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La estrella más rápida conocida orbita el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia

Los investigadores han descubierto la estrella más rápida conocida, que se mueve alrededor de un agujero negro y alcanza velocidades de unos 8.000 kilómetros por segundo. La estrella, llamada S4716, orbita Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. Se acerca a las 100 unidades astronómicas (UA) del agujero negro. Una AU son 149 597 870 kilómetros, pero 100 AU es una distancia muy pequeña en este contexto.

El estudio que documenta la estrella, realizado por investigadores de la Universidad de Colonia y la Universidad de Masaryk en la República Checa, fue publicado en The Astrophysical Journal. Cerca del agujero negro en el centro de nuestra galaxia hay un denso cúmulo de estrellas llamado cúmulo S. El cúmulo S tiene cientos de estrellas, moviéndose particularmente rápido y S4716 es una de ellas.

“Un miembro destacado, S2, se comporta como una persona alta sentada frente a ti en una sala de cine: bloquea tu visión de lo que es importante. Por lo tanto, la vista hacia el centro de nuestra galaxia a menudo queda oscurecida por S2. Sin embargo, en breves momentos, podemos observar los alrededores del agujero negro central”, dijo Florian Peissker, autor principal del estudio. dijo en un comunicado de prensa, según Phys.org.

Los científicos utilizaron observaciones durante un período de veinte años para identificar S2. «Que una estrella estuviera en una órbita estable tan cercana y rápida en las cercanías de un agujero negro supermasivo fue completamente inesperado y marca el límite que se puede observar con los telescopios tradicionales», agregó Peissker.

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Según Michael Zajaček, astrofísico de la Universidad de Masaryk involucrado en el estudio, la órbita compacta de período corto de S4716 es particularmente desconcertante. “Las estrellas no pueden formarse tan fácilmente cerca del agujero negro. S4716 debe haberse movido hacia adentro, por ejemplo, acercándose a otras estrellas y objetos en el cúmulo S, lo que redujo significativamente su órbita”, dijo Zajaček en el comunicado de prensa.

El nuevo descubrimiento arroja nueva luz sobre el origen y la evolución de las estrellas de rápido movimiento en el corazón de la galaxia Vía Láctea, que alberga nuestro sistema solar.