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La primera persona en dibujar un mapa de la Luna.

El astrónomo alemán Johannes Hevelius utilizó un microscopio para crear el primer mapa detallado del satélite natural de la Tierra.

La superficie de la luna en el manuscrito de Hevelius. Foto: Planeta divertido

Con solo una escala estándar y un anillo de observación, Hevelius ha compilado un catálogo de más de 1.500 estrellas con una precisión sin precedentes. Fue la carta celeste más completa de la época. Sin embargo, mediante el uso de un microscopio, Hevelius se convirtió en el «Padre del Mapa de la Luna». Creó el primer mapa detallado de la Luna, registrando cada cráter, pendiente y valle que podía observar con un microscopio.

Hevelius nació en 1611 en Danzig, Polonia. El padre de Hevelius era dueño de una próspera fábrica de cerveza y quería que su hijo se convirtiera en un comerciante como él. A la edad de 19 años, Hevelius estudió derecho en la Universidad de Leiden. Hevelius regresó a Gdańsk en 1634 y se convirtió en cervecero, pero su profesor de matemáticas Peter Krüger lo animó a dedicarse a la astronomía.

En 1641, Hevelius construyó un observatorio en los techos de tres casas adosadas que tenía en Gdańsk. Compró muchos equipos avanzados para el observatorio, incluido el gran telescopio Kepleria con una distancia focal de 46 m. Este observatorio recibió el nombre de Sternenburg, que significa «Castillo de las estrellas», y se convirtió en uno de los mejores observatorios de Europa en ese momento, habiendo acogido al rey polaco John III Sobieski y al astrónomo británico Edmond Halley.

Una de las primeras obras importantes de Hevelius fue un mapa de la Luna. A través de observaciones microscópicas, Hevelius pasó innumerables noches esbozando la superficie de la Luna, como Galileo cuatro décadas antes, pero la calidad del trabajo de Hevelius superó con creces la del astrónomo italiano. Cuando Hevelius envió los dibujos a su amigo Peter Gassendi, un astrónomo en París, Gassendi quedó tan impresionado que animó a su amigo a continuar con el proyecto.

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Hevelius continuó mapeando la Luna, creando inscripciones de bronce para cada manuscrito. Después de 5 años, realizó alrededor de cuarenta grabados. Forman el primer mapa detallado preciso de la superficie de la Luna. Hevelius publicó el trabajo con el nombre de Selenographia.

Hevelius también nombró docenas de características en la Luna. Pero la mayoría de los nombres se volvieron obsoletos debido a la geografía de la Tierra y fueron reemplazados más tarde. Sin embargo, algunos nombres todavía se usan hoy en día, como el uso de la palabra «Alpes» para referirse a las montañas en la Luna.

En 1679, un incendio en su casa y observatorio destruyó todo el equipo y los libros de Hevelius. Sin embargo, la hija de Hevelius retuvo el catálogo de estrellas Catalogus Stellarum Fixarum. Este manuscrito se encuentra en la Universidad Brigham Young. Hevelius murió en 1687.

A Khang (Seguir Planeta divertido)