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La historia de Mary Bell, la asesina psicópata de 11 años que horrorizó a un país

Mary Bell, una niña de apenas 11 años, llamó a la puerta de la casa familiar de su vecino Martin Brown, de cuatro, y le preguntó a la madre del niño si podía verlo. La mujer, nerviosa por esta solicitud, le dijo a la niña que su hijo estaba muerto. Lo habían encontrado sin vida días antes en una casa abandonada en ese humilde barrio de la ciudad inglesa de Newcastle. Pero la niña, con escalofriante frialdad, respondió a la mujer: “Sé que está muerta. Quería verla en su ataúd”.

Mary Bell fue la asesina de Martin. La había estrangulado. Y meses después haría lo mismo con otro niño de la zona, Brian Howe, de tres años. Los había matado a ambos por aburrimiento, a sangre fría y sin la menor conciencia.

Era el año 1968 y, cuando se supo la verdad, la opinión pública británica descubrió con horror que el mal, en su forma más pura, podía anidar dentro de una niña. Un verdadero monstruo de mirada angelical. Entonces se supo que Mary Bell había sufrido todo tipo de abusos en su infancia y había sufrido una trastorno psicopático.

Hoy, esa niña es una mujer libre. Convertida en madre y abuela, permanece completamente anónima gracias a una ley que ella misma impulsó y que protege la identidad adulta de quienes cometieron delitos y están cumpliendo sus condenas. Aún hoy, esa medida se conoce como “la orden de Mary Bell“.

La historia criminal de esta chica criminal parece comenzar con la aparición del cadáver del pequeño Martin Brown en una casa abandonada en el humilde y precario barrio de Scotswood, en la ciudad de Newcastle, en el noreste de Inglaterra, el 25 de mayo de 1968. Entonces, nadie sospechó que lo habían asesinado. Había salido a jugar a la calle, como tantos otros muchachos del barrio, se perdió y lo encontraron muerto.

La cara del niño estaba ensangrentada y saliva, y una botella de pastillas estaba cerca de una de sus manos. Pudo haber tenido un accidente, una caída. Pero la autopsia reveló que lo habían estrangulado y se había golpeado la cabeza.

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Mary Bell. Una infancia en el infierno

Mary Flora Bell nació el 26 de mayo de 1957. El crimen de su pequeña vecina se cometió el día antes de su cumpleaños número 11. Pero posiblemente el origen de esa acción monstruosa e imperdonable se ha ido impregnando lentamente desde los días de su primera infancia.

Como la propia asesina relató años más tarde para un libro sobre su vida escrito por la periodista Gitta Sereny, la madre de Mary solo tenía 17 años cuando la tuvo, y siempre la consideró una molestia.

Adicta y alcohólica, la mujer intentó de varias formas deshacerse de su pequeño bebé. Le dio drogas, algo que le provocó una sobredosis al año de vida y, cuando fue un poco mayor, mezcló pastillas en su comida. Asimismo, los tabloides de la época, revolucionados por este caso, aseguraron que Betty una vez había arrojado a su hija por la ventana, provocándole un fuerte golpe en la cabeza.

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Detrás de un rostro angelical había un monstruo capaz de matar a sangre fría y solo “por placer” Fuente: Archivo

Pero eso no fue todo. Consumida por su adicción, Betty se dedicó a la prostitución, involucrando a Mary Bell, de solo cinco años, en sus encuentros sexuales. La madre se lo dio al mejor postor. Así es como un pedófilo abusó de ella cuando la niña solo tenía ocho años.

Ante tales aberraciones, Mary Bell se volvió inexpresiva y taciturna. Y empezó a realizar actos de crueldad. Torturó a los animales del vecindario y una vez una maestra en su escuela le impidió estrangular a un compañero de clase.

Después de la muerte de Martin, ocurrió el episodio donde Mary Bell Visitó a la madre de su vecino y pidió ver su cuerpo. Luego, María ya estaba acompañada por su amiga Norma, curiosamente también de apellido Bell, pero no emparentada, una niña menor de 13 años que la seguía a todas partes, e hizo el segundo en sus actos pícaros, que básicamente consistieron en maltratar, amenazar y golpear a los otros chicos. en el vecindario.

Un día, ambos entraron a una guardería en Scotswood, destrozaron varias cosas en el lugar y dejaron una nota autoincriminatoria sobre la muerte de Martin que nadie tomó en serio en ese momento. “Yo asesiné … así que lo volveré a hacer”, decía el papel encontrado por la policía.

El segundo crimen

El 31 de julio de ese mismo año, otro niño local fue encontrado muerto en un terreno baldío: Brian Howe, de tres años, de la misma calle Whitehouse donde vivía Mary Bell. Ella salió a jugar y no regresó. Su familia dio la alarma hasta que lo encontraron. Esta vez no hubo duda: lo habían asesinado.

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El lugar lleno de escombros donde se encontró el cuerpo de Brian Howe, en un área abierta de Scotswood Crédito: Chronicle Live

El menor fue estrangulado, al igual que Martin y también tenía una letra marcada en su vientre con una navaja – al principio parecía una “N” que fue modificada para ser una “M”. Además, con unas tijeras le habían cortado mechones de pelo y le habían cortado piernas y genitales.

La actitud suspicaz de las dos niñas tras el crimen alertó a los policías, quienes dirigieron su atención a ambas. La hermana de Brian, la menor asesinada, también aseguró que Mary Bell le había dicho dónde podían encontrar a su hermano cuando todos los vecinos aún estaban en plena búsqueda.

