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La nave espacial Mars Express finalmente obtiene una actualización de Windows 98

Los ingenieros de la Agencia Espacial Europea (ESA) se preparan para una actualización de Windows 98 en un orbitador que rodea Marte. La nave espacial Mars Express ha estado en funcionamiento durante más de 19 años, y el instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) a bordo utiliza software basado en Windows 98. Por suerte para la humanidad y el amor por el Planeta Rojo, la ESA está no actualizado a Windows ME.

El instrumento Mars Express MARSIS de la ESA desempeñó un papel clave en el descubrimiento de un enorme acuífero subterráneo de agua líquida en el Planeta Rojo en 2018. Esta nueva e importante actualización de software «le permitirá ver debajo de las superficies de Marte y su luna Fobos con mayor detalle que nunca». según la ESA. La agencia lanzó originalmente el Mars Express al espacio en 2003 como la primera misión al Planeta Rojo, y ha pasado casi dos décadas explorando la superficie del planeta.

MARSIS utiliza ondas de radio de baja frecuencia que rebotan en la superficie de Marte para buscar agua y estudiar la atmósfera del planeta rojo. La antena de 130 pies del instrumento es capaz de buscar unas tres millas debajo de la superficie de Marte, y las actualizaciones de software mejorarán la recepción de la señal y el procesamiento de datos a bordo para mejorar la calidad de los datos enviados a Marte.

Polo Sur de Marte, visto desde Mars Express.
Imagen: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

“Tuvimos que superar una serie de desafíos para mejorar el rendimiento de MARSIS”, explica Carlo Nenna, ingeniero de software de Enginium que está ayudando a la ESA con la actualización. “¡Especialmente porque el software MARSIS se diseñó originalmente hace más de 20 años, utilizando un entorno de desarrollo basado en Microsoft Windows 98!

Los operadores de la ESA y el Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) han confiado en una técnica para almacenar muchos datos de alta resolución en el instrumento MARSIS, pero llena rápidamente la memoria integrada. «Al eliminar datos que no necesitamos, el nuevo software nos permite tener MARSIS cinco veces más tiempo y explorar un área mucho más grande con cada pasada», dice Andrea Cicchetti, gerente de operaciones de MARSIS en el ‘INAF. “El nuevo software nos ayudará a estudiar estas regiones más rápido y con mayor detalle en alta resolución y confirmar si albergan nuevas fuentes de agua en Marte. Realmente es como tener un instrumento completamente nuevo en Mars Express cerca de 20 años después de su lanzamiento.

La ESA no detalló el software exacto al que se actualizó MARSIS, pero es poco probable que el equipo actualizó su procesador y habilitó TPM 2.0 en el BIOS para instalar Windows 11. ¿Correcto?

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