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La NASA ordena un retraso médico poco común en el lanzamiento de SpaceX a la estación espacial internacional

La última vez que la NASA retrasó un lanzamiento planificado debido a un problema médico de la tripulación fue en 1990. (Archivo)

Cabo Cañaveral:

La NASA anunció el lunes un retraso poco común relacionado con la salud en el lanzamiento de su cohete SpaceX de cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional, el segundo aplazamiento de la misión en una semana, citando un problema médico no especificado con uno de los miembros de la tripulación.

La NASA dijo que el problema «no era una emergencia médica y no relacionada con el COVID-19», pero la agencia espacial se negó a especificar la naturaleza del problema o decir qué astronauta estaba involucrado.

El lanzamiento, originalmente programado para el domingo pero pospuesto hasta el miércoles debido a las inclemencias del tiempo, ahora ha sido reprogramado para el sábado por la noche, dijo la NASA.

La última vez que la NASA retrasó un lanzamiento planeado por un problema médico que involucraba a la tripulación fue para un vuelo del transbordador espacial Atlantis en 1990, cuando el comandante de la misión John Creighton se enfermó. La cuenta regresiva se interrumpió durante tres días hasta que se autorizó a volar, según la NASA. A este retraso le siguieron dos aplazamientos adicionales relacionados con las condiciones meteorológicas.

El vehículo construido por SpaceX programado para volar este fin de semana, que consiste en una cápsula Crew Dragon encaramada sobre un cohete Falcon 9 de dos pisos, ahora está programado para despegar a las 11:36 p.m. del sábado (0336 GMT del domingo) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo. Cañaveral, Florida.

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Si todo va bien, los tres astronautas estadounidenses y su compañero de equipo de la Agencia Espacial Europea (ESA) llegarán 22 horas después y atracarán en la estación espacial a 400 km sobre la Tierra para comenzar una misión científica de seis meses a bordo del laboratorio orbital. .

Por ahora, los cuatro miembros de la tripulación permanecerán en cuarentena de rutina en Ciudad del Cabo mientras continúan los preparativos para el lanzamiento, dijo la NASA.

El astronauta alemán Matthias Maurer, de 51 años, especialista en misiones de la ESA, se une a los tres astronautas de la misión de la NASA: el comandante de vuelo Raja Chari, 44, el piloto de misión Tom Marshburn, 61, y la especialista en misiones Kayla Barron, 34.

Chari, un caza y piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Barron, un oficial de submarinos e ingeniero nuclear de la Armada de los EE. UU., Y Maurer, un ingeniero en ciencias de los materiales, realizan todos sus primeros vuelos espaciales a bordo del vehículo Dragon, llamado Endurance.

Marshburn, médico y excirujano de vuelo de la NASA, es el astronauta más experimentado de la tripulación, habiendo registrado dos vuelos espaciales anteriores y cuatro paseos espaciales.

El despegue del sábado, si tiene éxito, contaría como el quinto vuelo espacial tripulado que SpaceX ha completado hasta la fecha, luego del lanzamiento inaugural en septiembre de un servicio de turismo espacial que puso en órbita a la primera tripulación completamente civil.

La última misión marcaría la cuarta tripulación enviada por la NASA a la estación espacial con SpaceX en 17 meses, basándose en una asociación público-privada con la compañía de cohetes formada en 2002 por Musk, fundador del fabricante de electricidad Tesla Inc.

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(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y se publica desde un feed sindicado).