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La nave espacial Juno de la NASA volará a 645 millas de la luna de Júpiter Ganímedes el lunes.

La nave espacial Juno de la NASA volará a 1.038 kilómetros (645 millas) de Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, el lunes 7 de junio.

Los instrumentos de Juno comenzarán a recopilar datos aproximadamente tres horas antes del acercamiento más cercano de la nave espacial, que tendrá lugar a las 6:35 p.m. BST (1:35 p.m. EDT).

Juno, que se lanzó desde Cabo Cañaveral, Florida, en agosto de 2011 para estudiar a Júpiter desde la órbita, proporcionará información sobre la composición y temperatura de la luna.

El evento celeste será lo más cerca que haya llegado una nave espacial a Ganímedes desde Galilea en mayo de 2000.

Con un diámetro de 3.280 millas (5.262 kilómetros), Ganímedes es más grande que Mercurio y el planeta enano Plutón.

Ganímedes es la luna más grande de nuestro sistema solar y la única luna con su propio campo magnético.

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Con un diámetro de 3.280 millas, Ganímedes (en la foto) es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón. Esta imagen muestra mosaicos y mapas geológicos de Ganímedes, ensamblados incorporando las mejores imágenes disponibles de las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA y la nave espacial Galileo de la NASA.

LA HISTORIA DE GANYMÈDE

Desde su descubrimiento en enero de 1610, Ganímedes ha sido objeto de repetidos avistamientos, primero por telescopios terrestres, luego por misiones de sobrevuelo y naves espaciales en órbita alrededor de Júpiter.

Estos estudios representan un mundo helado complejo cuya superficie se caracteriza por el marcado contraste entre sus dos tipos principales de terreno: las regiones oscuras, muy antiguas y con muchos cráteres y las regiones más claras, algo más jóvenes (pero aún antiguas) marcadas por una amplia gama. de surcos y crestas.

Con un diámetro de 3.280 millas (5.262 kilómetros), Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón.

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También es el único satélite del sistema solar que se sabe que tiene su propia magnetosfera.

Una herramienta interactiva de la NASA proporciona actualizaciones en tiempo real de la ubicación de Juno a medida que se acerca al satélite natural.

Juno volará sobre Ganímedes a casi 12 millas por segundo (19 kilómetros por segundo), lo que significa que pasará de un punto de luz a un disco visible y luego volverá a un punto de luz en unos 25 minutos.

Esto le dará al generador de imágenes JunoCam de la nave espacial el tiempo suficiente para capturar cinco imágenes en la luna.

“Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute en San Antonio, Texas.

“Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de una manera nunca antes posible”.

Una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, Juno llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016, después de completar un viaje de cinco años.

Tiene tres palas gigantes que se extienden unos 20 metros desde su cuerpo cilíndrico de seis lados.

El sobrevuelo de Juno proporcionará a los científicos imágenes impresionantes y proporcionará información sobre la composición, la ionosfera, la magnetosfera y la capa helada de Ganímedes.

Ganímedes tiene tres capas principales: una esfera de hierro metálico en el centro (el núcleo, que genera un campo magnético), una capa de roca esférica (manto) que rodea el núcleo y una capa exterior compuesta principalmente de hielo, de aproximadamente 497 millas de espesor. rodeando tanto la capa de roca como el núcleo.

Utilizando los instrumentos del espectrógrafo ultravioleta (UVS) y el mapeador de auroras infrarrojas jovianas (JIRAM), el radiómetro de microondas de Juno (MWR) escaneará la corteza de hielo de agua de Ganímedes, obteniendo datos sobre su composición y temperatura.

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En su superficie, la misteriosa luna de hielo tiene regiones grandes y luminosas de crestas y surcos que atraviesan terrenos más antiguos y oscuros.

Estas regiones ranuradas son una pista de que la luna ha experimentado trastornos dramáticos en el pasado distante, según la NASA.

“La capa de hielo de Ganímedes tiene regiones claras y oscuras, lo que sugiere que algunas áreas pueden ser hielo puro mientras que otras contienen hielo sucio”, dijo Bolton.

« MWR fournira la première enquête approfondie sur la façon dont la composition et la structure de la glace varient avec la profondeur, ce qui permettra de mieux comprendre la formation de la coquille de glace et les processus en cours qui refont surface de la glace au fil tiempo “.

Una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, Juno llegó a Júpiter en 2016 después de completar un viaje de cinco años (en la foto aquí en una impresión de un artista)

Una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, Juno llegó a Júpiter en 2016 después de completar un viaje de cinco años (en la foto aquí en una impresión de un artista)

Las mediciones de Juno del entorno radiativo cerca de la luna también beneficiarán a futuras misiones al “sistema joviano” (es decir, Júpiter, sus anillos y lunas).

El sobrevuelo del lunes será el más cercano a una nave espacial en Ganímedes desde que la nave espacial Galileo de la NASA realizó su penúltima aproximación cercana el 20 de mayo de 2000.

Ese día, Galileo, que se convirtió en la primera nave espacial en orbitar Júpiter en 1995, llegó a 600 millas (1.000 km) de Ganímedes.

Juno continuará su investigación del planeta más grande del sistema solar hasta septiembre de 2025, o hasta el final de la vida de la nave espacial.

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Cómo la sonda Juno de la NASA a Júpiter revelará los secretos del planeta más grande del Sistema Solar

La sonda Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años a 1.800 millones de kilómetros de la Tierra.

La sonda Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años a 1.800 millones de kilómetros de la Tierra.

La sonda Juno llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016, después de un viaje de cinco años a 2.800 millones de kilómetros desde la Tierra.

Después de una maniobra de frenado exitosa, entró en una larga órbita polar volando a menos de 5.000 km de las cimas de las nubes arremolinadas del planeta.

La sonda rozó solo 4.200 km de las nubes del planeta una vez cada quince días, demasiado cerca para proporcionar una cobertura global en una sola imagen.

Ninguna nave espacial anterior ha orbitado tan cerca de Júpiter, aunque se han enviado dos más para sumergirse en su atmósfera hasta la destrucción.

Para llevar a cabo su arriesgada misión, Juno sobrevivió a una tormenta de radiación que provocó que los circuitos se friesen generados por el poderoso campo magnético de Júpiter.

La vorágine de partículas de alta energía que viajan casi a la velocidad de la luz es el entorno radiante más duro del sistema solar.

Para hacer frente a las condiciones, la nave espacial fue protegida por cableado especial resistente a la radiación y blindaje de sensores.

Su importantísimo “cerebro”, la computadora de vuelo de la nave espacial, estaba alojado en una bóveda blindada de titanio y pesaba casi 172 kg (400 libras).

Se espera que la nave estudie la composición de la atmósfera del planeta hasta 2021.