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La lluvia de meteoros Lyrid 2021 ilumina el cielo ahora: como ver el espectáculo

La lluvia de meteoros Lyrid de 2012 capturada por el astronauta Don Pettit a bordo de la Estación Espacial Internacional.

NASA

La temporada de meteoritos ha vuelto con la lluvia anual de meteoros Lyrid. Los primeros tres meses de la mayoría de los años representan un período de relativa sequía para los observadores del cielo nocturno, ya que no suele suceder mucho entre Lluvia de meteoritos cuadrántida principios de enero y las Líridas. Las Lyrids están señalando un regreso bienvenido de la oportunidad de aventurarse en la noche con temperaturas cálidas, y oficialmente se activaron esta semana.

Pero esto es sólo el comienzo. Las Líridas alcanzan su punto máximo en la noche del 21 de abril hasta la madrugada del 22 de abril. Si no puede salir esa noche o el clima no coopera en el lugar donde se encuentra, una noche antes o después de la cima también debería presentar una muy buena oportunidad de observación.

Las lípidas no producen muchos meteoros, tal vez de 10 a 15 por hora, pero es más probable que incluyan bolas de fuego brillantes y dramáticas que otros aguaceros grandes. Cada pocas décadas, tenemos una explosión durante las Líridas que aumenta la velocidad a alrededor de 100 por hora. No se espera que esto suceda en 2021, pero cosas como esta también son notoriamente difíciles de predecir.

La fuente de las Líridas es la nube de escombros que dejó un cometa llamado C / 1861 G1 Thatcher, que fue visto por última vez en el siglo XIX y no pasará por el Sistema Solar Interior durante más de dos siglos. Cada año, sin embargo, nuestro planeta se desplaza a través de la nube de polvo que dejó en visitas anteriores. Pequeños guijarros espaciales y otros pedazos de polvo y escombros chocan con nuestra atmósfera y arden sobre nosotros, produciendo esos fugaces pequeños espectáculos de luces que muchos están dispuestos a quedarse despiertos hasta tarde o despertarse temprano para verlos.

Este año, con una luna que estará llena en más de dos tercios en la cima de las Líridas, probablemente sea mejor intentar ver el espectáculo antes del amanecer y después de que la luna se haya puesto en su ubicación.

Pero eso no significa que la visualización nocturna sea necesariamente infructuosa. Las horas posteriores al anochecer pueden ofrecer una buena oportunidad de capturar un “pastoreo” brillando a lo largo del horizonte.

Siempre que salga a buscar Líridas, aléjese lo más posible de la contaminación lumínica y busque un lugar como un campo abierto o una colina con una vista amplia y sin obstáculos del cielo nocturno. Recuéstese, deje que sus ojos se adapten, relájese y simplemente observe.

No tienes que mirar ninguna parte del cielo en particular, pero las Líridas parecerán emanar de la constelación del mismo nombre, Lyra, alejándose de esa parte del cielo como los rayos de una rueda. Entonces, si puedes encontrar a Lyra y orientarte hacia ella, eso es genial, pero no es absolutamente necesario.

¡Mantente abrigado, seguro y disfruta del espectáculo espacial! Si los astrofotógrafos aficionados atrapan algunas bolas de fuego de Lyrid increíbles, compártalas conmigo en Twitter @EricCMack.

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