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La NASA investigará posibles asteroides descubiertos por tres estudiantes de Ceará

Un grupo de tres estudiantes de Ceará que forman parte de un programa de investigación en astronomía de la Universidad Federal de Ceará (UFC) descubrió la posible existencia de tres nuevos asteroides orbitando en el espacio. La hipótesis surgió después de que escaneos de imágenes telescópicas mostraran evidencia de cuerpos celestes previamente desconocidos. Los resultados del estudio se enviaron a la Agencia Espacial de América del Norte (Nasa), quien realizará una investigación en profundidad para identificar las características y el riesgo potencial que representa la bola de fuego a la Tierra. Si se confirma el descubrimiento, se espera que uno de los nuevos asteroides se llame Paracuru, una ciudad en la costa oeste de Ceará, a 87 km de Fortaleza.

El nombre es una sugerencia del adolescente Yasmim Azevedo, uno de los autores del descubrimiento. “Es en honor a la ciudad natal de mi familia, mi lugar favorito en el mundo”, dice el estudiante. Además de ella, participaron en la investigación otros dos compañeros: Lara Barbosa y Ricardo de Oliveira, todos alumnos de un colegio privado de Fortaleza. Bajo la dirección del profesor Ednardo Moreira Rodrigues, del Departamento de Ingeniería Eléctrica (DEE) de la UFC, analizaron los llamados paquetes de imágenes del telescopio. Pan-STAR, ubicada en Hawaii (Estados Unidos). En la búsqueda, Yasmim encontró “tres puntos” con todas las características de los asteroides.

En adelante, el proceso de investigación del Nasa identificar el tamaño, la órbita, la trayectoria y la composición del posible cuerpo celeste. Dependiendo de la propia agencia espacial, el proceso puede llevar de 3 a 10 años. Solo después de este paso será posible nombrar los asteroides.

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El probable descubrimiento de nuevos cuerpos celestes por parte de un grupo de estudiantes de Ceará se llevó a cabo como parte del programa Asteroid Hunt, realizado en alianza entre el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MCTI) y el Colaboración internacional de investigación astronómica (IASC), Programa Colaborativo Internacional para la Investigación en Astronomía, Nasa. En cada edición del programa, los estudiantes de varios países tienen el desafío de analizar paquetes de imágenes del espacio exterior y buscar posibles asteroides u otros objetos no identificados cercanos a la Tierra.

Para el profesor Ednardo Moreira, el posible descubrimiento de nuevos cuerpos celestes “muestra una nueva etapa en la era de la astronomía, en la que estudiantes de todo el mundo pueden colaborar en el seguimiento de asteroides, incluso en el descubrimiento de asteroides potencialmente peligrosos”. se han inscrito al menos 700 equipos brasileños.

que son los asteroides

Los asteroides se pueden clasificar como rocas gigantes que giran en el espacio. Son cuerpos con estructura metálica que orbitan alrededor del sol, al igual que los planetas, pero tienen una masa mucho más pequeña que ellos. Sin embargo, el diámetro de un asteroide puede alcanzar cientos de kilómetros.

Si se acercan a la Tierra, pueden tener consecuencias devastadoras. Como en 1909, el año en que un asteroide del tamaño de un campo de fútbol explotó en nuestra atmósfera. El impacto provocó conmociones que provocaron la destrucción de un área equivalente a 2.000 kilómetros cuadrados en Siberia.

Hoy, los investigadores están preocupados por la Apophis, un asteroide de unos 250 metros de diámetro y 45 millones de toneladas. Los expertos creen que el cuerpo celeste tiene el potencial de destruir fácilmente una gran ciudad si golpea la Tierra. Afortunadamente, las posibilidades de que esto suceda son mínimas, según los estudios.

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