En el primer interrogatorio del detective local James Dobson, las dos chicas respondieron con evasiones y contradicciones. Mary era fría y manipuladora, pero cometió el error de mencionar las tijeras como el arma con la que golpearon a Brian, cuando nadie se lo había dicho.

Más tarde, cuando Dobson observó a Mary Bell parada frente a la puerta de entrada de Brian y bromeando con los miembros de la familia, o pasando su tiempo frotándose las manos y sonriendo, cargó y los detuvo a ambos. En la comisaría de Newcastle West End, ambos fueron encerrados y desde cada una de sus celdas se gritaron insultos y acusaciones.

Finalmente, Mary Bell confesó. Dijo que había cometido los crímenes. “Lo hice únicamente por el placer y la emoción de matar”, dijo, sin mostrar el más mínimo grado de arrepentimiento o empatía.

Norma, quien también estaba detenida a la espera del juicio por el que pasarían ambos, también contó lo que le dijo su amiga el día de la muerte de Brian: “Le apreté el cuello y apreté los pulmones, así lo matas”.

Mary Bell juicio y cadena perpetua

El 5 de diciembre de 1968 se inició el juicio contra los dos menores. Norma se quebró un par de veces, pero Mary Bell siempre se mantuvo impasible. Ella dio respuestas astutas y desafiantes. Debido a las pruebas presentadas y su propia confesión (aunque no fue en el tribunal), la niña no tuvo muchas oportunidades de obtener una absolución.

Fue condenada pocos días después, el 17 de diciembre, a cadena perpetua por el asesinato de los dos menores, aunque la sentencia fue, según indicó el jurado, “homicidio involuntario por motivos de responsabilidad disminuida”. La crónica de la sentencia publicada en el diario británico The Guardian informó que la niña, por primera vez, comenzó a llorar al escuchar su sentencia.

El juez Cusack luego señaló que Mary Bell era peligrosa y que había “un riesgo muy serio para otros niños si no se la vigilaba de cerca”. “Tengo el poder de ordenar una pena de prisión y me parece que ningún otro método para lidiar con ella en las circunstancias es apropiado”, agregó el magistrado.

Casi como para reconfirmar la opinión del juez, la propia Mary Bell había declarado en el juicio que le gustaba “herir a seres vivos, animales y personas mucho más débiles que yo, que no pueden defenderse”.

David Westbury, psiquiatra del Ministerio del Interior del Reino Unido, dijo en el juicio que la niña tenía un trastorno psicopático y que necesitaba un período de tratamiento que podría durar “varios años”.

Norma, mientras tanto, fue declarada no culpable. El jurado determinó que había actuado bajo la influencia de su amiga que, aunque era dos años menor que ella, podía manejarla a voluntad.

Confinamiento y libertad

Mary Bell fue enviada a una escuela reformatoria en Lancashire. Luego pasó por otros centros similares. En 1977, a los 20 años, la niña volvió a hacer las portadas de los tabloides cuando se supo que se escapó de la prisión de baja seguridad de Moor Court para pasar la noche con dos jóvenes.

El 14 de mayo de 1980, Mary Bell finalmente fue liberada. Las autoridades consideraron que ya no representaba un riesgo para la sociedad. La ex convicta pasó por varios trabajos en sus primeros días, incluso en la cafetería de una escuela. Mientras intentaba reconstruir su vida, luchó por la justicia para que los medios de comunicación respetaran su anonimato, sin el cual la gente no la dejaría sola.

En 1984 Mary Bell era madre. Y en 1998, cuando salió el libro de Gitta Sereny, Gritos inauditos, La historia de Mary Bell (“Llantos ignorados, la historia de Mary Bell”), todo se volvió a complicar. La sociedad se indignó al saber que el escritor había pagado por el testimonio de Bell la suma de 50.000 libras (unos 200.000 dólares a valores actuales).

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Les pareció indecente que la mujer recibiera dinero por la cuenta de sus atroces crímenes. Luego, un policía difundió la información de la identidad oculta y la dirección de la mujer y su hija, y ambas tuvieron que huir del pueblo donde vivían. Además, la hija adolescente de Mary Bell se enteró, gracias a este escándalo, de los crímenes que había cometido su madre.

Anonimato de por vida

Entre las personas más furiosas por la libertad de Mary Bell se encontraban los familiares de los niños asesinados que, como era de esperar, nunca olvidaron los crímenes de su pequeño vecino.

June Richardson, la madre de Martin Brown, escribió al ministro del Interior del Reino Unido para instarlo a que dejara de pagarle a la mujer por su libro. Según informa The Guardian, la carta también fue firmada por Eileen Corrigan, la madre de Brian Howe, el otro niño asesinado por Mary Bell.

En mayo de 2003, la exasesina logró que la Corte Suprema británica renovara su derecho a preservar su privacidad, que había terminado cuando su hija cumplió 18 años. Esta vez, solicitó que su anonimato y el de su familia sea de por vida. Y lo logra. Actualmente, se conoce como “la orden de Mary Bell” a la regla que permite preservar oculta la identidad de los ex presos.

Lo último que trascendió a Mary Bell, según el diario británico Daily Mail, es que, en 2009, a los 51 años, se convirtió en abuela. En la ocasión, la madre de Martin -quien moriría en 2013- volvió a dar su opinión. Y fue contundente: “Un niño es una bendición. Ella tomó mi bendición y me dejó con un dolor que duró el resto de mi vida. Espero que cuando mire a su nieto se acuerde de los dos que asesinó”.

Leer la historia original aquí

fml

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