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La NASA y Roscosmos continúan las discusiones sobre el intercambio de asientos

WASHINGTON – La NASA continúa trabajando con Roscosmos en un acuerdo de intercambio de asientos a pesar de no cumplir con una fecha límite autoimpuesta el mes pasado para llegar a un acuerdo a tiempo que permita los intercambios en las misiones que se lanzarán este otoño.

En abril, funcionarios de la Estación Espacial Internacional de la NASA dijeron iban a tener un acuerdo finalizado entre la NASA y Roscosmos a finales de junio de modo que una cosmonauta rusa, Anna Kikina, vuele en la misión Crew-5 Crew Dragon a principios de septiembre y un astronauta estadounidense, probablemente Frank Rubio, vuele en la misión Soyuz MS-22 lanzada a finales de septiembre.

Si bien el gobierno ruso dio su aprobación el 10 de junio para permitir que Roscosmos llegara a un acuerdo con la NASA sobre el intercambio de asientos, ninguna de las agencias confirmó que el acuerdo estaba en vigor o finalizó las asignaciones de tripulación para las dos misiones lanzadas en septiembre.

«La NASA continúa trabajando para llegar a un acuerdo con Roscosmos por el cual enviaremos regularmente a la tripulación integrada a la Estación Espacial Internacional a bordo de Soyuz y la nave espacial de tripulación comercial», dijo el portavoz de la NASA, Josh Finch, a SpaceNews el 1 de julio.

Las agencias parecen reservarse la posibilidad de intercambiar plazas en las dos misiones en septiembre. Roscosmos anunciado el 25 de junio que Kikina viajaba a los Estados Unidos para recibir capacitación adicional, incluida la colocación de un traje de presión Crew Dragon. El comunicado dice que Kikina todavía está siendo considerada para la misión Crew-5, que Roscosmos dice que se lanzará el 1 de septiembre. La NASA no ha anunciado una fecha de lanzamiento para la misión.

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La NASA ha estado trabajando durante mucho tiempo para asegurar un acuerdo de intercambio de asientos con Roscosmos para permitir «tripulaciones mixtas» de modo que haya al menos un astronauta de la NASA y un cosmonauta de Roscosmos en la estación, ya sea Soyuz o vehículos espaciales. La tripulación comercial está inmovilizada durante un período prolongado. . Esta defensa continuó incluso después de que Rusia invadiera Ucrania, tensando las relaciones entre Rusia y otros socios de la ISS.

“Estamos intercambiando asientos”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, el 15 de junio durante una conferencia de prensa conjunta con Josef Aschbacher, director general de la Agencia Espacial Europea, citando la interdependencia entre los segmentos estadounidense y ruso de la estación. «Por lo tanto, procederemos sobre esa base». No dio un cronograma para completar un acuerdo de intercambio de asientos.

Mientras tanto, los astronautas de la NASA han estado entrenando para posibles vuelos Soyuz a la ISS. El Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin fue lanzado el 29 de junio imágenes del entrenamiento reciente para aterrizajes de emergencia en el agua de la nave espacial Soyuz. Entre los participantes del entrenamiento estaba la astronauta de la NASA Tracy Dyson, quien fue identificada como parte de la tripulación de la Expedición 70.