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Kenia niega deuda con China

NAIROBI, Kenia – El gobierno de Kenia ha negado los informes de los medios de que los bancos chinos multaron al país con $ 11 millones por no pagar los préstamos utilizados para financiar un importante ferrocarril. El Ministerio de Finanzas de Kenia, Ukur Yatani, dijo el jueves que el país nunca ha incumplido con ninguno de sus acreedores.

El país de África Oriental ha pedido prestados 4.000 millones de dólares para construir un ferrocarril de vía estándar desde el puerto de Mombasa hasta la ciudad de Naivasha, a 100 kilómetros de la capital.

El senador Samson Cherarge, miembro del partido gobernante Alianza Democrática Unida, dijo a la VOA que el gobierno está decidido a pagar su deuda de 10 billones de chelines kenianos, equivalente a 82.000 millones de dólares.

«Estoy seguro de que la deuda de 10 billones que enfrenta la República de Kenia aún es sostenible y el gobierno aún puede pagar y, como Parlamento, nos hemos asegurado de obtener una actualización a mediano plazo sobre el pago de la deuda pública por parte del gobierno. Entonces, estoy mucha confianza en que el gobierno podrá pagar la deuda pública», dijo Cherarge.

En junio, el parlamento anterior elevó el techo de la deuda pública a $83 mil millones para ayudar al gobierno entrante a pedir prestado más para ayudar a ejecutar sus programas.

Samuel Nyandemo, que enseña economía en la Universidad de Nairobi, dijo que Kenia no puede sobrevivir sin pedir prestado, pero el dinero prestado a nivel local e internacional debe ser bien utilizado.

«No creo que Kenia haya llegado al punto en que pueda sobrevivir. Lo mejor que pueden hacer es reducir el endeudamiento, pedir prestado cuando sea necesario y lo que pidan prestado lo utilizarán productivamente», dijo.

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El gobierno de Kenia ha sido acusado de endeudamiento excesivo y sobrevaloración de grandes proyectos en el pasado, dejando al país con enormes préstamos para pagar.

Un tercio de la deuda externa de Kenia se debe a China.

El nuevo presidente William Ruto insiste en reducir el endeudamiento externo y encontrar formas alternativas de financiar proyectos gubernamentales.

Nyandemo dijo que los funcionarios de Kenia deberían hablar con China y acordar formas de devolver el dinero en los próximos años.

«Esos préstamos son enormes. El primer intento del nuevo gobierno es renegociar estos préstamos en nuevos términos, lo que será un poco difícil, la mayoría de ellos son préstamos comerciales y los préstamos comerciales siempre son caros», dijo Nyandemo. «Lo mejor que puede hacer el nuevo gobierno es optar por préstamos en condiciones favorables, reducir la proporción de deuda que toma prestada, darle un uso productivo y reducir el gasto público».