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La estrella del tenis Somdev Devvarman recuerda un gracioso incidente en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres

Fue en 1992. Una noche de sábado 25 de julio en Barcelona, ​​España. Los atletas que desfilaron en la ceremonia de apertura de los Juegos de Verano mostraron su entusiasmo, para el deleite de sus seguidores y fanáticos de todo el mundo.

Muy, muy lejos, en una sala de estar llena de fanáticos de los deportes en Calcuta (ahora Kolkata), la televisión estaba captando la atención de todos, pero tomó mucho más que eso.

Por primera vez en mi vida, a la edad de siete años, de repente sentí que sabía exactamente lo que quería hacer. Quería dar este paseo. Necesitaba dar este paseo. ¿Qué deporte? ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué? ¿Los detalles? Nada de esto importaba. Después de todo, los detalles de las ensoñaciones no importan. Pero el destino parecía correcto.

Avance rápido 20 años, casi hasta el día. Es el 26 de julio de 2012 y estoy en Londres a punto de hacer esta caminata al día siguiente. Y estoy con alguien que tuvo el mismo sueño idéntico. El único inconveniente es que no es un atleta que compite en los Juegos Olímpicos. ¡Es mi entrenador y es de Serbia!

Milos Galecic, mi entrenador físico desde hace mucho tiempo, fue una vez un atleta, que luego pasó a dominar la fuerza y ​​el acondicionamiento antes de conocernos. En resumen, debido a los años y al tiempo que pasamos juntos, a través de altibajos, victorias y derrotas, cirugía y rehabilitación, él era mucho más que mi entrenador. También era mi amigo más cercano (quien, muchos años después, lideraría la baarat en mi boda).

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Milos en Somdev
Milos en el Baarat de Somdev (Crédito de la foto: imágenes de William Chang)

Entonces, dada la situación en la que nos encontrábamos, nos dimos cuenta de que existía la posibilidad de que ambos sueños se hicieran realidad. Una pequeña posibilidad, pero una posibilidad de todos modos. Dicen que te pierdes el 100% de las fotos que no tomas. ¿Cómo no aprovechar esta oportunidad?

Todo lo que teníamos que hacer era idear un plan en el que Milos, un serbio, marcharía con el contingente indio durante la ceremonia de apertura. ¡Fácil!

Con una pequeña ayuda de mis amigos

Primero teníamos que encontrar los uniformes. A menudo, los atletas deciden saltarse la Ceremonia de Apertura por varias razones. Afortunadamente para nosotros, hubo algunos tenistas que decidieron no asistir. La tediosa rutina de esperar definitivamente no es lo mejor para ti si estás compitiendo uno o dos días después de la ceremonia.

Así que tuvimos suerte. Encontramos un turbante amarillo adicional, que era una parte separada del uniforme, y ni siquiera tuvimos que preguntarle a nadie. Si le arrojas un turbante a un hombre blanco de 6 pies 3 pulgadas, cuando usa el mismo atuendo que otros 100, se confundiría y nadie lo sabría, ¿verdad? ¡Impresionante! Primer obstáculo despejado.

Todo está listo para la ceremonia de apertura.
Todo está listo para la ceremonia de apertura.

Luego viene la parte más difícil: la acreditación. Solo los atletas y capitanes de equipo pueden caminar. Entonces necesitábamos un plan. Teniendo en cuenta cómo funcionaban los turbantes, decidimos utilizar más o menos la misma lógica. Comenzamos a investigar cualquier deporte que estuviera en competencia al día siguiente y ver si conocíamos a alguno de los atletas para poder pedirles el favor.

Tuvimos suerte una vez más. El atleta – “el que no debe ser nombrado” – fue muy comprensivo y amable y simplemente nos pidió que deslizáramos la insignia debajo de su puerta cuando termináramos. ¡Problema resuelto!

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Ventajas y desventajas

Al intentar algo como esto, sopesamos los pros y los contras. Los pros: nuestros dos sueños se harían realidad. No sería convencional, pero iba a vivir EL momento con mi mejor amiga. Y se las arreglaría para dar EL paseo, pero fingiendo ser un indio. Las desventajas: podrían atraparnos y gritarnos. Parecía una elección fácil en ese momento.

Te pierdes el 100% de las fotos que no tomas: Somdev
Te pierdes el 100% de las fotos que no tomas: Somdev

No hace falta decir que nuestros esfuerzos inofensivos y solapados valieron la pena. El miedo a ser atrapado ha sido reemplazado por la emoción de escapar y más. La caminata fue más mágica de lo que uno podría haber imaginado.

Durante la parte de espera, Usain Bolt decidió correr a saludar a sus fanáticos, lo que se volvió caótico en poco tiempo. Nos conocimos y nos hicimos fotos con Michael Phelps, el “Dream Team” (baloncesto estadounidense) y tantas otras superestrellas.

Fue entonces cuando me di cuenta de que los sueños se hacen realidad. La única parte del sueño que no había anticipado era que pasaría de contrabando a mi mejor amigo en la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos. El sueño se había convertido en una fantasía.

Bien está lo que bien acaba

La mañana siguiente, sin embargo, comenzó con una nota inquietante. Nos enteramos de que un miembro del contingente indio estaba molesto por extraños que caminaban con el equipo durante la ceremonia. Milos y yo nos sentimos ansiosos de inmediato y comenzamos a repetir nuestras disculpas.

¡Después de todo, no sabíamos que había otro impostor real! ¡Y fue lo suficientemente tonta como para no mezclarse con el uniforme adecuado! ¡La ‘dama de rojo’ nos había quitado el centro de atención para que tuviéramos una escapada limpia! Aparentemente, nadie sabía quién era esta dama o cómo entró, ¡pero realmente se robó el espectáculo! Por esto Milos y yo estaremos eternamente agradecidos.

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Gracias a
Gracias a la ‘dama de rojo’ por salvar nuestros sonrojos (Getty Images)

¡Está bien lo que acaba bien, hasta ahora! Me doy cuenta de que puedo estar en problemas después de publicar esta historia, pero si llego allí por cometer un delito de niños en edad escolar casi una década después del acto, que así sea. El jugo definitivamente valió la pena exprimirlo, hasta que escuché lo contrario. Espero que la historia te ponga una sonrisa en la cara y anime a más atletas a darnos vislumbres y trivialidades de sus vidas. Esto es lo que realmente queremos todos los aficionados al deporte.

Mientras nos preparamos para los Juegos Olímpicos de nuevo, no puedes evitar sentir la energía y la emoción. La ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio tendrá lugar el 23 de julio. El libro de récords que se está reescribiendo es una certeza. Como los nuevos sueños que nacerán. Y con eso un motivo para sonreír a todos.


Lirio: India en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021