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La próxima semana, Marte y Saturno aparecerán «como uno» a simple vista

A medida que nos acercamos a la primavera en el hemisferio norte, el Sol, que ha languidecido cerca del horizonte durante todo el invierno, ahora asume un papel más importante a medida que se eleva en el cielo día tras día. Al hacerlo, inunda el paisaje con tonos de luz amarillo-azul, reemplazando los tonos amarillo-rojo de las profundidades del invierno. Este cambio en la “calidad de la luz” aporta mayor vitalidad a los colores que nos rodean e incluso puede tener efectos positivos en nuestro estado de ánimo. ¡También puede jugar un papel en estimular la necesidad anual de limpieza de primavera!

La luz del sol es generada por un proceso llamado fusión nuclear. Ocurre cuando los átomos de hidrógeno chocan entre sí bajo condiciones extremas de temperatura y presión que se encuentran en la naturaleza solo en las estrellas. Durante estas interacciones, se produce helio, un elemento no tóxico, pero lo que es más importante para nosotros, el proceso también da como resultado la generación de energía. Y esa energía alimenta la luz que recibimos del Sol y de todas las demás estrellas del cielo. A diferencia de la fisión nuclear del tipo que encontramos en las centrales nucleares de la Tierra, la fusión casi no produce efectos secundarios radiactivos. Esto es una suerte para nosotros porque si no fuera así, el Sol nos bañaría en cantidades masivas de radiación nuclear mortal, lo que afortunadamente no es así.

Así como todos estamos buscando formas de incorporar métodos biológicos en nuestra producción de alimentos, evitando la necesidad de productos químicos artificiales que pueden tener efectos secundarios no deseados, los investigadores están trabajando arduamente para desarrollar la fusión en la Tierra, replicando efectivamente un proceso cósmico. que ha estado produciendo el pináculo de energía limpia y no radiactiva durante 5 mil millones de años (la edad de nuestro Sol). En febrero de este año, uno de esos proyectos de investigación de fusión generó con éxito suficiente energía para hervir 60 teteras de agua. Para una investigación que se ha llevado a cabo durante décadas, eso suena bastante decepcionante, ¿no? Pero no lo es. Representa efectivamente la creación de una «mini estrella» de manera controlada, pero solo dura cinco segundos. Y es este control el que nos da la seguridad de que realmente estamos empezando a comprender cómo se produce la fusión en la Tierra.

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Es muy difícil estimar cuándo la fusión estará lo suficientemente madura como tecnología para ser una fuente de energía generalizada, pero si la naturaleza no ha encontrado una mejor manera de generar energía limpia en los últimos 13 años, los últimos 7 mil millones de años, la era de la universo, por lo que probablemente sea poco probable que lo hagamos. Quedan importantes obstáculos tecnológicos para lograr una fusión continua, pero las recompensas son tan grandes que el fracaso no es una opción. Mirando las estrellas en abril, recuerde que a pesar de sus diferencias en intensidad, color y ubicación física, todas las estrellas comparten una herencia común: la fusión nuclear las alimenta. Básicamente, las estrellas como los humanos son más similares que diferentes. Y es uno de los mayores logros de la ciencia del siglo XX que nos permite saber esto.

En la mañana del 5 de abril, los planetas Marte y Saturno aparecerán casi «como uno» a simple vista. Se encuentran justo a la derecha del brillantemente brillante planeta Venus. Aunque débil, Marte tendrá un tono rojo intenso y Saturno emitirá un cálido brillo crema. Más adelante en el mes, en la mañana del 27, Venus estará flanqueado a la izquierda por Júpiter y debajo por el tenue brillo de una Luna Nueva cercana. Mire hacia el este antes del amanecer para ver lo que debería ser una hermosa conjunción de estos objetos celestes. También existe la intrigante posibilidad de que un cometa llamado C/2021 O3 se vuelva lo suficientemente brillante como para ser visible en el cielo del norte hacia fines de mes. Los cometas son notoriamente poco confiables, pero tal vez tengamos suerte esta vez. ¡Que comience el lanzamiento de los dados cósmicos!

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