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La advertencia de colapso de la Corriente del Golfo traería tormentas y frío a Irlanda en medio del caos climático global

Irlanda podría enfrentar tormentas invernales más severas, un aumento más rápido del nivel del mar y temperaturas más frías durante todo el año si colapsa la Corriente del Golfo.

Las temperaturas más bajas probablemente se revertirían con un calentamiento global a más largo plazo, pero el efecto combinado de los dos procesos deja mucha incertidumbre por delante.

Esto es según el Dr. Levke Caesar, un geógrafo de la Universidad de Maynooth, respondiendo al último estudio sobre la Corriente del Golfo, más correctamente llamado Circulación Meridional de Inversión Atlántica (AMOC), quien descubrió que conoce “una pérdida casi completa de estabilidad”.

AMOC es el sistema de corrientes en el Océano Atlántico que transporta aguas cálidas desde los trópicos hacia el norte y aguas más frías hacia el sur.

Influye en el clima a escala global debido a cómo ayuda a regular las temperaturas en las masas de aire de arriba y cómo a su vez distribuyen las lluvias.

Un estudio del Instituto de Ciencias del Impacto Climático de Potsdam en Alemania muestra que la circulación ha perdido tanta fuerza que podría dejar de funcionar por completo.

El problema se atribuye al cambio climático provocado por el hombre, con el aumento de las temperaturas globales que calientan los mares en algunas áreas, mientras que el derretimiento de los glaciares vierte grandes cantidades de agua muy fría en otras áreas.

La Dra. Caesar fue la autora principal de otro estudio a principios de este año que mostró que AMOC se desacelera y se debilita, pero dijo que estaba sorprendida por la interrupción e inestabilidad del estudio de Potsdam.

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” No me esperaba esto. El autor ha confirmado que nos estamos acercando al punto de inflexión, eso ya lo sabía, pero sugiere que estamos más cerca de lo que pensábamos ”, dijo.

“La comunidad científica esperaba que AMOC probablemente no se inclinaría si nos quedamos por debajo de los dos grados de calentamiento, pero este estudio no lo confirma.

“No dice que se inclinará por debajo de los dos grados, pero realmente muestra que ya hay mucha inestabilidad, por lo que estamos menos tranquilos que antes”.

La Dra. Caesar dijo que no prevé ningún impacto importante en el corto plazo.

“Debido a que el sistema es un sistema oceánico, es lento para responder, por lo que incluso si pasamos el punto de inflexión, tomaría algunas décadas colapsar”, agregó.

Dijo que el impacto combinado de un colapso de AMOC y el calentamiento global hizo que el resultado fuera más difícil de predecir.

“Pero si el colapso ocurriera en un futuro cercano, lo más probable es que tengamos un enfriamiento distinto en el Atlántico Norte y ciertamente en Irlanda.

“Entonces, dependiendo de la cantidad de dióxido de carbono que sigamos emitiendo a la atmósfera, es probable que la influencia del calentamiento global prevalezca en algún momento.

“Hay un estudio que sugiere que la tormenta sobre el Atlántico Norte, en particular las pistas de tormenta que vienen hacia Europa Occidental, por lo tanto Irlanda y Gran Bretaña en particular, serían más acentuadas y tendríamos tormentas invernales más severas.

“Pero necesitamos más investigación porque no se sabe mucho sobre los efectos, especialmente en combinación con el calentamiento global.

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“Además, Irlanda tiene una especie de posición especial. AMOC es la circulación oceánica a gran escala en el Atlántico Norte y para Irlanda hay más corrientes locales como la Corriente de ladera europea que corre a su lado y necesitamos comprender mejor cómo estas corrientes se influyen entre sí.

El estudio de Potsdam, del Dr. Niklas Boers, publicado en la revista Naturaleza Cambio Climático, se basa en más de un siglo de datos de temperatura y salinidad del océano para mostrar cambios significativos en ocho medidas indirectas de la fuerza de AMOC.

Estos indicadores sugieren que AMOC se está agotando, lo que lo hace más susceptible a perturbaciones que podrían desequilibrarlo, dijo el Dr. Boers.

Si el tráfico se detiene, podría traer un frío extremo a Europa y partes de América del Norte, elevar el nivel del mar e interrumpir los monzones estacionales que proporcionan agua a gran parte del mundo.