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La NASA lanza una nueva tecnología para rastrear mejor los asteroides cercanos a la Tierra

Si bien las posibilidades de que un gran asteroide golpee la Tierra en un futuro cercano se consideran bajas, si tal evento ocurriera, las consecuencias podrían ser devastadoras. Por lo tanto, es vital que observemos constantemente el sistema solar en busca de asteroides peligrosos que puedan surgir en nuestro camino.

Actualmente, la NASA está rastreando aproximadamente 28,000 asteroides cercanos a la Tierra para evaluar su riesgo de impacto. La agencia espacial dice que cada año ese número aumenta en aproximadamente 3.000 a medida que se descubren nuevos asteroides.

Pero en los próximos años, espera que ese número aumente drásticamente a medida que entren en servicio telescopios más potentes.

Este diagrama muestra las órbitas de 2.200 objetos potencialmente peligrosos calculados por el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en JPL. Se destaca la órbita del doble asteroide Didymos, objetivo de la misión Double Asteroid Redirect Test (DART) de la NASA. NASA / JPL-Caltech

Antes del rápido aumento, los científicos del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, que está dirigido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, crearon un algoritmo de monitoreo de impacto de próxima generación llamado Sentry-II para evaluar mejor las probabilidades de impacto de los asteroides cercanos a la Tierra.

“La cultura popular a menudo describe los asteroides como objetos caóticos que se desplazan aleatoriamente alrededor de nuestro sistema solar, cambian de rumbo de manera impredecible y amenazan a nuestro planeta sin previo aviso. JPL dijo. “Esta no es la realidad. Los asteroides son cuerpos celestes extremadamente predecibles que obedecen las leyes de la física y siguen trayectorias orbitales conocidas alrededor del sol.

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Pero agregó que a veces la trayectoria de un asteroide puede llevarlo muy cerca de la Tierra, y debido a lo que describe como «pequeñas incertidumbres» en la posición del asteroide, un impacto con nuestro planeta es, a veces, una posibilidad muy real. La buena noticia es que Sentry-II proporcionará a los científicos datos más precisos que darán como resultado evaluaciones más confiables de su riesgo para la Tierra.

El siguiente video muestra el tipo de desafíos que enfrentan los científicos cuando intentan calcular el camino que tomará un asteroide. También explica cómo la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA proporcionó datos adicionales sobre un asteroide potencialmente peligroso en particular, llamado Bennu.

Entonces, ¿qué pasa si los científicos determinan que un gran asteroide está a punto de impactar la Tierra en un evento que podría causar un daño cataclísmico? Bien, La NASA está probando un sistema de defensa en el presente. Su misión DART, lanzada recientemente, intentará alterar la trayectoria de un asteroide al estrellar una nave espacial directamente contra él. Si la misión tiene éxito, el Método se convertirá en nuestra principal forma de defensa contra cualquier asteroide peligrosamente grande que se dirija hacia nosotros.

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