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La contaminación del aire es la causa de la muerte de una niña en el Reino Unido, dictamina el forense

Ella Kissi-Debrah vivía en Lewisham, al sureste de Londres, cerca de una de las carreteras más transitadas de la capital del Reino Unido, la Circular Sur. Murió en el hospital en febrero de 2013 tras sufrir un paro cardíaco del que no pudo resucitar, informó el miércoles el forense.

La niña padecía un asma grave que le provocó episodios de paro cardíaco y respiratorio, y frecuentes ingresos hospitalarios de emergencia durante tres años.

La causa médica de su muerte se enumeró como insuficiencia respiratoria aguda, asma grave y exposición a la contaminación del aire. La conclusión del forense fue que Ella “murió de asma debido a la exposición a una contaminación atmosférica excesiva”.

Las organizaciones benéficas Asthma UK y la British Lung Foundation dijeron que Ella fue la primera persona en la historia del mundo en tener la contaminación del aire como causa de muerte en su certificado de defunción.

El asistente forense Philip Barlow dijo que a la madre de Ella no se le había dado información sobre la contaminación del aire y el asma que podría haberla llevado a tomar medidas que “podrían” haber evitado la muerte de su hija, según PA Media.

“La contaminación del aire fue un factor que contribuyó significativamente tanto a la inducción como a la exacerbación de su asma”, dijo Barlow al dar sus conclusiones en el Tribunal Forense de Southwark después de una investigación de dos semanas.

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“Durante el curso de su enfermedad, entre 2010 y 2013, estuvo expuesta a niveles de dióxido de nitrógeno y partículas superiores a las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS)”.

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“La principal fuente de su exposición fueron las emisiones del tráfico”, dijo, según PA.

Barlow dijo que hubo una falla en este período para reducir el nivel de dióxido de nitrógeno dentro de los límites establecidos por la UE y la legislación nacional.

“Tenemos la justicia para ella que tanto se merecía”, dijo la madre de Ella, Rosamund Kissi-Debrah, después del fallo.

Pero agregó: “También se trata de otros niños mientras caminamos por nuestra ciudad de altos niveles de contaminación del aire”.

“Su legado sería introducir una nueva Ley de Aire Limpio y para los gobiernos, no solo estoy hablando del gobierno del Reino Unido, los gobiernos de todo el mundo se tomarán este asunto en serio”, dijo Kissi-Debrah, informó PA.

“Sigo pensando que hay una falta de comprensión sobre el daño que causa a los pulmones jóvenes, especialmente los que no están realmente formados”.

La madre de Ella, Rosamund Kissi-Debrah, dijo que su hija había recibido la justicia que se merecía.

Kissi-Debrah dijo que preferiría ver una campaña de concientización pública sobre el daño que puede causar la contaminación del aire “en lugar de un juego de culpas”.

Un fallo de investigación anterior de 2014, que concluyó que Ella murió de insuficiencia respiratoria aguda, fue anulado por el Tribunal Superior luego de nuevas pruebas sobre los niveles peligrosos de contaminación del aire cerca de su casa, informó PA.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, lo calificó como un “momento histórico” y elogió a la madre de Ella por su coraje “extraordinario” y años de campaña.

“La contaminación tóxica del aire es una crisis de salud pública, especialmente para nuestros niños”, dijo. dijo en un comunicado. “Hoy debe ser un punto de inflexión para que otras familias no tengan que sufrir la misma angustia que la familia de Ella”.
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Un informe de 2018 de Stephen Holgate, profesor de la Universidad de Southampton, encontró que los niveles de contaminación del aire en la estación de monitoreo de Catford a una milla de donde Ella vivía “constantemente” excedían los límites legales de la UE durante los tres años antes de su muerte, según PA.

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“Si queremos que venga al mundo una generación sana, tendremos que limpiar nuestro medio ambiente”, dijo Holgate en una rueda de prensa después de la investigación.

Dijo que la salud y la profesión médica deben comenzar a “asumir la responsabilidad de algunos de estos problemas” como lo hicieron con el tabaquismo.

“Nuestros corazones están con la familia de Ella que ha luchado incansablemente por el resultado histórico de hoy”, dijo Sarah Woolnough, directora ejecutiva de Asthma UK y la British Lung Foundation.

“El legado de Ella ha puesto firmemente el foco en los peligros invisibles de respirar aire sucio”, particularmente para aquellos con asma o enfermedades pulmonares, dijo, criticando “leyes y políticas inadecuadas sobre la calidad del aire”.

“El veredicto de hoy sienta el precedente para un cambio radical en el ritmo y la medida en que el gobierno, las autoridades locales y los médicos deben trabajar ahora juntos para abordar la crisis sanitaria de contaminación del aire del país”, agregó.

Un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo: “Nuestros pensamientos permanecen con la familia y los amigos de Ella”.

El portavoz dijo que el gobierno estaba entregando un plan de £ 3.8 mil millones para limpiar el transporte, abordar la contaminación por NO2 (dióxido de nitrógeno) y avanzar en la protección de las comunidades de la contaminación del aire, además de establecer “nuevos y ambiciosos objetivos de calidad del aire”.