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La NASA extiende la misión del helicóptero Ingenuity – NASA Mars Exploration


Con su reciente vuelo 21 completado, el helicóptero Red Planet está en camino de establecer más récords en su segundo año de operación.


La NASA ha extendido las operaciones de vuelo del helicóptero Ingenuity Mars hasta septiembre. En los próximos meses, el primer avión en la historia que operará desde la superficie de otro mundo apoyará la próxima campaña científica del rover Perseverance para explorar el antiguo delta del río Jezero Crater. En el camino, continuará probando sus propias capacidades para respaldar el diseño de futuros vehículos aéreos de Marte.

El anuncio sigue al vuelo 21 exitoso del helicóptero, el primero de al menos tres necesarios para que el helicóptero cruce la parte noroeste de una región conocida como «Séítah» y llegue a su siguiente área de preparación.

«Hace menos de un año, ni siquiera sabíamos si era posible un vuelo controlado y con motor en Marte», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Ahora esperamos la participación de Ingenuity en la segunda campaña científica de Perseverance. Tal transformación de mentalidad en tan poco tiempo es increíble y una de las más históricas en los anales de la exploración aérea y espacial.

La NASA está trabajando duro en el planeta rojo. Mire el último Informe de Marte para obtener más información sobre Ingenuity, así como sobre los rovers Perseverance y Curiosity de la agencia. Créditos: NASA/JPL-Caltech

La nueva área de operaciones de Ingenuity es marcadamente diferente del terreno modesto y relativamente plano sobre el que ha sobrevolado desde su primer vuelo en abril pasado. Millas de ancho y formado por un antiguo río, el delta en forma de abanico se eleva más de 40 metros sobre el suelo del cráter. Lleno de acantilados irregulares, superficies inclinadas, rocas que sobresalen y bolsillos llenos de arena que podrían detener un rover en seco (o derribar un helicóptero que aterriza), el delta promete contener muchas revelaciones geológicas, tal vez incluso ser la evidencia necesaria para determinar que la vida microscópica existió una vez en Marte hace miles de millones de años.

Al llegar al delta, las primeras órdenes de Ingenuity serán ayudar a determinar cuál de los dos canales secos del río debe tomar Perseverance cuando llegue el momento de subir a la cima del delta. Además de ayudar en la ruta, los datos proporcionados por el helicóptero ayudarán al equipo de Perseverance a evaluar posibles objetivos científicos. Incluso se puede recurrir al ingenio para obtener imágenes de características geológicas demasiado lejanas (o fuera del área transitable del rover), o tal vez para detectar zonas de aterrizaje y sitios de escondite para el Retorno de muestra de Marte programa.

Ingenio Vol 20Arriba: El helicóptero Ingenuity Mars Helicopter de la NASA adquirió esta imagen de la parte noroeste de una región conocida como «Séítah» utilizando su cámara a color de alta resolución durante su vigésimo vuelo el 25 de febrero de 2022. Créditos: NASA/JPL-Caltech. Descargar imagen ›

«La campaña del delta del río Jezero será el mayor desafío al que se enfrentará el equipo de Ingenuity desde el primer vuelo a Marte», dijo Teddy Tzanetos, líder del equipo de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. . «Para aumentar nuestras posibilidades de éxito, hemos aumentado el tamaño de nuestro equipo y estamos realizando actualizaciones en nuestro software de vuelo con el objetivo de mejorar la flexibilidad operativa y la seguridad de vuelo».

Vuelos superiores

Varias de estas actualizaciones han reducido los errores de navegación durante el vuelo, aumentando la seguridad tanto del vuelo como del aterrizaje. Un cambio de software reciente que ya se encuentra en el helicóptero libera a Ingenuity de su altitud máxima previamente programada de 50 pies (15 metros). Las ganancias en altitud podrían resultar en aumentos graduales en la velocidad y el alcance. Una segunda actualización permite que Ingenuity cambie la velocidad en vuelo. Otro le permite comprender mejor y adaptarse a los cambios en la textura del terreno durante el vuelo. Las futuras actualizaciones de software pueden incluir la adición de mapas de elevación del terreno en el filtro de navegación y una capacidad para evitar riesgos de aterrizaje.

Antes de que pueda comenzar el reconocimiento aéreo del delta, Ingenuity debe completar su viaje por el área. Programado para el 19 de marzo como muy pronto, el próximo vuelo de Ingenuity será un viaje complejo, de aproximadamente 350 metros (1,150 pies) de largo, que incluye un giro brusco en su curso para evitar una gran colina. Después de eso, el equipo determinará si se necesitarán dos o tres vuelos más para completar el cruce noroeste de Séítah.

Vuelos de ingenio al Delta
Vuelos de ingenio al DeltaArriba: Esta imagen anotada ilustra los múltiples vuelos, y dos rutas diferentes, que el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA podría realizar en su viaje al delta del cráter Jezero. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/USGS. Descargar imagen ›

los primer vuelo experimental On Another World tuvo lugar el 19 de abril de 2021 y duró 39,1 segundos. Después de cuatro vuelos más, seis minutos más en el aire y una distancia total de 499 metros (1637 pies), la NASA transformó Ingenuity en un fase de demostración de operaciones, probando su capacidad para aportar una dimensión aérea a la misión Perseverance. Con la finalización del Vuelo 21, el helicóptero registró más de 38 minutos en el aire y viajó 2,9 millas (4,64 kilómetros). A medida que Ingenuity se adentra más en territorio desconocido, estos números inevitablemente aumentarán y los registros de vuelos anteriores probablemente disminuirán.

«Este próximo vuelo será mi 22n / A entrada en nuestro libro de registro”, dijo el piloto jefe de Ingenuity Håvard Grip de JPL. “Recuerdo haber pensado cuando todo comenzó, seríamos afortunados de tener tres entradas e inmensamente afortunados de tener cinco. Ahora, al ritmo que vamos, voy a necesitar un segundo libro.

Más información sobre el ingenio

El helicóptero Ingenuity Mars fue construido por JPL, que también gestiona este proyecto de demostración de tecnología para la sede de la NASA. Cuenta con el apoyo de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, y el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, proporcionaron un amplio análisis de rendimiento de vuelo y asistencia técnica durante el desarrollo de Ingenuity. AeroVironment Inc., Qualcomm y SolAero también brindaron asistencia en el diseño y los principales componentes del vehículo. Lockheed Space diseñó y fabricó el Sistema de entrega de helicópteros de Marte.

En la sede de la NASA, Dave Lavery es el administrador del programa del helicóptero Ingenuity Mars.

Más información sobre la perseverancia

Un objetivo clave de la misión Perseverance a Marte es astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología y el clima pasados ​​del planeta, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolito (roca rota y polvo) marcianos.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para su posterior análisis.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye artemisa Misiones lunares que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que Caltech administra para la NASA en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Para más información sobre Ingenio:

mars.nasa.gov/technology/helicopter

Contactos con los medios

Águila de corriente continua
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-393-9011 / 818-393-2433
[email protected]

Karen Fox / Alana Johnson
Sede de la NASA, Washington
301-286-6284 / 202-358-1501
[email protected] / [email protected]

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