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La primera investigación de este tipo revela cambios rápidos en el lecho marino del Ártico a medida que el permafrost sumergido se derrite

El vehículo submarino autónomo (AUV) de MBARI se recupera después de completar con éxito una misión de mapeo del lecho marino en el Océano Ártico. El vehículo operado por control remoto (ROV, primer plano) se utiliza para realizar estudios visuales del lecho marino recién cartografiado. Crédito: Charlie Paull © 2016 MBARI

Un nuevo estudio realizado por investigadores de MBARI y sus colaboradores es el primero en documentar cómo el deshielo del permafrost, sumergido bajo el agua en el borde del Océano Ártico, afecta el lecho marino. El estudio fue publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias el 14 de marzo de 2022.


Muchos estudios revisados ​​por pares muestran que el deshielo del permafrost crea terrenos inestables que afectan negativamente a importantes infraestructuras del Ártico, como carreteras, vías férreas, edificios y aeropuertos. Esta infraestructura es costosa de reparar y se espera que los impactos y los costos continúen aumentando.

Usando tecnología avanzada de mapeo submarino, los investigadores de MBARI y sus colaboradores han revelado que están ocurriendo cambios dramáticos en el fondo del mar después del deshielo del permafrost. En algunas áreas, se han formado sumideros profundos, algunos más grandes que una manzana de seis pisos. En otras áreas, colinas llenas de hielo llamadas pingos se elevaban desde el fondo del mar.

«Sabemos que están ocurriendo grandes cambios en el paisaje del Ártico, pero esta es la primera vez que hemos podido implementar tecnología para ver que los cambios también están ocurriendo en alta mar», dijo el geólogo de MBARI Charlie Paull y uno de los principales autores del estudio. estudio. «Esta investigación pionera ha revelado cómo se puede detectar el deshielo del permafrost submarino y luego monitorearlo una vez que se establecen las líneas de base».

Si bien la degradación del permafrost ártico terrestre se atribuye en parte al aumento de la temperatura media anual debido al cambio climático inducido por el hombre, los cambios que el equipo de investigación ha documentado en el lecho marino asociados con el permafrost submarino se derivan de cambios climáticos mucho más antiguos y lentos vinculados a nuestro surgimiento. de la última edad de hielo. Cambios similares parecen haber estado ocurriendo a lo largo del borde marino del antiguo permafrost durante miles de años.

«No hay muchos datos a largo plazo sobre la temperatura del lecho marino en esta región, pero los datos que tenemos no muestran una tendencia al calentamiento. sistemas”, explicó Paull.

La primera investigación de este tipo revela cambios rápidos en el lecho marino del Ártico a medida que el permafrost sumergido se derrite

Las encuestas de mapeo repetidas con los vehículos submarinos autónomos (AUV) de MBARI revelaron un enorme sumidero que se había desarrollado en solo nueve años. Crédito: Eve Lundsten © 2022 MBARI

«Esta investigación fue posible gracias a la colaboración internacional durante la última década que brindó acceso a modernas plataformas de investigación marina, como la tecnología robótica autónoma de MBARI y los rompehielos operados por la Guardia Costera Canadiense y el ‘Instituto de Investigación Polar de Corea’, dijo Scott Dallimore, investigador científico del Servicio Geológico de Canadá, Recursos Naturales de Canadá, que dirigió el estudio con Paull. “El gobierno de Canadá y los inuvialuit que viven en la costa del mar de Beaufort otorgan gran importancia a esta investigación, ya que los procesos complejos descritos tienen implicaciones para la evaluación de peligros geológicos, la creación de un hábitat marino único y nuestra comprensión de los procesos biogeoquímicos.

contexto

El mar de Beaufort de Canadá, una región remota del Ártico, solo recientemente se volvió accesible para los científicos. cambio climático hacer que el hielo marino retroceda.

Desde 2003, MBARI ha sido parte de una cooperación internacional estudiando el lecho marino del mar canadiense de Beaufort con el Servicio Geológico de Canadá, el Departamento de Pesca y Océanos de Canadá y, desde 2013, con el Instituto de Investigación Polar de Corea.

MBARI utilizó vehículos submarinos autónomos (AUV) y un sonar a bordo para mapear la batimetría del fondo del mar hasta una resolución de una cuadrícula cuadrada de un metro, aproximadamente del tamaño de una mesa.

Paull y el equipo de investigación regresarán al Ártico este verano a bordo del R/V Araón, un rompehielos coreano. Este viaje con los colaboradores canadienses y coreanos de MBARI desde hace mucho tiempo, junto con la incorporación del Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos, nos ayudará a refinar nuestra comprensión de la descomposición submarina. permafrost.

Dos de los AUV de MBARI mapearán el lecho marino con un detalle notable y el MiniROV de MBARI, un vehículo portátil operado a distancia, permitirá una mayor exploración y muestreo para complementar las encuestas de mapeo.


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Más información:
Cambios rápidos en el fondo marino asociados con la degradación del permafrost submarino del Ártico, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2119105119

Cita: Una investigación no publicada revela cambios rápidos en el lecho marino del Ártico durante el deshielo del permafrost sumergido (14 de marzo de 2022) Obtenido el 14 de marzo de 2022 de https://phys.org/news/2022-03-first-of-its-kind-reveals- fondo-oceánico-ártico-rápido.html

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