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La nave espacial Starliner de Boeing se acopla con éxito a la ISS por primera vez

Publicado: Fecha de publicación – 12:00 p. m., sábado – 21 de mayo 22

Foto: Televisión de la NASA

Washington: La nave espacial de pasajeros de Boeing, la CST-100 Starliner, se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional (ISS) por primera vez el sábado, allanando el camino para que sus futuros vuelos puedan llevar humanos al laboratorio en órbita.

Fue el tercer intento de los Starliners, en una misión diseñada para probar las capacidades de extremo a extremo del sistema capaz de ser tripulado bajo el Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

El primero fue en diciembre de 2019, que falló debido a una serie de problemas de software. En el segundo intento en agosto pasado, Boeing abortó el vuelo apenas unas horas antes del despegue después de descubrir que las válvulas propulsoras no funcionaban bien.

«A través del trabajo combinado de los equipos @NASA y Starliner, la nave espacial se acopló con el adaptador de acoplamiento internacional construido por Boeing a las 7:28 p. m. CT (5:58 a. m. hora de India)», dijo Boeing Space en un tuit.

La NASA tuiteó: «El @BoeingSpace #Starliner que acaba de llegar a @Space_Station en un vuelo de prueba lleva más de 500 libras (227 kg) de carga y suministros para la tripulación».

El viernes, el Starliner despegó durante el Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) de la NASA en un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) desde el Space Launch Complex-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

“Estoy muy orgulloso de los equipos de la NASA, Boeing y United Launch Alliance que trabajaron tan duro para ver a Starliner en ruta a la Estación Espacial Internacional”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado.

“En la adversidad, nuestros equipos han seguido innovando en beneficio de nuestra nación y de toda la humanidad. Espero con ansias una prueba exitosa de extremo a extremo de la nave espacial Starliner, que ayudará a habilitar misiones con astronautas a bordo”, agregó.

Después de la certificación, las misiones de la NASA a bordo de Starliner llevarán hasta cuatro miembros de la tripulación a la estación, lo que permitirá una expansión continua de la tripulación y aumentará la cantidad de ciencia e investigación que se puede realizar a bordo del laboratorio en órbita.

OFT-2 proporcionará datos valiosos a la NASA al certificar el Sistema de Transporte de Tripulación de Boeing para vuelos programados con astronautas hacia y desde la estación espacial.

Starliner partirá de la estación espacial el miércoles 25 de mayo cuando se desacople y regrese a la Tierra, con un aterrizaje en el desierto en el oeste de los Estados Unidos.

La nave espacial regresará con más de 600 libras de carga, incluidos los tanques reutilizables del sistema de recarga de oxígeno y nitrógeno que proporcionan aire respirable a los miembros de la tripulación de la estación. Los tanques se reacondicionarán en la Tierra y se devolverán a la estación en un vuelo futuro.

El lanzamiento exitoso y la inserción orbital son hitos importantes para el segundo vuelo no tripulado de la compañía, lo que acerca a los Estados Unidos a tener dos sistemas de tripulación independientes que vuelen misiones hacia y desde la estación espacial, el otro es SpaceX de Elon Musk.

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