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La aurora boreal realmente ‘habla’, dicen los científicos

¿Puede el alba «hablar»? »

Si está parado afuera bajo un cielo despejado mientras una tormenta geomagnética se desata en lo alto, lo más probable es que escuche los sonidos de otros cazadores de auroras boreales. Sin embargo, aparte del espeluznante «wow» y el chasquido de los obturadores de las cámaras, ha habido mitos y leyendas durante siglos sobre el sonido de la aurora.

Las sugerencias de que las auroras, que ocurren en la ionosfera de la Tierra a cientos de millas de altura, van acompañadas de un silbido o un silbido, un crujido o un silbido, se pueden encontrar en historias de Groenlandia, las islas Shetland, el norte de Canadá y Noruega. «Como si dos tablas se hubieran tocado planas, no un crujido agudo sino un sonido sordo, lo suficientemente fuerte como para que cualquiera lo escuche». según una cuenta.

Descartados como fenómenos psicoacústicos -la ciencia lo llama «lo imaginas»-, nuevas grabaciones de la Universidad Aalto en Finlandia sugieren que existe un fuerte vínculo entre las fluctuaciones geomagnéticas y los «sonidos aurorales».

Las auroras del norte (y del sur) son causadas por el viento solar en el espacio, partículas cargadas del Sol, que se aceleran a lo largo de las líneas de campo del campo magnético de la Tierra. Las luces verdes son causadas por partículas cargadas que chocan con moléculas de oxígeno, mientras que otros colores son causados ​​por moléculas de nitrógeno.

Se propone que, cuando las circunstancias son las adecuadas, es posible que una bolsa de aire caliente a unos 75 metros sobre el suelo contenga una carga estática atrapada que se descarga a medida que el aire se disipa. Indica un crujido o un estallido ocasional.

Está relacionado con las condiciones geomagnéticas, por lo tanto relacionado con las auroras, pero el sonido puede ocurrir incluso cuando las auroras no son visibles. Esto fue una sorpresa, ya que las leyendas siempre han asociado solo las vívidas y fuertes exhibiciones de la aurora boreal directamente sobre su cabeza con los sonidos.

«Esto niega el argumento de que los sonidos de las auroras son extremadamente raros y que la aurora boreal debería ser excepcionalmente brillante y vívida», dijo Unto K. Laine, profesor emérito de la Universidad Aalto y autor principal de un nuevo publicado artículo presentado en el Baltic Nordic Acoustic Meeting en Aalborg, Dinamarca.

Laine registró cuatro horas de sonidos aurorales cerca del pueblo de Fiskars, Finlandia, a unos 90 kilómetros al oeste de Helsinki.

No hubo auroras boreales esa noche, pero cuando los sonidos de las grabaciones se compararon con las mediciones de actividad geomagnética realizadas por el Instituto Meteorológico de Finlandia, hubo una fuerte correlación. Según el artículo, los 60 principales candidatos a «sonidos aurorales» estaban todos relacionados con cambios en el campo geomagnético.

La correlación fue tan precisa que Laine cree que ahora puede predecir cuándo emitirá un sonido la aurora boreal. «Usando datos geomagnéticos, que se midieron de forma independiente, es posible predecir cuándo ocurrirán los sonidos de las auroras en mis grabaciones con un 90% de precisión», dijo Laine. «Los sonidos son mucho más comunes de lo que se pensaba anteriormente, pero cuando las personas los escuchan sin una aurora visible, piensan que es solo el hielo rompiéndose o tal vez un perro o algún otro animal».

¿Podría haber ahora un auge en el número de personas que viajan al norte no solo para ver la aurora boreal, sino también para escucharlas?

«Es interesante porque si miras los mitos groenlandeses sobre la aurora boreal, involucran un silbido o un crujido… Había una fuerte sensación de que la aurora podía hablar», dijo Tom Kerss, autor de Auroras boreales: la guía definitiva de las auroras boreales y no participan en esta investigación. «Pero es la ballena blanca aurora la que caza, nunca he oído hablar de ella».

La aurora boreal aparece como un óvalo auroral alrededor del Polo Norte a aproximadamente 66-69° de latitud norte, el Círculo Polar Ártico. Los mejores lugares para verlos son Alaska, norte de Canadá, Islandia, Groenlandia, Laponia noruega, Laponia sueca, Laponia finlandesa y el norte de Rusia.

La «temporada» de la aurora boreal es de septiembre a marzo, pero solo porque ya no está oscuro sobre el círculo polar ártico, donde ocurren principalmente de forma continua. Sin embargo, es posible que aún puedas escucharlos…

Les deseo cielos despejados y ojos grandes.

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