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La lava del volcán de la Palma en España obliga a 800 a evacuar

Cientos de personas en las Islas Canarias temen por sus hogares y pertenencias después de que una nueva corriente de lava de un volcán en erupción amenazara con engullir otra parte de la isla de La Palma.

Las autoridades de la isla ordenaron el martes la evacuación de unas 800 personas de la localidad costera de Los Llanos de Aridane luego de que la lava tomara una nueva dirección hacia el Océano Atlántico y pusiera sus hogares en un camino probable de destrucción.

Fue la primera salida masiva desde que se ordenó a unas 6.000 personas abandonar el área inmediata a las pocas horas de la erupción del volcán Cumbre Vieja el 19 de septiembre. No fue necesaria una evacuación importante durante las siguientes tres semanas.

Pero el martes, los científicos de volcanes encontraron que un nuevo flujo de lava al norte del río principal de roca fundida se había ramificado y se dirigía hacia un área habitada fuera de lo que antes era la zona de evacuación.

“Parte del barrio ya había sido evacuado, pero dada la evolución del flujo de lava, se consideró necesario limpiar esta zona concreta”, dijo la alcaldesa de Los Llano de Aridane, María García, a la televisión pública española TVE.

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Los vecinos de la colonia La Laguna solo tuvieron unas horas para recoger sus posesiones más valiosas e irse. Los voluntarios ayudaron al personal de una escuela local a recolectar materiales educativos, mientras que otros cargaron automóviles y camiones con muebles.

La policía acompañó el miércoles a familias individuales que solicitaron regresar a la zona de exclusión para recoger otros efectos personales.

El primer ministro de España, Pedro Sánchez, visitó la isla el miércoles, su cuarta visita desde la erupción inicial.

“Lamentablemente, la noticia que tenemos del comité científico es que la actividad del volcán no está disminuyendo, por lo que no es previsible una reducción de su actividad en los próximos días”, dijo Sánchez. “Sé que es duro después de tantos días y noches de sufrimiento, pero les pido que tengan paciencia, porque no hay nada que podamos hacer hasta que el volcán se detenga”.

El gobierno de Sánchez ha prometido 214 millones de euros (247 millones de dólares) para ayudar a reconstruir viviendas, granjas y negocios en la zona afectada.

La Palma es parte de las Islas Canarias españolas, un archipiélago en el Océano Atlántico en el noroeste de África cuya economía depende del turismo y el cultivo de plátanos canarios.

La lava destruyó más de 1.400 edificios, incluidas casas, granjas y otras estructuras, y cubrió 656 hectáreas (1.621 acres), incluidas 90 hectáreas (más de 200 acres) dedicadas al cultivo de plátanos. No se perdió ninguna vida.

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