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La NASA descubre planetas “extraños” con propiedades especiales

  • DeElisabeth Urbain

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Los expertos estadounidenses han descubierto un nuevo planeta: TOI-1231 b ofrece varios puntos de partida interesantes para la investigación, por ejemplo, su temperatura.

California – Con la ayuda del telescopio espacial “TESS” de la NASA, un equipo dirigido por la astrónoma de la NASA Jennifer Burt del Instituto de Tecnología de California ha descubierto un nuevo exoplaneta. TOI-1231 tiene aproximadamente 15 veces la masa de la Tierra y 3,6 veces el radio de nuestro planeta de origen y, por lo tanto, es un poco más pequeño que Neptuno. Los exoplanetas también se denominan extrasolares porque no se mueven alrededor del sol, sino de otras estrellas. A unos 89 años luz de la Tierra, el cuerpo celeste recién descubierto orbita una estrella enana roja llamada TOI-1231. Una gira mundial dura un poco más de 24 días.

Planeta recién descubierto: en lugar de “temperaturas abrasadoras”, es “positivamente frío”

TOI-1231 b ofrece una peculiaridad para la investigación: “En comparación con la mayoría de los planetas en tránsito descubiertos hasta ahora, que a menudo tienen temperaturas abrasadoras de varios cientos o miles de grados, TOI-1231 b es positivamente frío”, explica el líder del equipo. Jennifer Burt y su coguionista Diana Dragomir son una Publicación del blog de la Universidad de Nuevo México sobre el descubrimiento. El exoplaneta está ocho veces más cerca de su estrella asociada TOI-1231 que, digamos, la tierra desde el sol, pero TOI-1231 es significativamente menos brillante y cálido que el sol. Según Dragomir, es posible que haga relativamente frío en el cuerpo celeste recién descubierto, con una temperatura de alrededor de 56 grados centígrados, incluso es uno de los exoplanetas más fríos de su tamaño conocidos hasta la fecha.

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El planeta TOI-1231b podría ser bueno para explorar, y tal vez incluso haya nubes de agua allí.

Debido a que las enanas rojas como TOI-1231 son más pequeñas que el sol, por ejemplo, los planetas en tránsito en su vecindad se pueden descubrir más fácilmente: cuando un planeta de cierto tamaño pasa frente a la estrella, la cantidad de luz que se oscurece es bastante notable: así es como se convirtieron en expertos que también prestan atención al exoplaneta. Luego determinaron los datos clave más importantes para su descubrimiento, como la altura y el peso, y publicaron los primeros resultados en un Artículo técnico yo soy El diario astronómico. Varios aspectos, como la luminosidad de la estrella asociada y un tiempo de tránsito relativamente largo, facilitan la investigación sobre la estrella recién descubierta.

“TOI-1231b es muy similar en tamaño y densidad a Neptuno, por lo que suponemos que tiene una atmósfera gaseosa similar”, cita la publicación del blog a Jennifer Burt. Además del estudio adicional de la atmósfera, la cuestión de cómo las condiciones del agua en TOI-1231b ahora también son relevantes. Observando un planeta igualmente pequeño y frío llamado K2-18b Recientemente se detectó agua en la atmósfera; la pregunta ahora es si también se produjo una formación de nubes similar sobre TOI-1231 b. “TOI-1231b es uno de los pocos planetas conocidos de tamaño y temperatura similares, por lo que los estudios futuros pueden mostrarnos cuán comunes o raras son las nubes de vapor de agua en mundos con tales temperaturas”, dijo Burt.

Exoplaneta “todavía extraño” recién descubierto, pero con un parecido con “nuestro planeta vecino”

Y otro aspecto hace que el cuerpo celeste recién descubierto sea particularmente interesante: “Uno de los resultados más emocionantes de las últimas dos décadas de investigación de exoplanetas es que ninguno de los nuevos sistemas planetarios que hemos descubierto es de ninguna manera similar a nuestro propio sistema solar, Burt resume. “El nuevo planeta que hemos descubierto todavía es extraño, pero se parece un poco más a nuestro planeta vecino”. Como resultado, otros equipos continuarán examinando TOI-1231b en el futuro. (me)

Un estudiante en prácticas de la NASA tenía razón al alegrarse el verano pasado: analizando los datos, descubrió un nuevo planeta. La sonda Juno de la NASA envió recientemente imágenes espectaculares de la luna de Júpiter Ganímedes por primera vez. Venus también será examinado más de cerca durante dos misiones de la NASA.

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