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La Palma: el regreso de Canarias | Viaje

miEl último pájaro carpintero de Europa sigue ardiendo sin llama. Nubes de vapor blanco ruedan sobre las laderas de ébano, derritiéndose en nubes que se acumulan sobre una montaña actualmente sin nombre. Abajo, losas de chartreuse en polvo (azufre cristalizado) se aferran a las ondas oxidadas, tierra caída en el volcán y escupida como cerámica horneada. Más abajo aún, todo es negro y lumpen. El flujo de lava es como muchos otros que he visto antes en las Islas Canarias, pero este tiene solo unos meses. Abajo está el pueblo de Todoque, donde creció la esposa de mi guía Jonas. «Todos los recuerdos de su infancia se han ido, están bajo la lava», dice. “Ya no está su casa, el lugar donde solía jugar. Todo se ha ido.»

La Palma es la más joven de las Islas Canarias, emergiendo del Atlántico hace alrededor de 1,8 millones de años; en comparación, las Islas Británicas tienen alrededor de 2.700 millones de años. Burbujas de magma debajo de la corteza terrestre aquí y allá ha habido ocho erupciones en los 500 años desde que los españoles comenzaron a llevar registros oficiales. Cada uno tuvo lugar en la cresta de Cumbre Vieja hacia el sur, pero ninguno duró tanto como el más reciente, que comenzó el 19 de septiembre de 2021 y retumbó durante 85 días.

La lava sepultó más de 2.000 casas y hay historias de personas que lo perdieron todo: el conductor del autobús cuyas tres casas y el restaurante quedaron destruidos y que ahora planea mudarse a Tenerife; la guía turística que estaba al otro lado de la isla cuando comenzó la erupción inesperadamente y cuyos vecinos solo pudieron salvar a sus perros; propietarios de plantaciones de banano que han perdido sus medios de subsistencia. La gente se ha ido y se irá. Jonas, nacido y criado aquí, sugiere que él podría ser uno de ellos: «El volcán es como una cicatriz», dice. «Ya no siento lo mismo por la isla».

En lo alto de la Caldera de Taburiente

UNAIHUIZIPHOTOGRAPHY/GETTY IMAGES

Después de explorar la tierra destrozada alrededor del volcán, me pregunto si habrá algo macabro por venir ahora. Sin embargo, la economía de La Palma se basa en dos cosas: las bananas, muchas de las cuales han sido destruidas, y el turismo, que representa alrededor de un tercio de su PIB en un año normal.

Jonas, propietario de Isla Bonita Tours (desde £ 27 pp; islabonita tours.com), cree que el turismo es el camino a seguir. “La gente quería venir”, me dijo. «Estaba tratando de poner mi vida y mi familia en orden después de la erupción y la gente llamaba diciendo que querían ver el volcán».

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Nuestro itinerario es una versión revisada del Tour Volcán Jonas, visitando varios lugares del Valle de Aridane donde ocurrió la erupción. Las carreteras asfaltadas ahora terminan en montones de escombros volcánicos, mientras que la ceniza gris oscura se acumula a varios metros de altura en lo que alguna vez fueron los jardines de la gente.

En la cima de la montaña La Laguna, vemos todo el flujo de lava, sus tentáculos forman un paisaje de escombros de color negro azabache a unas cinco millas cuadradas sobre el valle. Todavía hay más de 400 °C a 30 cm de profundidad, por lo que no hay nadie a la vista, solo una excavadora solitaria arando en un intento de reconstruir la carretera principal hacia el sur. Es extraño y extrañamente hermoso.

Volcán Teneguía

Volcán Teneguía

FOTOS DE GETTY

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Es una isla atravesada por rutas de senderismo memorables, muchas de las cuales llevan a los excursionistas a través de picos volcánicos y hacia vastas calderas. Hacia el sur, un tramo de la Ruta de los Volcanes se extiende desde Fuencaliente hasta el borde del cráter de los volcanes San Antonio y Teneguia. Hasta la última erupción, este último fue el volcán más joven de la isla, formado en 1971. En su apogeo, los vientos alisios azotan y la vista es toda en oscuras laderas que descienden abruptamente hacia el mar. flow es un paisaje fértil lleno de plátanos y vides. Nueva vida brota eternamente.

Más al norte, el paisaje es más antiguo, más verde. En el corazón de la isla, la Caldera de Taburiente en forma de cuenco parece un cráter volcánico, pero en realidad es una montaña que se ha derrumbado sobre sí misma, creando una enorme depresión de cinco millas de ancho. Los pinos lo atraviesan, apuntando a acantilados irregulares y desiguales de color marrón y rojizo, mientras que en su base, torrentes y cascadas arrastran cintas blancas sobre paredes rocosas cubiertas de líquenes.

