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La nave espacial Orion apila las coronas del primer ensamblaje del cohete lunar Artemis – vuelo espacial ahora

La nave espacial Orion para la misión Artemis 1 se baja a la parte superior de su cohete Space Launch System el 20 de octubre dentro de High Bay 3 del Vehicle Assembly Building. Crédito: NASA / Frank Michaux

Técnicos del Centro Espacial Kennedy de la NASA trabajaron durante la noche del miércoles para apretar 360 pernos que conectan la nave espacial Orion para la misión lunar Artemis 1 con el primer cohete pesado del sistema de lanzamiento espacial, horas después de que una grúa golpeara la cápsula espacial hasta la parte superior del propulsor dentro del edificio. montaje de vehículos.

La nave espacial Orion de 74.000 libras (33,5 toneladas métricas) llegó al edificio de ensamblaje de vehículos el martes por la mañana después de un viaje de 10 kilómetros desde las instalaciones donde los técnicos instalaron el sistema de interrupción del lanzamiento de la cápsula.

La madrugada del miércoles, una grúa levantó la nave espacial del piso del icónico edificio de ensamblaje y la elevó por encima del espejo de popa en la gran bahía noreste. La grúa bajó con cuidado la nave por encima del cohete del sistema de lanzamiento espacial, que se encuentra en su plataforma de lanzamiento móvil.

Cliff Lanham, director del flujo Artemis 1 de la NASA, dijo el miércoles por la noche que la nave espacial Orion fue «acoplada suavemente» al cohete con un conjunto inicial de cinco pernos en cada cuadrante. La nave espacial se encuentra encima del adaptador de escenario Orion, el elemento más alto del sistema de lanzamiento espacial que se encuentra encima de la etapa superior criogénica del cohete.

«Llegamos a una posición en la que acoplamos el vehículo al adaptador de escenario Orion, y actualmente estamos en el proceso de completar el acoplamiento duro … que incluye la instalación final de 360 ​​pernos», dijo Lanham en una entrevista con Spaceflight. Ahora.

Se espera que ese proceso se complete el jueves por la noche, dijo Lanham.

«Es una vista espectacular ver un cohete completamente apilado, o un cohete en su mayoría apilado», dijo Lanham. “Quiero tener cuidado y asegurarme de apretar estos últimos tornillos. Pero es una vista increíble. Es enorme.»

Un cohete ligado a la luna no se ha apilado completamente dentro del edificio de ensamblaje del vehículo desde que se desplegó el cohete Saturno 5 para la misión Apolo 17 en 1972, la última misión de alunizaje del programa Apolo de la NASA.

El sistema de lanzamiento espacial Orion y la nave espacial tienen 98 metros de altura, justo por debajo de la altura del cohete lunar Saturno 5 de la era Apolo. El escenario central del lanzador y los propulsores de cohetes sólidos se combinarán para generar 8.8 millones de libras de empuje de despegue, superando la potencia producida por Saturno 5 y el transbordador espacial.

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Ensayo general de Artemis 1 programado para fines de diciembre, lanzamiento a principios de 2022

Una vez que la nave espacial Orion esté firmemente atornillada al cohete, los técnicos de la NASA y su contratista de sistemas terrestres, Jacobs, volverán a colocar los brazos umbilicales entre la plataforma de lanzamiento móvil y el sistema de lanzamiento espacial. Los brazos oscilantes se retrajeron del cohete en una prueba el mes pasado, una verificación clave de la capacidad del sistema para liberarse del cohete en el despegue.

Los equipos están completando el trabajo del brazo umbilical en paralelo con el atornillado de la nave espacial Orion, dijo Lanham. Uno de los umbilicales se conectará al módulo de servicio Orion, lo que permitirá a la NASA comenzar una prueba de encendido de la nave este fin de semana.

El encendido de Orion incluirá la carga de la batería y los controles de estado de la aviónica para verificar el estado de la nave espacial después de que pase por el Centro Espacial Kennedy hasta el VAB la madrugada del martes.

Una vez que se vuelvan a conectar los brazos umbilicales, el personal de tierra iniciará una serie de pruebas de verificación de interfaz, o IVT. Estas comprobaciones garantizarán que todos los elementos del sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion puedan comunicarse entre sí.

“Haremos pruebas de verificación de la interfaz individual para Orion, luego haremos una de las etapas principales y los impulsores, luego haremos una de las ICPS (la etapa superior), y todo llegará a una . a Integrated Vehicle IVT ”, dijo Lanham. “Básicamente, usted se construye hasta el punto en que verifica y se asegura de que todos puedan comunicarse con todos en el vehículo. «

La nave espacial Orion, con su motor principal de la era del transbordador visible, se eleva dentro del edificio de ensamblaje del vehículo. Crédito: NASA / Frank Michaux

La NASA también está planeando una prueba de comunicación de un extremo a otro con las naves espaciales SLS y Orion. Esta prueba demostrará que las señales pueden viajar entre SLS, Orion y el Centro de Control de Lanzamiento de la NASA en Kennedy, el Control de Misión Orion en el Centro Espacial Johnson en Houston y otros centros de la NASA en todo el país a través de la red de estaciones de monitoreo terrestre de la agencia.

