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La NASA podría traer astronautas de regreso a la Estación Espacial Internacional antes de que llegue el reemplazo

La NASA anunció el jueves que cuatro astronautas podrían salir de la Estación Espacial Internacional el domingo y sus equipos de reemplazo no llegarían para manejar la misión, pero el momento sigue siendo incierto debido a las condiciones climáticas.

Se espera que cuatro miembros de la tripulación de la misión Crew-2, incluido un astronauta francés y un japonés, regresen a la Tierra este mes después de pasar casi seis meses en la Estación Espacial Internacional.

Por lo general, tienen que esperar a que otros cuatro astronautas, tres estadounidenses y un alemán de la misión Crew-3, ocupen sus lugares.

La NASA dijo en un comunicado que el lanzamiento del próximo cohete de misión, que ya se ha pospuesto repetidamente y se ha pospuesto hasta finales de esta semana, ha sido nuevamente cancelado debido a las inclemencias del tiempo.

Como resultado, la agencia espacial ahora está considerando traer a Crew-2 de regreso a la Tierra antes del lanzamiento de Crew-3.

La NASA dijo que «la primera oportunidad posible para abrir la cápsula» para traer a la Tripulación 2 de regreso a la Tierra sería a la 1:05 p.m. hora de Florida (1705 GMT) del domingo.

La NASA dijo que la oportunidad de retirarse el lunes era posible sin dar un cronograma específico.

Una vez separada de la Estación Espacial Internacional, la cápsula iniciará un vuelo de varias horas, cuya duración puede variar mucho según la ruta, para luego aterrizar frente a las costas de Florida.

La primera oportunidad para que la Tripulación-3 vuele es el lunes a las 9:51 p.m. (01:51 GMT del martes), pero solo si la NASA no trae a la Tripulación 2 de regreso el domingo o el lunes.

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Se espera que Crew-3 despegue a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde los astronautas han estado en cuarentena durante varios días.

«El equipo de la misión tomará una decisión final en los próximos días sobre si priorizar un lanzamiento de Crew-3 o un regreso de Crew-2 basado en condiciones potencialmente favorables», dijo la NASA.

Ambas misiones son llevadas a cabo por la NASA en conjunto con SpaceX, que ahora proporciona misiones regulares a la Estación Espacial Internacional desde los Estados Unidos.

«Estas son decisiones dinámicas y complejas que cambian día a día», dijo Steve Stich, director del programa de tripulación comercial de la NASA.

«El clima puede ser especialmente duro en noviembre».