Aunque La Palma es la más húmeda de las Islas Canarias, la más noroccidental, sufre la peor parte del clima atlántico, también alberga lo que dice ser el pueblo más soleado de España. Tazacorte, en la costa oeste, escapó a la reciente erupción por unos pocos kilómetros. Hoy se siente como un lugar encantado: bañado por el sol, relajado, afortunado. Se convirtió en el hogar de muchas personas desplazadas de la isla, así como en un punto en el sendero de observación del volcán.

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También ha sido durante mucho tiempo un centro de avistamiento de cetáceos y ofrece la posibilidad de combinar la búsqueda de cetáceos con la observación del nuevo paisaje de la isla desde el agua. Recorrido de pinball OceanExplorer (£ 38; oceanexplorer.es/es) es un crucero de tres horas con salida desde Tazacorte Marina. Dado que aquí hay una manada residente de delfines nariz de botella, los avistamientos durante todo el año están prácticamente garantizados.

Mirador de la Caldera de Taburiente en Palma

Mirador de la Caldera de Taburiente en Palma

FOTOS DE GETTY

En cuestión de minutos, los delfines rodean el barco. Un biólogo marino dirige el recorrido y los señala, primero de un lado del barco, luego del otro. Niños chillando emocionados y, seamos honestos, adultos corriendo en masa a babor y estribor, hasta que nos dijeron que no nos reagruparamos en caso de que el barco no pudiera manejarlo. A un español no le importa, tumbarse verde en la cubierta de popa, no es un viaje para aquellos que se marean fácilmente, pero el resto de nosotros nos tambaleamos tratando de capturar el encuentro.

Por encima de todo se encuentra el volcán nuevo. Humeando en el horizonte, sus costas parecen más grises, de alguna manera más suaves, su masa se desvanece en el paisaje. Desde aquí es evidente que esto es solo un capítulo en la historia de La Palma, existiendo junto a una serie de flujos de lava más antiguos.

No puedo entender cómo una montaña puede estar donde antes no había ninguna. «La gente me pregunta cómo era la montaña antes de la erupción», dice Jonas, «y yo digo, ¿qué montaña? No había ninguna montaña. Eso es lo que pasó. La montaña es totalmente nueva».

Sin embargo, algún día pronto, los lugareños le darán un nombre al nuevo pico de La Palma. Dejará de arder y en algún lugar, quizás en esta isla, otro pico se convertirá en la montaña más nueva de Europa. Como siempre, la Tierra avanza y todo lo que realmente podemos hacer es pararnos a una distancia segura y observar.

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Helen Ochyra fue la invitada del Patronato de Turismo de España (españa.info) y Visita La Palma (visitalapalma.es). Hacienda San Jorge ofrece habitaciones dobles en régimen de alojamiento y desayuno desde £70 (hsanjorge.com). Vuela a La Palma

Ruta de los Volcanes

Ruta de los Volcanes

ALAMY

Tres vacaciones más en La Palma

Dar un paseo

La ruta autoguiada Recorriendo los Senderos de La Palma de Éxodo es apta para senderistas ávidos que busquen un reto. Las pernoctaciones en la capital, Santa Cruz, terminan con seis días completos de trekking, que comienzan en el este de la isla. La ruta incluye el camino costero GR130 a San Andrés, la visita a un bosque de dragos de otro mundo y un paseo por el borde de la Caldera de Taburiente. Reserva entre octubre y mayo, cuando las temperaturas son más frescas y caminar es más cómodo.
Detalles Siete noches de alojamiento y desayuno desde £ 1.569 por persona, incluidos los vuelos (éxodo.es)

Faro Punta Cumplida

mira la luz

Un faro ha iluminado la costa rocosa del noreste cerca de Barlovento desde la década de 1860, pero hoy Faro Punta Cumplida tiene un propósito adicional como aparthotel. Se han agregado tres modernas suites a la planta baja del faro en funcionamiento, todas las cuales ofrecen magníficas vistas al mar, amplios baños y cocinas bien equipadas. Hay una piscina infinita y una terraza, y si puedes subir los 158 escalones hasta la cima de la torre, serás recompensado con un pequeño bar. Muchos restaurantes están a menos de diez minutos.
Detalles B&B dobles desde £ 285 (floatel.de). Vuela a La Palma

Hacienda de Abajo

La dulce vida

En las afueras de la histórica Tazacorte, el Hotel Hacienda de Abajo del siglo XVII fue una vez parte de una finca de caña de azúcar. Hay dos grandes atractivos aquí: los jardines botánicos, donde encontrarás orquídeas junto con especies nativas de Canarias, y el arte. Cada una de las 32 habitaciones del hotel está decorada individualmente con tapices y obras de artistas flamencos. Hay un restaurante a la carta, un pequeño spa con sauna y una piscina climatizada al aire libre, aunque también está a solo 12 minutos a pie de la playa.
Detalles Siete noches en régimen de alojamiento y desayuno desde £ 1159 por persona, incluidos vuelos y traslados (colección-clasica.fr)

laura jackson

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