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Estas pruebas conducen al primer despliegue del sistema de lanzamiento espacial en la plataforma 39B en Kennedy para una prueba de cuenta regresiva y reabastecimiento de combustible, llamada Ensayo de vestimenta húmeda, cuando el equipo de lanzamiento de la NASA cargará hidrógeno líquido criogénico y oxígeno líquido en el cohete.

Después de vaciar los propulsores, el sistema de lanzamiento espacial regresará al edificio de ensamblaje del vehículo para el equipo final para el vuelo. Estas etapas finales del VAB incluirán la conexión de las municiones pirotécnicas, que se utilizan en los mecanismos de separación y en el sistema de destrucción de seguridad de alcance de cohetes.

El ensayo de vestimenta húmeda está programado actualmente para «finales de diciembre», dijo Lanham. «Pero lo haremos cuando estemos listos, te lo diré». Y veremos cuando eso suceda ”, dijo Lanham.

La NASA no ha anunciado públicamente una fecha de lanzamiento prevista para la misión Artemis 1, pero con la cuenta regresiva de entrenamiento programada para fines de diciembre, no hay posibilidad de que el cohete despegue hasta principios de 2022.

Apilar Orion en el sistema de lanzamiento espacial marca un hito importante para la NASA

La conexión de la nave espacial Orion al cohete SLS es un logro significativo para el programa de exploración lunar de la NASA, que se basará en la cápsula y el lanzador de la tripulación para llevar a los astronautas de regreso a la luna.

La primera misión del programa lunar Artemis de la NASA, conocida como Artemis 1, será el segundo viaje espacial de una nave espacial Orion y el primer vuelo de prueba del sistema de lanzamiento espacial.

Artemis 1 no llevará astronautas, pero si el vuelo de prueba sale bien, la NASA planea asignar tres astronautas estadounidenses y un aviador espacial canadiense a la misión Artemis 2, que está programada para despegar a fines de 2023 para un viaje alrededor de la Luna y volver a la tierra. .

Las futuras misiones de Artemis se encontrarán con módulos de aterrizaje lunares comerciales preposicionados cerca de la luna. La NASA otorgó a SpaceX un contrato en abril para construir el primer módulo de aterrizaje lunar Artemis calificado para humanos, basado en el sistema de cohetes Starship de la compañía.

La NASA y sus socios internacionales también planean construir una mini estación espacial orbitando la luna. En la arquitectura de la NASA, este complejo del espacio profundo, llamado Gateway, servirá como punto de cruce para los astronautas que viajen entre la Tierra y la Luna.

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La nave espacial Orion de 74,000 libras se levanta dentro del edificio de ensamblaje de vehículos. Crédito: NASA

La misión Artemis 1 es la continuación de Exploration Flight Test 1, la primera misión de prueba de Orion en la órbita terrestre. Este vuelo no incluyó un módulo de servicio activo.

La NASA y Lockheed Martin comenzaron a desarrollar la nave espacial Orion en 2006 como parte del programa Lunar Constellation, que fue cancelado en 2010. La nave espacial Orion sobrevivió a la cancelación del programa de constelaciones, y la NASA anunció un acuerdo con la Agencia Espacial Europea en 2013 para Airbus. para fabricar módulos de servicio para misiones Orion.

El módulo de servicio contiene el sistema de generación de energía de la nave espacial Orion, incluidos paneles solares, radiadores de refrigeración, tanques de propulsor y el motor principal.

Artemis 1 será el primer vuelo del Space Launch System de la NASA, un cohete de carga pesada en preparación durante una década.

La administración Obama y el Congreso acordaron reorientar el programa de exploración del espacio profundo de la NASA en 2011 hacia una posible misión a Marte. El cambio vio el nacimiento del programa SLS. En ese momento, la NASA esperaba lanzar el primer vuelo de prueba SLS en 2017.

Bajo la administración Trump, el programa de exploración se reorientó en la luna y pasó a llamarse Artemis, la hermana gemela de Apolo en la mitología griega.

La misión Artemis 1 enviará a la nave espacial Orion en un viaje para orbitar la luna. El vuelo durará al menos tres semanas, y posiblemente hasta seis semanas, antes de que la cápsula regrese a la Tierra para aterrizar en el océano Pacífico.

Si la misión sale bien, la NASA planea lanzar la próxima misión Artemis, Artemis 2, a fines de 2023 con tres astronautas de la NASA y un astronauta canadiense a bordo. Este vuelo transportará a la tripulación por el otro lado de la Luna y de regreso a la Tierra.

Durante la inclinación detrás del lado lejano de la luna, los astronautas alcanzarán distancias más lejanas que cualquiera que haya viajado desde la Tierra, rompiendo un récord establecido durante la misión Apolo 13 en 1970.

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