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La Palma sacudida por un violento terremoto, el volcán sigue en erupción

Associated Press

MADRID – Un terremoto de magnitud 4,5 sacudió La Palma, en las Islas Canarias, España, en lo que fue el más fuerte registrado desde que comenzaron las erupciones volcánicas hace 26 días, según las autoridades.

El terremoto fue uno de los 60 registrados durante la noche, dijo el Instituto Geográfico Nacional de España, mientras el volcán Cumbre Vieja continuaba arrojando ríos de lava en llamas que destruyen todo a su paso y arrojan roca fundida en el Océano Atlántico.

La lava ha destruido parcial o completamente más de 1.600 edificios, incluida aproximadamente la mitad de las casas, dijeron las autoridades, aunque hasta ahora las evacuaciones rápidas han evitado muertes. Cerca de 7.000 personas tuvieron que abandonar sus hogares, incluidas 300 el jueves.

«Sin duda es la erupción más grave de Europa en los últimos 100 años», dijo el presidente de Canarias, Ángel Víctor Torres.

«La única buena noticia es que … hasta ahora nadie ha resultado herido», dijo.

El flujo de tres ríos de roca fundida se ha ampliado a poco más de una milla, dijo el gobierno de La Palma, pero su avance se ha ralentizado a un ritmo vertiginoso.

La lava negra y dura ahora cubre 1,665 acres en el lado oeste de la isla, dijeron las autoridades, aunque la mayor parte de Palma no se ve afectada.

Las autoridades han advertido a los residentes que no viajen en automóvil, ya que la ceniza volcánica llegó hasta los tobillos en algunos lugares. La pluma del volcán tenía unos 8.500 pies de altura el jueves.

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La Palma es parte de las Islas Canarias españolas, un archipiélago en el Océano Atlántico en el noroeste de África cuya economía depende del turismo y el cultivo de plátanos canarios.