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La misión Lucy de la NASA observa un eclipse lunar total

Este diagrama muestra las posiciones relativas de la Tierra, el Sol, la Luna y la nave espacial Lucy durante el eclipse lunar. Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste

La mission Lucy de la NASA, dirigée par le chercheur principal, le Dr Hal Levison du Southwest Research Institute, a observé avec succès l’éclipse lunaire totale de mai 2022 depuis un point de vue unique à 64 millions de miles (100 millions de km ) de la tierra.


El 15 de mayo, durante unas horas, la Tierra proyectó su sombra sobre la Luna. Este eclipse total de luna era visible sobre gran parte de los Estados Unidos, pero también era visible desde espacio profundo. A pesar de estar tan lejos, Lucy astronave pudo usar su instrumento de imágenes de alta resolución para ver la luna pasar a través de la sombra de la Tierra, desaparecer de la vista.

«Si bien los eclipses lunares totales no son tan raros, ocurren aproximadamente todos los años, no es tan frecuente que tengas la oportunidad de verlos desde una perspectiva completamente nueva», dijo Levison. «Cuando el equipo se dio cuenta de que Lucy había tenido la suerte de observar este eclipse lunar como parte del proceso de calibración del instrumento, todos estaban increíblemente emocionados».

La nave espacial Lucy se lanzó el 16 de octubre de 2021. Actualmente se dirige a la Tierra para recibir asistencia por gravedad el 16 de octubre de 2022, para ayudar a impulsarla en su viaje a los asteroides troyanos. Esta población de asteroides hasta ahora inexplorada que dirige y sigue a Júpiter en su órbita alrededor del sol son «fósiles» de formación planetaria; es probable que contengan pistas importantes para ayudarnos a comprender la historia de nuestro sistema solar.

Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste

El instrumento LORRI de Lucy, una cámara en blanco y negro de alta resolución fabricada por el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, tomó 86 exposiciones de 1 milisegundo de 8:40 p. m. a 11:30 p. m. CDT el 15 de mayo para crear un video de lapso de tiempo de la primera mitad del eclipse total de luna.

«Capturar estas imágenes fue realmente un esfuerzo de equipo increíble. El instrumento, la guía, navegación y los equipos de operaciones científicas tuvieron que trabajar juntos para recopilar estos datos, poniendo a la Tierra y la Luna en el mismo marco”, dijo el investigador principal adjunto interino, el Dr. John Spencer, también de SwRI. «Y todo esto tuvo que hacerse mientras se operaba la nave espacial en un entorno muy delicado».

La nave espacial fue diseñada para operar en troyanos, más de cinco veces más lejos del sol que la nave espacial actual. Debido a este ambiente térmico mucho más cálido, la nave espacial solo vio la primera mitad del eclipse para evitar el riesgo de sobrecalentamiento de la nave espacial.


Comprobando las cámaras de la nave espacial Lucy de la NASA vinculadas a asteroides


Cita: La misión Lucy de la NASA observa un eclipse lunar total (23 de mayo de 2022) Obtenido el 23 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-nasa-lucy-mission-total-lunar.html

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