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La NASA tiene una maravillosa noticia para su valiente helicóptero Mars

Helicóptero Ingenuity Mars de la NASA hizo historia en abril de 2021 cuando se convirtió en el primer avión en lograr un vuelo controlado y propulsado en otro planeta.

Dado que la atmósfera de Marte es mucho más delgada que la de la Tierra, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA no estaban seguros de poder construir una máquina capaz de levantarse en el planeta rojo y, sin embargo, crear una que pueda volar de manera confiable. Pero con sus palas largas y de giro rápido, Ingenuity superó las expectativas, volando largas distancias en varios vuelos.

Desde su vuelo inaugural, el helicóptero de 4 libras y 19 pulgadas de alto ha completado 20 vuelos adicionales, viajando hasta 625 metros en un solo viaje, alcanzando altitudes de hasta 12 metros y flotando sobre la superficie marciana a velocidades de hasta 5 metros por segundo.

Si bien Ingenuity no muestra signos de declive mecánico, JPL acaba de anunciar que extenderá las operaciones de vuelo del valiente helicóptero hasta septiembre, un avance fabuloso que lo coloca en el camino para «establecer más récords», dijo el equipo.

JPL realizó recientemente varios ajustes en el software de vuelo de Ingenuity que ahora le permitirán volar más alto y también cambiar de marcha en vuelo. Las futuras actualizaciones de software podrían incluir la adición de mapas de elevación del terreno en el filtro de navegación y una capacidad para evitar riesgos de aterrizaje, dijo JPL.

Mirando hacia el futuro, JPL dice que la nueva área de operaciones de Ingenuity será «completamente diferente del terreno modesto y relativamente plano sobre el que ha volado desde su primer vuelo en abril pasado».

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Esto significa que en los próximos meses, la aeronave abordará un antiguo delta del río en el cráter Jezero, utilizando su cámara a bordo para identificar áreas de interés que el rover Perseverance de la NASA puede explorar en busca de evidencia de vida microbiana pasada en el planeta distante.

«Varias millas de ancho y formado por un antiguo río, el delta en forma de abanico se eleva más de 130 pies (40 metros) sobre el suelo del cráter», dijo JPL. «Lleno de acantilados irregulares, superficies inclinadas, rocas que sobresalen y bolsillos llenos de arena que podrían detener un rover en seco (o derribar un helicóptero de aterrizaje), el delta promete contener muchas revelaciones geológicas, incluso puede ser la evidencia necesaria para determinar que la vida microscópica alguna vez existió en Marte hace miles de millones de años.

Al comentar sobre el éxito de Ingenuity, Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, señalado“Hace menos de un año, ni siquiera sabíamos si era posible el vuelo propulsado y controlado de un avión en Marte. Ahora esperamos la participación de Ingenuity en la segunda campaña científica de Perseverance. Tal transformación de mentalidad en tan poco tiempo es increíble y una de las más históricas en los anales de la exploración aérea y espacial.

Sin embargo, no todo fue fácil para Ingenuity, con los ingenieros del JPL remotamente por delante. resolver una serie de problemas técnicos experimentado por la máquina voladora tipo dron. Aún así, superar los problemas hasta ahora es un testimonio del increíble diseño de Ingenuity y da mucha esperanza al JPL, ya que considera diseños de aviones más avanzados para futuras misiones a Marte.

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