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La NASA cultiva pimientos espaciales en la ISS, y los astronautas los probarán

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough trabaja con el experimento Plant Habitat-04 y un conjunto de 48 semillas de chili de Hatch.

Nasa

Siempre he sido un poco cautelosa con ir al espacio, vivir en órbita y tener que estar lejos de las cosas que amo, como los pimientos verdes de Nuevo México. Pero puedo irme ahora. Oficialmente hay pimientos picantes creciendo en la Estación Espacial Internacional, La NASA dijo en un comunicado el martes.

Como PSA, deletreamos “chili” con una “e” aquí en Nuevo México. Las plantas ISS crecen a partir de semillas de NuMex “Española Improved”, un pimiento Hatch híbrido. Hatch se refiere a una ciudad en el sur de Nuevo México y un área del estado conocida por sus chiles.

Esta semana, el astronauta de la NASA Shane Kimbrough agregó agua al experimento Plant Habitat-04 (PH-04) para poner las semillas en órbita después de que llegaron en un carguero SpaceX en junio.

Los pimientos no son una planta de gratificación instantánea. Llevará unos cuatro meses verlos hasta la cosecha. “Este es uno de los experimentos más complejos con plantas hasta la fecha debido a los largos tiempos de germinación y crecimiento”, dijo Matt Romeyn, investigador principal de PH-04.

Aquí en la Tierra, comemos pimientos Hatch de diferentes formas. Una vez recolectados verdes, los asamos al fuego, les quitamos la piel y los usamos picados o en salsas o recetas. Déjalos en la planta y se ponen rojos. Por lo general, dejamos secar los tintos y luego los espolvoreamos para obtener salsas y sabores.

No hay un tostador de chiles en la ISS, pero eso no evitará que los pimientos pasen por la escotilla. “El plan es que la tripulación coma algunos de los pimientos y devuelva el resto a la Tierra para su análisis, siempre que todos los datos indiquen que son seguros para la tripulación”, dijo la NASA.

Así es como tratamos el chile verde en Nuevo México. Mucho fuego.

Amanda Kooser / CNET

Los astronautas comentarán sobre la textura y el sabor, mientras que los investigadores también medirán qué tan picantes son los chiles cultivados en el espacio en comparación con un lote cultivado en la Tierra.

La NASA está buscando formas de complementar la dieta de los astronautas con alimentos frescos cultivados en el espacio. Los astronautas ya lo han apreciado Ensalada de microgravedad de lechuga cultivada en la estación..

No es solo la nutrición lo que es importante para los habitantes del espacio. “Estamos descubriendo que cultivar plantas y vegetales con colores y olores ayuda a mejorar el bienestar de los astronautas”, dijo Romeyn.

En Nuevo México, ya estamos escuchando los beneficios emocionales y psicológicos de consumir chiles. Ahora podemos exportar nuestra pregunta de estado oficial a la ISS: “¿Rojo o verde?” Es bueno decir “ambos”.

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