Grupo Radio Centro

Complete News World

La NASA no puede encontrar la muestra de roca de Marte que perforó el rover Perseverance

Perseverance usó su brazo de muestreo para intentar excavar una roca marciana el 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech / ASU

La NASA ha invertido nueve años y alrededor de $ 2 mil millones en su búsqueda para perforar y almacenar muestras de rocas marcianas. la Rover perseverancia estaba a punto de llegar finalmente allí por primera vez el viernes.

El rover recogió una piedra en un viejo lecho del lago de Marte que alguna vez pudo haber contenido vida extraterrestre e intentado abrirse paso. Pero entonces sucedió algo extraño: la muestra parecía haber desaparecido sin dejar rastro.

Hay un agujero del tamaño de un dedo en la roca del que debería haber salido la muestra, pero no hay nada en el tubo de recolección de muestras del rover. Y el núcleo de roca no está cerca del agujero. Simplemente no está ahí.

“Si bien este no es el ‘golpe de gracia’ que esperábamos, siempre existe el riesgo de innovar”, dijo el administrador asociado de la NASA, Thomas Zurbuchen, en un comunicado. comunicado de prensa. “Estoy seguro de que tenemos el equipo adecuado para trabajar en esto, y buscaremos una solución que garantice el éxito futuro”.

agujero vacío en la roca foto en blanco y negro
El agujero de Perseverancia perforado en una roca marciana mientras intentaba tomar su primera muestra, fotografiado el 7 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

Para averiguar qué sucedió, la NASA le pide a Perseverance que tome fotos en primer plano del pozo que hizo. Los controladores de la misión intentarán programar otro intento de muestreo.

“La idea inicial es que es más probable que el tubo vacío sea el resultado de que el objetivo de la roca no reaccione como esperábamos durante la extracción de núcleos, y es menos probable que sea un problema de hardware con el sistema de muestreo y configuración. Caché”, dijo Jennifer Trosper, gerente de proyecto de Perseverance . en un informe. “Durante los próximos días, el equipo dedicará más tiempo a analizar los datos que tenemos y a adquirir datos de diagnóstico adicionales para ayudar a comprender la causa raíz del tubo vacío”.

READ  Samsung lanza el Galaxy A52, A52 5G y A72, innovaciones innovadoras para teléfonos inteligentes a un precio accesible para todos - Samsung Newsroom France

El principal objetivo de Perseverance on Mars es explorar un área llamada Cráter Jezero y recolectar muestras de rocas; el tubo que salió vacío es uno de los 43 que transporta el rover para este propósito. El plan a largo plazo de la NASA es enviar otra misión a Marte en aproximadamente una década para recolectar las muestras que Perseverance está recolectando y traerlas de regreso a la Tierra. Entonces, los futuros científicos podrán determinar si la vida microbiana pudo haber vivido en el lago que una vez llenó la cuenca.

En otras palabras, una cantidad significativa de planificación y dinero depende de la capacidad de Perseverance para perforar con éxito estas muestras.

Marte mantiene a la NASA alerta

Rover perseverancia sombra mirando hacia abajo en el agujero en la roca marciana
La perseverancia observa el agujero que perforó para su primera recolección de muestras el 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

En su intento de tomar su primera muestra, Perseverance primero utilizó una herramienta de abrasión para eliminar el polvo y los revestimientos superficiales de la roca. Luego, el rover extendió su brazo de 7 pies de largo, que tenía una herramienta de recolección de muestras al final. Esta herramienta utiliza un taladro de percusión para empujar una broca hueca en la roca.

Todo el proceso es autónomo. Los controladores de la misión simplemente envían un comando “adelante” a Perseverance.

Los datos que el rover ha enviado a la Tierra desde su intento hasta ahora indican que ha realizado los pasos necesarios exactamente como estaba planeado. Sin embargo, por alguna razón, el tubo está vacío.

Ver mirando hacia abajo por un tubo de oro.
El interior vacío del primer tubo de recolección de muestras Perseverance el 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

La roca que Perseverance intentaba muestrear es típica de la región por la que pasó. El suelo del cráter Jezero está cubierto con lo que la NASA llama “adoquines”. Estas rocas porosas pueden ser sedimentarias (es decir, formadas por la actividad de ríos y lagos) o volcánicas. Tomar una muestra ayudaría a los científicos a determinar qué tipo de rocas bordean el suelo del cráter, mejorando su comprensión de la historia del área.

READ  Xiaomi POCO F3 se ha vuelto mucho más barato

Otras misiones marcianas también encontraron dificultades inesperadas debido a la roca y el suelo. La NASA tuvo que abandonar recientemente el “topo” de su módulo de aterrizaje InSight una herramienta de sondeo que se suponía que debía excavar en la corteza marciana y medir su temperatura. El lunar se encontró rebotando en una base de tierra firme llamada “duracrust”.

“He estado en todas las misiones rover a Marte desde el principio, y este planeta siempre nos está enseñando lo que no sabemos sobre él”, dijo Trosper. “Una cosa que he descubierto es que no es raro tener complicaciones con actividades complejas por primera vez”.

Lea el artículo original en Becario de negocios