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John Spain: un editor astuto y un hombre de familia dedicado

Conocí a John Spain hace medio siglo. En ese momento, ambos éramos novatos en la subedición en la prensa irlandesa. Un día, el editor del periódico, Tim Pat Coogan, nos llamó a su oficina y nos dijo que nos estaba reubicando en el departamento de informes.

Pasó mucho tiempo, mucho antes de #MeToo, cuando la mayoría de los periódicos tenían lo que extrañamente se llamaba una página de mujeres. Tim Pat acababa de nombrar a la joven periodista radical Mary Kenny como nueva editora, con John y yo como asistentes. Negando su reputación de gran apostadora, resultó ser una excelente colega, al igual que mi nuevo compañero de subtítulos, que me parecía el epítome de lo cool, a pesar de que, para un habitante de la ciudad como yo, lo era. un culchie saludando desde Kildare.

Tan casual que era casi horizontal, se ocupó casualmente del diseño y la composición de la página de la mujer, mientras yo miraba fríamente su contenido, que había sido encargado por Mary e incluía contribuciones de escritoras emergentes como Anne Harris y Rosita Sweetman. .

Mary, sin embargo, pronto se cansó de su papel y de los conflictos editoriales que conllevaba y se fue a Londres, donde permaneció. John y yo encontramos otro trabajo periodístico: John entre los editores de Prensa irlandesa, y yo como editor artístico del semanario Hibernia antes de regresar al redil de Burgh Quay como editor de películas y libros con el Prensa vespertina.

En ese momento, Coogan había renunciado a su puesto como editor y cuando John se enteró de que no estaba en la carrera para reemplazarlo, aceptó una oferta para unirse a la Irlandés independiente por su entonces editor Vinny Doyle, convirtiéndose finalmente en el editor de los libros del diario, un papel que amaba y en el que se destacó, dándole toda la delicadeza que había adquirido y el sentido del juicio que había cultivado a lo largo de los años.

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Y ahí fue donde nuestra relación mejoró: John creó la columna Bookworm semanal para mí, dándome libros para revisar cada vez que pedía y reuniéndome a menudo para charlar.

Aunque le gustaba la convivencia y la buena conversación, no era muy aficionado a los pubs. De hecho, era el hombre completo de la familia: un esposo devoto de la diseñadora de moda Carolyn Donnelly, quien fue el amor de su vida, y un padre devoto de su hija Lily y sus hijos gemelos Harry y Jack.