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La economía francesa impulsa a Macron con el crecimiento más rápido en 52 años

Francia se alejó de sus vecinos europeos con un crecimiento del 7% en 2021, la expansión más rápida del país en 52 años, ya que se recuperó por encima de los niveles de producción previos a la pandemia gracias a un mayor gasto de los consumidores.

La fuerza de la reactivación de Francia tras la pandemia de coronavirus, que arrastró al país a una recesión récord de la posguerra en 2020, es una buena noticia para el presidente Emmanuel Macron, que se espera que busque un segundo mandato en las elecciones de abril.

La recuperación económica francesa continuó en los últimos tres meses del año pasado, con un crecimiento del producto interno bruto del 0,7 por ciento respecto al trimestre anterior. Eso superó las expectativas de la mayoría de los economistas y eclipsó a su vecino más grande, Alemania, donde la economía se contrajo un 0,7 por ciento en el mismo período, lo que llevó a un crecimiento anual completo del 2,8 por ciento.

“La economía francesa se recuperó espectacularmente y eso borró la crisis económica”, dijo Bruno Le Maire, ministro de finanzas, a France 2 Television. “Todavía hay algunos sectores que están teniendo problemas, como el turismo y la hotelería, pero la mayoría se está recuperando con mucha fuerza y ​​eso está creando empleos”.

Combinado con un crecimiento más fuerte de lo esperado en España, el desempeño resistente de Francia sugirió que la eurozona probablemente crecería a un ritmo más saludable de lo esperado en el cuarto trimestre.

Martin Wolburg, economista senior de Generali Investments, dijo que «estamos pasando por un período más suave, pero parece que evitaremos la recesión en la zona del euro». Predijo que el bloque crecería entre un 0,3 y un 0,4 por ciento en el cuarto trimestre, cuando esas cifras se publiquen el lunes.

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A la economía española también le fue mejor de lo esperado en el cuarto trimestre, creciendo un 2 por ciento e impulsada por un fuerte repunte en las exportaciones de servicios que provienen principalmente del turismo. Sin embargo, la economía española se mantuvo un 4% por debajo de los niveles de producto interno bruto previos a la pandemia, a pesar de haber crecido un 5% el año pasado, su tasa de crecimiento más rápida desde 2000.

El crecimiento español para 2021 estuvo por debajo del pronóstico del gobierno del 6,5 por ciento. Pablo Casado, líder del opositor Partido Popular, dijo que las cifras “confirman la peor recuperación de Europa” y tuiteó que el Gobierno debería “dejar de mentir a los españoles y revisar las previsiones ya”.

La contracción del cuarto trimestre de Alemania dejó su producción un 1,5% por debajo de los niveles previos a la pandemia y subrayó cómo la economía más grande de Europa se ha visto afectada por su mayor exposición a los cuellos de botella de la cadena de suministro y una recuperación más débil en el gasto de los hogares. Por el contrario, la economía de EE. 3,1 por ciento por encima de su nivel previo a la pandemia en el cuarto trimestre.

“La economía alemana entró en hibernación a principios de año”, dijo Carsten Brzeski, jefe de investigación macro de ING. “Las restricciones para hacer frente a la cuarta ola de la pandemia y la ola Omicron, así como los precios más altos de la energía, afectaron el consumo privado”.

Francia, por el contrario, se ha visto impulsada por un fuerte repunte en el gasto de los consumidores después de que se relajaran las restricciones por el coronavirus el año pasado, mientras que también se ha beneficiado de su menor exposición a los cuellos de botella de suministro global que han afectado a los fabricantes alemanes.

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La oficina nacional de estadísticas de Francia dijo que el crecimiento promedio en 2021 fue su tasa más rápida desde 1969, en el apogeo del período de posguerra conocido como “les Trente Glorieuses”. La economía se ha recuperado considerablemente de su contracción del 8 por ciento en 2020.

La segunda economía más grande de la eurozona volvió a su nivel de PIB anterior a la pandemia en el tercer trimestre, dijo. Es poco probable que Alemania alcance ese hito hasta el segundo trimestre y se espera que España lo haga incluso más tarde.

En el cuarto trimestre, la economía de Francia fue impulsada por un aumento del 0,4 por ciento en el gasto de los hogares y un aumento del 0,5 por ciento en la inversión, mientras que los cambios en los inventarios también agregaron 0,4 puntos porcentuales al crecimiento. El comercio, sin embargo, hizo una contribución negativa del 0,2 por ciento.

Sin embargo, los economistas esperan una desaceleración en la economía francesa a principios de este año después de que los casos diarios de coronavirus alcanzaran un nuevo máximo de 500.000 esta semana y las reglas más estrictas requerían que las personas estuvieran completamente vacunadas para ingresar a muchos lugares públicos.

El número de pacientes con covid-19 en los hospitales franceses superó los 30.000 por primera vez desde noviembre de 2020, pero una proporción menor de ellos se encuentra en cuidados intensivos que en oleadas anteriores de la pandemia.

El gobierno francés, que planea relajar las restricciones de coronavirus el próximo mes a pesar del alto nivel de casos, pronosticó previamente que la economía crecería un 4 por ciento en 2022.

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Información adicional de Daniel Dombey en Madrid