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La OPS advierte sobre segundas oleadas en México y Brasil y ve pandemia por un tiempo: 2 años más, y “crítica”

Según la OPS, si bien ya existen vacunas contra el COVID-19, podrían pasar dos años antes de que se viva como antes de la pandemia, por lo que pidió seguir respetando las medidas de salud.

Por Gisela Salomon

Miami, Estados Unidos, 9 de diciembre (AP) .- Aunque ya han vacunas en contra COVID-19, la normalidad que existía antes de la pandemia del coronavirus tardará al menos dos años en volver, dijo el miércoles el Organización Panamericana de la Salud (OPS), en un momento en el que también ve signos de una posible segundo hola desde contagio en países como Brasil Y México.

“No podemos desesperarnos. Tomará tiempo. Los próximos dos años van a ser críticos ”, dijo Marcos Espinal, director de la Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS. “No vamos a conseguir el inmunidad rebaño inmediatamente “, dijo después de explicar que hasta el 60 por ciento o el 70 por ciento de la población vacunarse será necesario tomar mascaras, mantén tu distancia y evita aglomeraciones de la gente.

Espinal hizo sus declaraciones en una conferencia de prensa virtual que la OPS ofrece todas las semanas desde su sede en Washington, un día después de que Gran Bretaña iniciara una campaña mundial de vacunación contra COVID-19.

Aunque se administrará la vacuna COVID-19, se espera encontrar picos en los casos en México y Brasil. Foto: Bruna Prado AP

Se espera que en los próximos días las autoridades estadounidenses den luz verde a la vacunación, lo que allanaría el camino para que otros países de las Américas hagan lo mismo.

Unos 28,5 millones de personas han sido infectadas por COVID-19 en el continente desde el inicio de la pandemia y 753 mil han fallecido, según información de la OPS basada en estadísticas proporcionadas por los gobiernos. En las últimas semanas la región ha experimentado sus niveles más altos.

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En Estados Unidos se registran diariamente unos 200 mil casos y hay más de 100 mil personas hospitalizadas. En México, uno de los primeros países latinoamericanos en comenzar la vacunación este mes, los casos han aumentado, especialmente en el estado de Baja California, cerca de la frontera con Estados Unidos, dijo la directora de la OPS, Carissa Etienne. Mientras tanto, Brasil tiene la mayor incidencia de casos nuevos en América del Sur, mientras que otros países de la región también experimentan aumentos, incluidos Colombia, Ecuador, Honduras, Guatemala y Paraguay.

“Estamos viendo países en la región con un aumento o señales de una segunda ola”, dijo Espinal, mencionando a Brasil, Uruguay y México entre ellos. También dijo que Perú también está en riesgo de una segunda ola, como advirtieron sus autoridades de salud.

La OPS dijo que a partir de marzo o abril los países latinoamericanos que se han comprometido a participar en el mecanismo COVAX recibirán las primeras vacunas. Advirtió, sin embargo, que las dosis serán limitadas y solo serán suficientes en una primera etapa para salvar vidas entre el personal de salud, los ancianos y las personas con enfermedades como la diabetes y la hipertensión arterial.

Posteriormente, en una segunda etapa, la inmunización será para controlar la propagación del virus.

“Confiamos en que las vacunas COVID-19 que llegarán pronto al mercado ayudarán a contener la pandemia, pero esto llevará tiempo y planificación anticipada”, dijo Etienne, tras aclarar que la OPS aún no ha aprobado el uso de ninguna vacuna en el región.

Las vacunas COVID-19 no traerán inmunidad instantánea al virus, se deberán seguir medidas sanitarias. Foto: Esteban Félix, AP

Además de participar en el mecanismo COVAX, algunos países han firmado acuerdos bilaterales con productores de vacunas que aseguran que reciban una dosis más alta para una inmunización más extensa.

Esta semana, los ministros de salud de los países de las Américas se reunirán en el marco de la OPS para analizar la preparación, compra y distribución de vacunas a través de COVAX. A pesar de las dificultades económicas, los países ya han aportado mil millones de dólares para asegurar las vacunas a través de este mecanismo.

Pero el dinero no es suficiente. La OPS también está trabajando con ellos para garantizar que una vez que las vacunas estén aprobadas y disponibles, los países estén listos para aplicarlas.

“No es suficiente tener la vacuna”, dijo Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS. Explicó que también es necesario preparar insumos como jeringas, capacitar al personal de salud y definir quién lo recibirá primero.

Barbosa dijo que corresponde a cada país decidir si la vacunación será obligatoria o no, pero aclaró que no es el momento de pensarlo sino de prepararse para cuando las vacunas ya estén disponibles.