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La nave espacial Lucy de la NASA capturó un eclipse lunar desde el espacio

El eclipse lunar de esta semana no solo se observó desde tierra y de la Estación Espacial Internacional – también fue observado a 64 millones de millas (100 millones de kilómetros) de la Tierra por la nave espacial Lucy. Lucy, que es una nave no tripulada de la NASA y del Southwest Research Institute en ruta hacia estudiar asteroides troyanos órbita de Júpiter, obtuvo una vista del eclipse lunar el 15 de mayo y pudo tomar imágenes durante un período de tres horas que se convirtieron en un video de lapso de tiempo:

Las imágenes fueron tomadas usando el instrumento L’LORRI de Lucy que captura imágenes en blanco y negro de alta resolución. Se necesitaron 86 cuadros en total que se combinaron para crear el lapso de tiempo.

Aunque Lucy está lejos de la Tierra, el instrumento era lo suficientemente sensible como para poder ver la luna mientras pasaba a través de la sombra de la Tierra y se ocultó en la oscuridad por un corto tiempo.

«Si bien los eclipses lunares totales no son tan raros, ocurren aproximadamente todos los años, no es tan frecuente que tengas la oportunidad de verlos desde una perspectiva completamente nueva», dijo la investigadora principal Lucy, Hal Levison, en un declaración. «Cuando el equipo se dio cuenta de que Lucy había tenido la suerte de observar este eclipse lunar como parte del proceso de calibración del instrumento, todos estaban increíblemente emocionados».

Esta ilustración muestra la nave espacial Lucy pasando uno de los asteroides troyanos cerca de Júpiter. Instituto de Investigación del Suroeste

Lucy estaba muy cerca de la Tierra ya que, después de su lanzamiento en octubre de 2021, se dirigía hacia la Tierra para un sobrevuelo en octubre de 2022. Al pasar cerca de un cuerpo masivo como la Tierra, la nave espacial puede obtener un pulso asistido por la gravedad para ayudar a transportar a su lejano destino. Durante su viaje, el equipo puede usar sus instrumentos, como sus cuatro cámaras, para observar fenómenos como el eclipse lunar, pero esto requiere una planificación creativa, ya que estos instrumentos no están diseñados principalmente para eso.

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“Capturar estas imágenes fue realmente un esfuerzo de equipo increíble. Los equipos de instrumentos, orientación, navegación y operaciones científicas tuvieron que trabajar juntos para recopilar estos datos, poniendo a la Tierra y la Luna en el mismo marco”, dijo John Spencer, investigador principal adjunto interino. «Y todo esto tuvo que hacerse mientras se operaba la nave espacial en un ambiente muy delicado».

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