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La investigación revela cómo el cambio climático podría afectar a uno de los ecosistemas más ricos en carbono del mundo



NNA |
Actualizado:
23 de junio de 2022 15:23 ITS

Portsmouth [England]23 de junio (ANI): Según un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Portsmouth y respaldado por el grupo de investigación Operación Wallacea, se ha demostrado cómo los organismos procesan el carbono del CO2 atmosférico que se almacena en grandes desechos leñosos.
Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista “Frontiers in Forests and Global Change”.
Los bosques de manglares juegan un papel vital en la salud de nuestro planeta. Los árboles y arbustos absorben una cantidad sustancial de emisiones de gases de efecto invernadero, ayudan a proteger a las comunidades del aumento del nivel del mar y sirven como criaderos de crías de peces.
Estos bosques costeros son el segundo ecosistema más rico en carbono del mundo, pudiendo almacenar más de 1.000 toneladas de carbono en una sola hectárea; es del tamaño de un campo de fútbol. Lo hacen capturando el elemento químico del aire y almacenándolo en hojas, ramas, troncos y raíces.
Pero a pesar de los esfuerzos ambientales para evitar la pérdida de estos importantes ecosistemas, todavía están en peligro. Los resultados sugieren que el cambio climático puede tener un impacto significativo en este sistema de «carbono azul».

Científicos de la Universidad de Portsmouth analizaron grandes desechos leñosos (LWD) en cuatro bosques de manglares en el Parque Nacional Wakatobi de Indonesia con diferentes zonas intermareales. Cada área de estudio tenía hasta 8 secciones (transectos), cada una de las cuales revelaba su propia forma de lidiar con el carbono.
En las partes más altas del ecosistema, más cerca de la tierra, el equipo descubrió que los organismos que se encuentran típicamente en las selvas tropicales descomponen la madera caída. Estos incluyen hongos, larvas de escarabajos y termitas. Más lejos en el mar, el LWD se degrada más rápidamente por almejas parecidas a gusanos con caparazones de carbonato de calcio, conocidas como lombrices de tierra.
Dos consecuencias del cambio climático pueden afectar el delicado proceso de degradación del carbono fijado en el manglar. El primero es el aumento del nivel del mar, ya que el ciclo del carbono está impulsado por el aumento de las mareas. El segundo es un aumento en la acidez del océano causado por el aumento de CO2 en la atmósfera, que puede disolver las conchas de los organismos marinos que degradan la madera en los tramos inferiores.
El autor principal del estudio, el Dr. Ian Hendy, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Portsmouth, dijo: «Estos datos resaltan el delicado equilibrio entre los organismos que biodegradan la madera y la madera. Los bosques de manglares son esenciales para mitigar el cambio climático y la degradación de la madera caída. en los bosques alterará los ciclos de carbono sobre el suelo, lo que puede afectar las reservas de carbono de los manglares”.
El Dr. Hendy y su equipo ahora tienen como objetivo participar en la restauración a gran escala del bosque de manglares en México. La Iniciativa Conjunta Planet of Biodiversity está trabajando exclusivamente con un grupo de científicos de Portsmouth, Brighton, Singapur y CISTAV para financiar una serie de proyectos de doctorado que examinan enfoques innovadores que se están adoptando para preservar y proteger los bosques.
«El objetivo del equipo ahora es usar los resultados de este estudio para guiar la restauración a gran escala de los bosques de manglares en todo el mundo», agregó el coautor del estudio, el Dr. Simon Cragg, de la Universidad de Portsmouth. (Y YO)

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