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La pequeña ciudad del sur de México alberga a miles de inmigrantes

Ciudad de México — Mientras los migrantes, en particular los venezolanos, luchan por cumplir con una nueva política de EE. UU. que desalienta los cruces fronterizos, un pequeño pueblo en el sur de México recibe inesperadamente a miles de migrantes acampados lejos de la frontera con EE. UU.

Cuando The Associated Press visitó a principios de octubre, había 7,000 inmigrantes en San Pedro Tabanatepec, alrededor del 75% de venezolanos. Para el lunes, el alcalde Humberto Parasales estimó que el número había aumentado a 14.000. La AP no pudo verificar de forma independiente esa cifra.

Si bien muchos venezolanos planeaban cruzar la frontera de EE. UU., la nueva política de EE. UU. dice que solo se admitirán aquellos que presenten la solicitud en línea y los que lleguen por aire. Los intrusos simplemente serán expulsados. Esto dejó a muchas personas acampadas en cinco grandes tiendas de campaña, preguntándose qué hacer a continuación.

Refrescan el calor del día con unos ventiladores eléctricos.

San Pedro Tabanatepec no era de donde querían irse. La ciudad tropical en el estado de Oaxaca está a unos 300 kilómetros (180 millas) de la frontera con Guatemala. Muchos pensaron que los migrantes salieron de Guatemala en la larga travesía que llevó a muchos desde el Tapón del Darién en Panamá hasta México a través de América Central.

Desde agosto, la ciudad ha servido como una estación de paso donde los migrantes deben esperar unos días antes de que los funcionarios de inmigración mexicanos les emitan un tipo de pase de tránsito que les da tiempo para cruzar la frontera con Estados Unidos.

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Pero el flujo de esos documentos se ha ralentizado, dijo Parasales, dejando a muchos inmigrantes en una ciudad empobrecida esperando incómodos para albergar a muchas personas.

“No entiendo nada”, dijo el inmigrante venezolano Robinson Rodríguez por teléfono desde Tabanatepec. “Si todo en la frontera está cerrado, no deberían estar emitiendo estos pases (de tránsito). Si preguntas (a los funcionarios), dicen que no saben y siguen dándolos”.

El tiempo no está del lado de los inmigrantes. Rodríguez en realidad recibió un documento de tránsito de siete días, que básicamente requería que saliera de México en una semana. Pero tuvo que pasar tiempo recaudando dinero para el transporte a la frontera norte, y cuando lo consiguió, su pase había caducado.

El caos reina. Luis Martinica, un inmigrante nicaragüense, mostró un folleto con un enlace web para que los venezolanos aplicaran, pero era confuso; Si se presenta en la frontera de Estados Unidos como nicaragüense, ¿también será deportado?

El alcalde Barrazales tiene sus propias preocupaciones. Los transformadores de la ciudad ya no pueden manejar la electricidad que necesita el campamento y hay un apagón parcial. También está el problema del saneamiento, la higiene y el agua.

Aún así, los inmigrantes deben pagar por la mayoría de los bienes, y Parrazales reconoce que la ciudad ha visto alrededor de $15 millones en negocios adicionales que venden alimentos, lugares para dormir, medicamentos, taxis y viajes en autobús a los inmigrantes. «Tienen que pagar para cargar los teléfonos celulares», señala.

México ha emitido alrededor de 77.000 pases de tránsito a venezolanos en lo que va del año, la mayoría de ellos en los últimos tres meses. Al igual que los nicaragüenses y los cubanos, los venezolanos son difíciles de deportar a México y Estados Unidos.

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La agencia nacional de inmigración de México no respondió a las solicitudes de AP sobre cómo se manejaría el campamento después del nuevo plan de Estados Unidos. A falta de información oficial, abundan los rumores y las tensiones.

Martinique, un inmigrante nicaragüense, dice que las autoridades dejaron de emitir pases brevemente «después de una discusión en la que algunos venezolanos ofendieron a un oficial de policía».

«Hay una gran falta de información», dijo Parrazales. «Es una olla a presión, estoy tratando de agregar aquí».