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¿La nueva variante C.1.2 de SARS-Cov-2 genera temores de una nueva epidemia?

Cuanto más se propagan los virus, más probabilidades hay de que muten y formen diferentes variantes. Las variantes que se vuelven más transmisibles, resistentes a las opciones de tratamiento y vacunas actuales, o que causan una enfermedad más grave, se denominan variantes preocupantes (VOC).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce actualmente cuatro COV del SARS-CoV-2:

– Alpha B.1.1.7, detectado por primera vez en septiembre de 2020 en el Reino Unido.
– Beta B.1.351, detectada por primera vez en mayo de 2020 en Sudáfrica
– Gamma P.1, detectada por primera vez en noviembre de 2020 en Brasil
– Delta B.1.617.2, detectado por primera vez en octubre de 2020 en India.

Los virus necesitan un anfitrión para replicarse y mutar. La única forma de prevenir la aparición de variantes nuevas y más peligrosas del SARS-CoV-2 es prevenir la transmisión y la infección. Cuanto mayor sea la probabilidad de que el SARS-CoV-2 cause una infección, mayor será el riesgo de que se desarrollen nuevos COV.

La nueva variante llamada C.1.2

En una investigación reciente, los científicos del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) en Johannesburgo, Sudáfrica, identificaron y examinaron una nueva variante de posible interés llamada C.1.2. Desde su descubrimiento inicial en mayo de 2021, los científicos han detectado la variante C.1.2 en otros siete países, incluidos Nueva Zelanda, Reino Unido y China. Aunque tiene algunas características que pueden causar preocupación, los expertos continúan recopilando datos.

Mutaciones con mayor transmisibilidad

A través del análisis genético, los autores del estudio señalan que C.1.2 contiene muchas mutaciones también presentes en las variantes Alfa, Beta, Delta y Gamma del SARS-CoV-2. Estas mutaciones facilitan que el virus ingrese a las células diana, resista los tratamientos y vacunas actuales y se propague de persona a persona, dicen los investigadores. Los científicos están preocupados por esta variante debido a la rapidez con la que ha mutado. Se encuentra entre 44 y 59 mutaciones respecto al virus original detectado en Wuhan (China). Lo que lo hace más mutado que cualquier otro VOC identificado por la OMS. También contiene muchas mutaciones que se han asociado con una mayor transmisibilidad y una mejor capacidad para escapar de los anticuerpos en otras variantes.

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¿Deberíamos preocuparnos por esta nueva variante?

Aunque se controla muy de cerca, solo se detecta en niveles muy bajos en Sudáfrica (menos del 3% de los virus en el país) y a nivel mundial (menos del 1% en otras regiones). Por ahora, los expertos creen que vale la pena vigilar el tema, pero no preocuparse demasiado por él. El número de casos sigue siendo bastante bajo y no tenemos evidencia de que las mutaciones particulares que porta lo hagan más peligroso que Delta. «

¿Podría C.1.2 superar a las otras variantes?

Todavía es demasiado pronto para decir qué hará esta variante. Por ahora, no parece querer adelantar al Delta, que actualmente predomina en Sudáfrica. La variante Delta también sigue siendo la variante predominante en todo el mundo.

Fuentes

OMS: seguimiento de las variantes del SARS-CoV-2

La continua evolución del SARS-CoV-2 en Sudáfrica: una nueva línea con rápida acumulación de mutaciones perturbadoras y detección global