacto de los químicos dañinos concentrados en cada inhalación desconcierta el sistema de controles y equilibrios necesarios para dirigir las células y moléculas que luchan contra las enfermedades hacia los invasores dañinos como los gérmenes, mientras desvía cualquier ataque equivocado a los tejidos. saludable.

Un cuerpo incapacitado para fumar puede ser difícil de estimular una defensa adecuada contra los virus, pero requiere poco trabajo poner su arsenal de armas contra sí mismo.. Con el tiempo, los pulmones dañados pueden inflamarse crónicamente y llenarse de moco, estrechando las vías respiratorias y bloqueando el flujo de oxígeno en la sangre. Algunos pacientes pueden terminar con cicatrices en los pulmones y esto podría impedir aún más el movimiento del aire.

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Lovinsky-Desir describe la arquitectura interna de esos tejidos como racimos de uvas llenos de gas, enredados en una red de vasos sanguíneos. “El tabaquismo crónico destruye esas uvas”, dijo. “Se vuelven flácidos y flexibles”.

Fumar también puede poner en riesgo pequeñas estructuras similares a pelos conocidas como cilios que eliminan las toxinas y los microbios de las vías respiratorias, y esto puede facilitar que los patógenos se asienten en los pulmones.

Un hombre posa para una foto mientras vapea en su casa en La Paz, Bolivia, 2 de febrero de 2019 REUTERS / David Mercado / FOTO DE ARCHIVO
Un hombre posa para una foto mientras vapea en su casa en La Paz, Bolivia, 2 de febrero de 2019 REUTERS / David Mercado / FOTO DE ARCHIVO

Si se agrega un virus a esa mezcla, dijo Lovinsky-Desir, “causará más destrucción”, ya que obstruirá las uvas que ya están dañadas con exceso de material celular.. Años de datos recopilados han confirmado estas relaciones. Por ejemplo, de las personas que contraen la gripe, los fumadores tienen más probabilidades de terminar en el hospital.

Se sabe menos sobre el vapeo, un recién llegado. Sin embargo, se han observado tendencias similares en los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores. Varios estudios han demostrado que el vapeo hace que los ratones sean más vulnerables a las bacterias y los virus, y envía ondas de inflamación por todo el cuerpo, más allá de los límites de los pulmones.

Moein fue uno de los miles que sufrieron una enfermedad llamada Lesión por cigarrillo electrónico (EVALI).). Muchos pacientes de EVALI habían vaporizado productos que contenían una sustancia pegajosa llamada acetato de vitamina E, que se puede encontrar en los cartuchos de la marca Dr. Zodiak preferidos por Moein.

Moein sigue recordando su hospitalización con gran detalle.

“Tenía los labios azules”, comentó. “Tuvieron que vendarme los ojos cerrados. Alucinaba todo el tiempo que las enfermeras querían matarme, que las paredes estaban hechas de piel humana. Fue una situación horrible”.

Casi un año después, Moein, un atleta destacado que practicó deportes competitivos en la escuela secundaria, comentó que ahora estaba “muy sano” nuevamente.

(Shutterstock)
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Sin embargo, Laura Crotty Alexander, neumóloga y experta en vapeo de la Universidad de California, campus de San Diego, y uno de los médicos que trató a Moein, dijo que los expertos aún estaban descifrando los posibles efectos a largo plazo del vapeo, incluso en crisis más breves que Moein.

El hecho de que se sienta 100 por ciento recuperado no significa que su función pulmonar haya vuelto al 100 por ciento a la normalidad.Comentó Crotty Alexander.

Después de alcanzar su punto máximo en septiembre pasado, las visitas relacionadas con EVALI al departamento de emergencias se desplomaron. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. No han actualizado sus recuentos desde febrero, por lo que a los expertos les preocupa que se haya olvidado la preocupación por el vapeo. “Esto no ha desaparecido de los pacientes”, dijo Michelle Eakin, experta en enfermedades pulmonares en el Universidad Johns Hopkins.

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Crotty Alexander señaló que ella y otros investigadores han tenido dificultades para hacer un seguimiento de muchos de los casos de EVALI en el último año, paradójicamente gracias a una pandemia que podría afectar a esos pacientes con especial fuerza.

La evidencia preliminar sugiere que el virus podría entrar más fácilmente en los cuerpos de las personas que fuman y vapean. Fumar parece alterar las superficies de ciertas células, haciendo que se cubran con más moléculas llamadas ACE-2, la proteína que usa el coronavirus para ingresar a sus objetivos.

Si hay una manifestación mayor, entrarán más virus a las célulasObservó Crotty Alexander. “Ahora veo el mismo tipo de datos en el lado del vapeo”.

(REUTERS / Eduardo Muñoz)
(REUTERS / Eduardo Muñoz)

Ese patrón, junto con las formas en que el vapeo debilita los pulmones, podría ayudar a explicar por qué un estudio reciente de más de 4.000 personas de entre 13 y 24 años reveló que el vapeo estaba estrechamente relacionado con la contracción de los pulmones. virus. Sin embargo, Bonnie Halpern-Felsher, investigadora pediátrica de la Universidad de Stanford y una de las autoras del estudio, comentó que quizás la biología no fuera el único factor en juego.

Las personas que vapean a menudo lo hacen en entornos sociales, donde comparten espacio y equipo. También, Vapear, al igual que fumar cigarrillos, implica mucho movimiento de la mano a la boca y viceversa, lo que facilita que los gérmenes entren en las vías respiratorias, según Eakin. “Además, si fuma o vape, no está usando una máscara“, Él mencionó.

Las consecuencias a largo plazo de los efectos del COVID-19 en las personas que fuman cigarrillos o vaporizadores aún no están claras. Existe una creciente evidencia que sugiere que el coronavirus puede causar estragos en los vasos sanguíneos, al sembrar coágulos que sofocan y deforman los tejidos, como los de los pulmones … y lo más probable es que fumar o vapear sea aún más peligroso después del COVID-19.

Algunos de estos pacientes tendrán problemas permanentes“Dijo Anne Melzer, neumóloga de la Universidad de Minnesota.

Algunos informes preliminares sugieren que ciertas personas pueden estar reduciendo el uso de cigarrillos y vaporizadores. Sin embargo, a medida que las escuelas vuelvan a abrir con clases presenciales, les resultará más fácil reanudarlas.

Además, a Lovinsky-Desir le preocupa que los factores estresantes causados ​​por la pandemia puedan llevar a algunas personas a fumar o vapear aún más.

c.2020 The New York Times Company