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La ESA busca reclutar nuevos astronautas y al mismo tiempo ser más diversa e inclusiva después de 11 años – Tech news, Firstpost

La Agencia Espacial Europea está organizando su primera campaña de reclutamiento de astronautas en 11 años y dice que una mayor diversidad es uno de los objetivos. El equivalente europeo de la NASA busca reclutar más mujeres astronautas este año, así como personas con discapacidades que siempre han soñado con ir al espacio. “Estamos mirando hacia la Luna … y Marte. Necesitamos excelentes astronautas para el futuro ”, dijo el martes el director general de la ESA, Jan Woerner. “Para llegar más lejos que nunca, debemos mirar más lejos que nunca”.

Cuerpo de astronautas de la ESA. Crédito de la imagen: ESA

Solo 65 de las más de 560 personas que han estado alguna vez en el espacio son mujeres. De estas 65 mujeres, 51 eran estadounidenses. La ESA solo envió a dos mujeres al espacio, Claudie Haigneré y Samantha Cristoforetti, y ahora está tratando de corregir el desequilibrio.

La agencia también dijo que “ha llegado el momento” de llevar a las personas con discapacidades al espacio como parte de una iniciativa llamada Parastronaut Faasibility Project. Según la ESA, esta es la primera vez que una agencia espacial en cualquier lugar abre el proceso de solicitud a personas con discapacidad.

“Representar a todas las partes de nuestra sociedad es una preocupación que nos tomamos muy en serio”, dijo David Parker, director de exploración humana y robótica de la agencia. “La diversidad en la ESA no solo debería estar relacionada con el origen, la edad, los antecedentes o el género de nuestros astronautas, sino también quizás con discapacidades físicas”.

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La agencia dijo que, según las categorías establecidas por el Comité Paralímpico Internacional, primero considerará las solicitudes de personas con insuficiencia de miembros inferiores por debajo de la rodilla o el tobillo, diferencias extremas en la longitud de las piernas o una altura inferior a 130 centímetros.

El astronauta británico Tim Peake elogió la iniciativa y dijo que “con suerte cambiará el panorama” para que personas de diversos orígenes “vean que, de hecho, existe la oportunidad de ser parte de ella. Nuevos pioneros europeos en el espacio”.

El proceso de solicitud, según funcionarios de la agencia, tomará alrededor de 18 meses antes de que se seleccione a un puñado de astronautas.