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La NASA ordena cinco misiones SpaceX más hasta 2030

La NASA anunció la compra de cinco vuelos tripulados adicionales de espaciox como parte de sus esfuerzos para mantener operaciones ininterrumpidas en la Estación Espacial Internacional hasta 2030.

En un entrada en el blog, la NASA describió la actualización como «una modificación de fuente única» a su contrato CCtCap (Capacidades de transporte de tripulación comercial) con SpaceX. El Crew-4 de SpaceX está acoplado actualmente a la ISS, y la NASA también compró tres vuelos de SpaceX en febrero para Crew-7, Crew-8 y Crew-9. Agregar cinco misiones más eleva el total de vuelos futuros planificados de la compañía (y, aparentemente, a través de Crew-14) a ocho.

Actualmente, SpaceX es el único proveedor de transporte de tripulación comercial certificado de la NASA «capaz de proporcionar servicios de transporte espacial humano seguros, confiables y rentables» que «garantizan una presencia humana continua a bordo de la microgravedad». Bajo el contrato CCtCap, la NASA también trabajó con Boeing en el desarrollo de vuelos no tripulados e insinuó que tras el éxito del reciente vuelo de Boeing Prueba de vuelo orbital-2ellos “esperan poder certificar [Boeing’s crewed] sistema Starliner en un futuro próximo».

“Nuestro objetivo siempre ha sido tener múltiples proveedores para el transporte tripulado a la estación espacial”, dice Phil McAllister, director de espacio comercial de la NASA. Pero la agencia señala que el sistema de transporte de tripulación de SpaceX, que realizará su sexta misión de rotación para la NASA en 2023, es «el único actualmente certificado para mantener vuelos tripulados a la estación espacial mientras ayuda a garantizar capacidades redundantes y de emergencia hasta 2030».

Esta compra de cinco misiones adicionales es una extensión de una asociación entre la NASA y SpaceX que comenzó en 2006 cuando la NASA recurrió a la compañía para proporcionar contratos de carga y reabastecimiento de tripulación de demostración a la ISS. La NASA señala que esta última modificación del contrato «no impide que la NASA busque modificaciones adicionales del contrato en el futuro para servicios de transporte adicionales según sea necesario», lo que significa que es posible que se nos notifique la compra de más misiones SpaceX en un futuro muy cercano.

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