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La NASA lanzará crías de calamar y ‘osos de agua’ a la ISS en la próxima misión SpaceX

En la próxima misión espacial, el cohete Falcon 9 de SpaceX llevará 5.000 “osos de agua” y 128 calamares bebés brillantes a la Estación Espacial Internacional (ISS). De acuerdo a una comunicado de prensa, la agencia espacial de EE. UU. dijo que la 22a misión de reabastecimiento de carga SpaceX que involucra investigación científica y demostraciones de tecnología se lanzará a la ISS el 3 de junio. Además de los tardígrados apodados “osos de agua” y chipirones, la misión de reabastecimiento de carga también llevará más de 7,300 libras de equipo que enumera los suministros de la tripulación, nuevos paneles solares y equipos de vehículos.

La misión se lanzará desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La NASA dijo que los experimentos a bordo incluyen estudiar cómo los osos de agua toleran el espacio, si la microgravedad afecta las relaciones simbióticas, analizar la formación de cálculos renales y más. Añadió que estudiar cómo les afecta el viaje espacial ayudará a los científicos a comprender el impacto de los viajes espaciales en los humanos y a encontrar contramedidas contra los efectos dañinos de la microgravedad.

Oso de agua, calamar en el espacio

Los tardígrados, conocidos como osos de agua debido a su apariencia microscópica y su hábitat común en el agua, son criaturas diminutas que toleran ambientes más extremos que la mayoría de las formas de vida. No miden más de 1,5 mm y se encuentran en todas partes, desde las profundidades de los océanos hasta los picos de las montañas. Pueden sobrevivir a la radiación mortal, el agua extrema, la privación de aire y la inanición, y ya demostraron su capacidad para atravesar el vacío del espacio cuando fueron enviados al espacio por última vez en septiembre de 2007.

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Thoman Boothby, el investigador principal del experimento con criaturas resistentes, dijo: “Una de las cosas que realmente queremos hacer es comprender cómo los tardígrados sobreviven y se reproducen en estos entornos, y si hay algo que podamos aprender sobre los trucos que utilizan y adaptarlos para proteger a los astronautas ”.

Añadió: “Algunas de las cosas en las que los tardígrados pueden sobrevivir incluyen el secado, la congelación y el calentamiento más allá del punto de ebullición del agua. Pueden sobrevivir miles de veces más radiación que nosotros y pueden sobrevivir durante días o semanas con poco o ningún oxígeno ”.

Según la nota de prensa, los científicos también están probando el calamar bobtail brillante, que tiene una capacidad especial para brillar debido a las bacterias que viven dentro de sus cuerpos. La agencia espacial estadounidense ha informado que estas criaturas tienen sistemas inmunológicos similares a los humanos que funcionan en una relación simbiótica, una coexistencia mutuamente dependiente. Los científicos estudiarán cómo su relación se ve afectada por los viajes espaciales, lo que los guiará para mitigar los efectos adversos en las relaciones simbióticas humanas con las bacterias que viven en nuestros cuerpos.

(Foto: Twitter)