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La nave espacial descubrió «agua oculta» en el Gran Cañón de Marte

Este modelo de terreno digital de Wallace Marineris en Marte tiene un color casi perfecto.

ESA / DLR / FU Berlín (G. Newcome)

es parte de la historia bienvenido a marte, nuestra serie Explorando el planeta rojo.

¿Quién está listo para la aventura? Todo lo que tienes que hacer es agarrar una nave espacial tripulada en Marte, aterrizar allí cerca de un enorme cañón e ir a buscar agua escondida. La nave espacial ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) ha detectado Evidencia de «cantidades significativas de agua» en el sistema de cañones de Valles Marineris en el planeta rojo.

TGO es operado por la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Rusa Roscosmos. El orbitador tiene un dispositivo que mapea el hidrógeno en la capa superior del suelo marciano. Los datos muestran una cantidad inusual de hidrógeno en Candor Chaos, el área central de Valles Marineris, lo que sugiere que el 40% del material cercano a la superficie en esta área podría ser agua.

«Con TGO, podemos mirar hasta un metro debajo de esta capa de polvo y ver lo que realmente está sucediendo debajo de la superficie de Marte, y lo más importante, revelar el ‘rocío’ rico en agua que los instrumentos anteriores no lograron capturar», Igor. Mitrofanov, el Instituto Ruso de Investigaciones Espaciales. La Academia de Ciencias dijo que Declaración de la ESA miércoles, Mitrofanov a. es el autor principal Un estudio sobre extractos acuosos publicado en la revista Icarus,

Wallace Marineris es tan enorme NASA llamó Es el «Gran Cañón de Marte». Excepto que es mucho más grande que un monumento en los Estados Unidos. La longitud de la variante de Marte es de más de 1.860 millas (3.000 km) y alcanza hasta 5 millas (8 km).

El agua que se encuentra en Valles Marineris puede estar relacionada con minerales, pero los científicos dicen que es más probable que se encuentre en forma de hielo. Esto plantea la cuestión de cómo se mantiene el hielo de agua en la región marciana, donde se esperaría que se evaporara. «Esto sugiere que debe haber una combinación especial de condiciones aún inexplicables en Valles Marineris para que el agua se conserve, o se complemente de una forma u otra», dijo la ESA.

Los científicos están trabajando para descubrir la historia y la existencia actual del agua en Marte e investigar cuáles pueden ser los lagos ocultos (o tal vez es solo suciedad) y mapeo Hielo de agua que los futuros exploradores humanos podrían alcanzarEncontrar y aprovechar los recursos hídricos locales será clave para cualquier ambición de colonizar Marte.

“Necesitamos más para aprender más sobre cómo y dónde se encuentra el agua en Marte hoy, qué sucedió con las aguas que alguna vez fueron ricas en Marte y la atmósfera habitable en los primeros días de Marte, posibles signos de vidas pasadas y la ayuda orgánica que estamos buscando. para el material, dijo Colin Wilson, científico de ExoMars Trace Gas Orbiter.

debajo de nosotrosValles Marineris es el cañón más grande conocido en el sistema solar y, si se encuentra en la Tierra, se extendería desde Nueva York hasta California. Si el turismo espacial llega alguna vez al Planeta Rojo, el sistema de cañones será un espectáculo para la vista. Agregue la cantidad de agua a la ecuación, y tal vez veamos el futuro hogar de la humanidad fuera de la casa en Marte.

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