Grupo Radio Centro

Complete News World

La Luna puede haber estado extrayendo agua de la Tierra en secreto durante miles de millones de años.

Hay moléculas de agua y hielo en la Luna, entonces, ¿cómo llegaron allí? Asteroide y es probable que las colisiones de cometas hayan producido algo de ella, pero un nuevo estudio sugiere otra fuente de agua lunar: la atmósfera de la Tierra.

Los iones de hidrógeno y oxígeno que escapan de la atmósfera superior de nuestro planeta y luego se combinan en La luna podría haber creado hasta 3.500 kilómetros cúbicos (840 millas cúbicas) de permafrost superficial o agua líquida subterránea, dicen los científicos.

La idea es que los iones de hidrógeno y oxígeno sean arrastrados hacia la superficie lunar cuando la Luna pasa a través de la cola de la magnetosfera de la Tierra (la burbuja en forma de lágrima que rodea a la Tierra afectada por su campo magnético). Esto sucede cinco días por mes lunar.

Debido al viento solar del Sol que empuja contra esta burbuja, algunas de las líneas del campo magnético de la Tierra se rompen: solo se unen al planeta en un extremo.

Cuando la Luna interfiere con la cola de la magnetosfera de la Tierra, algunas de estas conexiones rotas se reparan, lo que lleva a que los iones de hidrógeno y oxígeno que previamente habían escapado de la atmósfera de la Tierra se precipiten repentinamente hacia ella.

«Es como si la Luna estuviera en la ducha: una lluvia de iones de agua que regresan a la Tierra y caen sobre la superficie de la Luna», dice el geofísico Gunther Kletetschka de la Universidad de Alaska Fairbanks.

No hay magnetosfera lunar, por lo que cuando los iones golpean la superficie lunar, se crea permafrost, sugieren los investigadores. Parte de esta escarcha, a través de una variedad de procesos geológicos, podría arrastrarse debajo de la superficie y transformarse en agua líquida.

READ  Por qué los desarrolladores de Apple quieren que la empresa retrase el lanzamiento de iPadOS 16

La sugerencia de los investigadores es que ha habido una acumulación lenta de estos iones durante miles de millones de años desde la Bombardeo pesado tardíoese período en el que la Tierra y la Luna primitivas estaban salpicadas de fuertes impactos de otros cuerpos celestes que se precipitaban por el espacio.

Los datos gravitacionales del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA se utilizaron para examinar de cerca las regiones polares de la Luna y varios cráteres importantes. El equipo detectó anomalías que podrían indicar fracturas de rocas capaces de atrapar permafrost.

«Los impactos del cráter, que forman extensiones y fracturas estructurales, permiten redes de espacio poroso adecuadas para albergar grandes depósitos subterráneos de agua líquida», escriben los investigadores en su artículo publicado.

«Cálculos detallados sugieren que varios miles de kilómetros cúbicos de fase acuosa pueden haberse acumulado de esta manera en el subsuelo de la Luna durante los últimos 3.500 millones de años».

La distribución del hielo superficial en el polo sur de la Luna, a la izquierda, y el polo norte, a la derecha. (NASA)

Si bien es probable que el agua en la Luna provenga de múltiples fuentes, incluidas las reacciones de hidrógeno y oxígeno provocadas por los vientos solares, según creen los científicos, gran parte de ella podría haber llegado por este método.

La acumulación esperada sería suficiente para llenar lago hurón en Norte América. La cobertura proporcionada por los cráteres y las fracturas de rocas proporcionaría la cobertura necesaria para evitar que el agua se evapore al espacio.

La NASA está interesada en establecer una presencia humana a largo plazo en la Luna, y para eso debe haber una estación lunar adecuada con una fuente de agua cercana. Esta última investigación podría ayudar a los expertos a decidir dónde colocar esta estación.

READ  NASA lanza 6 nuevos satélites para ayudar a estudiar ciclones tropicales

“Como el equipo Artemis de la NASA planea construir un campamento base en el polo sur de la Luna, los iones de agua que aparecieron hace muchos eones en la Tierra pueden usarse en el sistema de soporte vital de los astronautas”, agregó. dice Kletetschka.

La investigación ha sido publicada en Informes científicos.