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La NASA dice que el helicóptero a Marte está listo para un primer vuelo histórico

Agrandar / El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA se ve aquí en primer plano tomado por Mastcam-Z, un par de cámaras con zoom a bordo del rover Perseverance.

NASA / JPL-Caltech

La NASA ha resuelto los problemas con su Ingenio helicóptero en la superficie de Marte y está listo para volar.

La agencia espacial dijo el sábado que intentaría volar el pequeño helicóptero de 1,8 kg la madrugada del lunes. El primer vuelo está programado para realizarse alrededor de las 3:30 a.m. ET (7:30 a.m. UTC). Tomará algunas horas transmitir los datos desde el helicóptero al rover Perseverance, luego a un satélite en órbita y de regreso a la Tierra. Por lo tanto, la NASA planea recibir los primeros datos de Marte en algún momento después de las 6:15 a.m. ET.

La agencia espacial se va iniciar una transmisión en vivo en ese momento, compartiendo fotos y reacciones de científicos e ingenieros cuando los humanos intentan volar un vehículo de motor en otro mundo por primera vez.

La NASA había planeado originalmente volar Ingenio hace aproximadamente una semana, pero durante una prueba previa al vuelo, los ingenieros encontraron un problema. Cuando los ingenieros enviaron un comando al helicóptero para probar la rotación de sus dos palas que giran en sentido contrario, cada una de las cuales tiene 1,2 metros de largo, un problema impidió que ocurriera la prueba.

Desde entonces, el equipo de la misión, dirigido por el director del proyecto MiMi Aung del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, ha estado trabajando en un parche de software que implicó agregar algunos comandos a la secuencia de vuelo. Dado que se trataba de un cambio de software que había estado en una configuración estable durante aproximadamente dos años, requirió pruebas y validaciones exhaustivas antes de enviarlo al helicóptero.

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Pero el parche de software parece haber funcionado, ya que el helicóptero realizó una prueba de giro a toda velocidad el viernes, allanando el camino para un vuelo histórico. Para este primer vuelo, Ingenio se elevará unos pocos pies sobre el suelo, flotará en el aire durante unos 20 a 30 segundos y luego aterrizará. Cabe destacar que el primer vuelo del avión de los hermanos Wright duró 12 segundos.

Si este vuelo de prueba tiene éxito, la NASA se volverá más atrevida en futuras incursiones, y eventualmente volará el helicóptero a una distancia de hasta 300 metros a la vez.

Todo esto es experimental, por lo que es muy posible que Ingenio fallar. Pero la NASA merece ser felicitada por tomar riesgos para empujar un poco más la frontera de la exploración. Y al intentar volar a Marte, la NASA recopilará datos valiosos para una ambiciosa misión a Titán, Libélula, que intentará saltar a través de las enigmáticas dunas de arena de la luna en aproximadamente una década.

Primer vuelo del helicóptero Ingenuity Mars: en vivo desde el control de la misión