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La ola de calor y la sequía aumentan los temores de incendios en Europa

Condiciones de sequía prolongada en varios países mediterráneos, un Ola de calor la semana pasada que alcanzó norte de alemania y los altos costos de combustible para los aviones necesarios para combatir los incendios forestales han aumentado las preocupaciones en toda Europa este verano.

Y estamos recién en junio.

“Gran parte del continente está en sequía”, dijo Cathelijne Stoof, profesora de ciencias ambientales en la Universidad holandesa de Wageningen, quien describió las perspectivas de incendios forestales como “muy difíciles en toda Europa”.

Los incendios del verano pasado ennegrecieron más de 11.000 kilómetros cuadrados (4.250 millas cuadradas) de tierra, un área de más de cuatro veces el tamaño de Luxemburgo. Aproximadamente la mitad de los daños se produjeron en la Unión Europea.

Y, según los expertos, los incendios forestales de Europa no son solo un problema para los países más cálidos del sur.

«Lo que los científicos nos advierten es que (los incendios) obviamente se dirigen hacia el norte y hacia países como el Reino Unido, países como Alemania y países escandinavos. En el futuro, deberíamos esperar que los incendios forestales ocurran con más frecuencia», dijo Catherine Gamper. , especialista en adaptación al cambio climático de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Los incendios forestales en toda España han destruido decenas de miles de acres de tierras boscosas, aunque un reciente descenso repentino de la temperatura ayuda a los bomberos a contenerlos.

Los problemas de España comenzaron con la llegada en primavera de los primeros Ola de calor en dos décadas. Temperaturas tan altas como las que normalmente se registran en agosto superaron los 40 C (104 F) en muchas ciudades españolas.

El vecino Portugal también tuvo su mayo más caluroso en nueve décadas, y Francia tuvo el mes más caluroso registrado.

“Debido al cambio climático, las olas de calor comienzan antes y se vuelven más frecuentes y severas debido a las concentraciones récord de gases de efecto invernadero que atrapan el calor”, dijo la Organización Meteorológica Mundial la semana pasada.

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«Lo que estamos presenciando hoy es una muestra del futuro».

A pesar de la planificación extensiva, el monitoreo de alerta temprana y los modelos de pronóstico, la preparación para incendios forestales sigue siendo un gran desafío. La UE está ampliando un grupo compartido de aviones y helicópteros en espera este verano para brindar apoyo transfronterizo y se espera que se asocie con más países fuera del bloque.

“Los incendios forestales son muy difíciles de predecir”, dijo Marta Arbinolo, analista de políticas de la OCDE y especialista en adaptación y resiliencia climática.

“Sabemos que las previsiones meteorológicas pronostican que el verano (de) 2022 será particularmente caluroso y seco, tal vez incluso más que 2020 o 21, que fue el verano más seco y caluroso de Europa”, dijo. “Podemos esperar que el riesgo de incendios forestales en Europa para el verano sea muy alto.

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En Grecia, que sufrió algunos de los incendios más devastadores de Europa en agosto pasado, las autoridades dicen que el aumento de los costos del combustible se ha sumado a los desafíos que enfrentan los servicios de bomberos, que dependen en gran medida de los aviones a reacción que arrojan agua para combatir los incendios en este país montañoso.

Grecia comenzará a usar productos químicos retardantes de llama en gotas de agua este año, mientras que la UE está enviando más de 200 bomberos y equipos de Francia, Alemania y otros cuatro países a Grecia para quedarse durante el verano.

Las temporadas de incendios forestales también se están alargando.

«El concepto de temporada de incendios está perdiendo su significado en este momento. Tenemos temporada de incendios todo el año», dijo Víctor Resco de Dios, profesor de ingeniería forestal en la Universidad de Lleida, en la región de Cataluña en el noreste de España, que ha sido duramente golpeado por los incendios de verano.

«Los principales cambios que vemos con el cambio climático son temporadas de incendios más largas».

Laura Vilagra, una alta funcionaria del gobierno de Cataluña, dijo en una conferencia regional que las medidas para prevenir incendios esta temporada podrían incluir el cierre de parques.

“El clima cada año es más desfavorable y la sequía es muy evidente este año”, dijo. «Esperamos un verano muy complicado».

Resco predice un futuro sombrío en España, argumentando que las áreas actualmente afectadas por incendios “es poco probable que vean muchos incendios para finales de siglo. ¿Por qué? Porque los bosques serían muy raros. No quedaría nada para quemar.

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Otros expertos no son tan sombríos.

Gamper y Arbinolo, de la OCDE, señalan que algunos de los peores incendios han provocado avances positivos, como el Mecanismo de Protección Civil de la UE, que facilita la cooperación rápida entre países en situaciones de emergencia. Los países europeos, dicen, también se están abriendo para integrar la reducción de riesgos en su planificación, en lugar de simplemente aumentar sus recursos de extinción de incendios.

«El núcleo es la necesidad de una gestión integrada de incendios, la atención a los incendios durante todo el año en lugar de solo cuando está seco, y la inversión en la gestión del paisaje», dijo Stoof.

Gamper apeló a dos cosas que dijo que tendrían un gran impacto. Primero, repensar la planificación urbana al no construir cerca de bosques en riesgo extremo.

“Creo que nuestro primer tipo de llamamiento a los países es realmente pensar en dónde continúan estableciéndose”, dijo Gamper.

“Segundo, haz cumplir tus reglas. Los países saben qué hacer.

Derek Gatopoulos informó desde Atenas, Grecia. Hernan Muñoz Ratto contribuyó a este despacho desde Barcelona, ​​España.